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Los expertos predicen cómo serán los viajes de vacaciones en 2022

Dos años y medio después del estallido de la pandemia de COVID-19, todavía sentimos su enorme impacto en la industria de viajes.

Este verano ha sido uno de los momentos más frustrantes, ya que los viajeros tienen que lidiar con vuelos cancelados, pérdida de equipaje, aumento de precios y una sensación general de confusión. Pero, ¿continuará esta tendencia en las vacaciones?

A continuación, los expertos comparten sus predicciones para los viajes de vacaciones de este año y consejos para minimizar el estrés.

Más gente irá de vacaciones este año.

«Si bien sigo pensando que los números de viajes de vacaciones de 2022 serán inferiores a los de 2019, serán mucho más altos que los totales de 2021 y 2020», dijo Phil Dengler, cofundador de The Vacationer, a The Huffington Post. «La mayoría de las restricciones de COVID-19 se han levantado, lo que realmente hace que muchas personas se olviden del virus cuando piensan en viajar. La mayoría de los días, la cantidad de puntos de control de la TSA es solo ligeramente inferior a las fechas equivalentes en 2019. ”

Los viajes tienen una gran demanda este verano y los expertos esperan que continúen durante la temporada navideña, o al menos más allá de 2021.

«Las últimas dos temporadas navideñas han sido sorprendentemente fuertes en tiempos de pandemia, pero una de las cosas que está frenando más viajes familiares es que todavía no hay una vacuna para niños de 5 años o menos», dijo la anfitriona de viajes Samantha Brown. las familias con niños pequeños se sentirán más seguras volando».

Otra diferencia entre las vacaciones del año pasado y las próximas es el conocimiento de la variante omicron de COVID-19, y el refuerzo recientemente autorizado diseñado para prevenirla.

«A principios de diciembre, omicron se volvió viral y muchas personas cambiaron sus planes de viaje», dijo Brian Kelly, fundador de The Points Guy. «Salvo circunstancias imprevistas o nuevos cambios en los que las personas se sientan cómodas nuevamente, el mundo se ha reabierto sustancialmente desde el año pasado».

Por lo tanto, los problemas de viaje inevitablemente persistirán.

«Desafortunadamente, la demanda superó la oferta de pilotos este verano, por lo que las cancelaciones y los retrasos son comunes y frustrantes para millones de estadounidenses», dijo Denler. «Creo que la demanda continuará en la temporada de viajes de vacaciones de este año, lo que dará lugar a más cancelaciones y retrasos alrededor del Día de Acción de Gracias y Navidad».

Dengler predice que, al igual que en 2020 y 2021, las cancelaciones de vacaciones en 2022 se deberán más a la falta de pilotos y otro personal que a las llamadas por enfermedad relacionadas con COVID.

«No hay una solución rápida para la falta de pilotos, por lo que será un tema para las vacaciones», subrayó.

Vivien.x.Li a través de Getty Images

Según los expertos, seguramente surgirán problemas de viaje en esta temporada de vacaciones.

El día anterior al Día de Acción de Gracias puede ser especialmente difícil.

«Todavía nos estamos recuperando del infierno de viajes de verano, y aunque las operaciones han vuelto a la normalidad en términos de cancelaciones, retrasos y ausencias de equipaje, todavía tengo cero confianza en la aerolínea el día antes del Día de Acción de Gracias, también conocido como el peor día de el año. Un día ajetreado para viajar», dijo Brown. «Si puedes evitar volar el miércoles, [November] 23, hazlo. «

Debido a que el Día de Acción de Gracias siempre es jueves, los patrones de viaje aéreo son fáciles de predecir. Los expertos creen que el miércoles anterior al Día del Pavo y el domingo posterior son los días más ocupados para volar y, por lo tanto, causan más dolores de cabeza.

«Volar los martes y sábados, o el Día de Acción de Gracias, es muy tranquilo», instó Brown. «O mejor aún, organiza el Día de Acción de Gracias y haz que todos vengan a ti».

Lo mismo ocurre con el viernes antes de Navidad.

«Debido a que el domingo es Navidad, los vuelos del viernes y el sábado estarán llenos”, dijo Sheldon Jacobson, profesor de ciencias de la computación en la Universidad de Illinois que se especializa en investigación de operaciones. “Considere volar en los días en que hay menos personas”.

Varios expertos también pronostican que el jueves 22 de diciembre será un día ajetreado para volar. Se espera que el 26 y el 27 de diciembre, lunes y martes, sean los peores días para los vuelos de regreso.

Melinda Haughey, directora ejecutiva y cofundadora del servicio de mapas interactivos Proxi, dijo: «Alentamos a aquellos que pueden trabajar de forma remota a evitar los viajes más ocupados extendiendo sus viajes y trabajando unos días en el destino. Luego pueden pasar la noche en la ciudad de destino explorando gemas ocultas o pasando tiempo de calidad con amigos y familiares».

Los viajes internacionales aumentarán.

La proporción de viajes nacionales durante las últimas dos temporadas festivas fue mayor que en el período previo a la pandemia. Sin embargo, Kelly cree que veremos a más personas viajando internacionalmente nuevamente para las festividades de Acción de Gracias, Navidad y Hanukkah.

«También preveo un aumento en los viajes internacionales, especialmente a medida que los destinos asiáticos continúan reabriendo”, dijo. “La gente tiene hambre de esos viajes aspirantes. Por otro lado, los precios comenzarán a subir nuevamente”.

La reserva anticipada es clave.

«Recomiendo encarecidamente a aquellos que buscan viajar para las próximas vacaciones que reserven un vuelo lo antes posible», dijo Dengler. «Los vuelos y los asientos son limitados durante el Día de Acción de Gracias y Navidad, y las rutas ideales se agotan rápidamente».

Hizo hincapié en que los precios solo aumentarán a medida que se acerquen las vacaciones.

«Idealmente, ya ha reservado su vuelo para las fiestas y todavía tiene buenas ofertas”, dijo Dengler. «Apunte a reservar sus vuelos de Acción de Gracias y Navidad a mediados de septiembre. Reserve sus vuelos de Acción de Gracias antes de Halloween a más tardar, Reserve su Navidad vuelo antes del Día de Acción de Gracias, pero incluso entonces pagará extra».

Incluso si no viaja en avión, el mismo principio se aplica a otras formas de transporte, como trenes y coches de alquiler. Con una gran demanda durante las vacaciones, es mejor asegurar un precio estable lo antes posible, ya que los precios solo subirán a medida que nos acerquemos a las horas pico de viaje.

Un vuelo por la mañana podría ser mejor.

No puede controlar si su vuelo se cancelará o retrasará, pero hay cosas que puede hacer para mejorar las probabilidades de una experiencia de viaje sin problemas.

«Si tiene que volar, reserve el primer vuelo», dijo Brown. «Despertarse a las 4 am para ir al aeropuerto es un fastidio, pero lo más probable es que el primer vuelo llegue a tiempo. Cualquier otra perturbación, el clima, las fallas mecánicas comienzan a complicar las cosas con el tiempo».

Además de reservar vuelos temprano en la mañana, Dengler recomienda elegir vuelos directos siempre que sea posible.

«Los vuelos directos serían mejores porque cada conexión aumenta la posibilidad de retrasos o cancelaciones», dijo.

No se recomienda el equipaje facturado.

A estas alturas, todos hemos visto informes de confusión de equipaje perdido o retrasado en todo el mundo. Si bien las cosas han mejorado, una temporada festiva ocupada podría llevar a un resurgimiento de este desafortunado fenómeno, por lo que es posible que desee mantener sus obsequios para evitar la decepción de la mañana de Navidad.

«Recomiendo evitar las maletas registradas tanto como sea posible», dijo Dengler. «Las aerolíneas han estado lidiando con maletas perdidas y retrasadas durante la ajetreada temporada de viajes del verano pasado. En algunos aeropuertos también hay filas muy largas para registrar las maletas, lo que aumenta la presión. Creo que las aerolíneas enfrentarán un problema similar durante las vacaciones. , así que por favor traiga su equipaje con usted si puede.”

Reservar un vuelo temprano ayudará a reducir la posibilidad de sufrir retrasos.Reservar un vuelo temprano ayudará a reducir la posibilidad de sufrir retrasos.

La preparación es esencial para un viaje de vacaciones más tranquilo.

“En 2020, vimos menos viajes, en 2021 vimos más viajes, pero con ansiedad sobre cómo viajar de manera segura, y en 2022, creemos que los viajeros estarán preparados para experiencias inciertas”, dijo Haughey. “Queremos que los viajeros puedan ajustar la forma en que viajan, incluso estar dispuestos a pagar por formas de reducir ese estrés, como comprar un Clear o llegar temprano al aeropuerto y luego derrochar en el salón”.

La frustrante escena de los viajes aéreos que ha surgido en abundancia este verano ha dejado muy bajas las expectativas de una experiencia placentera.

«Espere lo inesperado, así que si las cosas van bien, se llevará una grata sorpresa», dijo Jacobson. «Si no lo hacen, cada golpe. Reserve un vuelo con suficiente tiempo de conexión. Tómese el tiempo suficiente para pasar por la seguridad del aeropuerto. Regístrese en PreCheck, una forma eficiente de pasar por la seguridad del aeropuerto. Una vez que llegue a su destino final, empaque sus maletas, envuelva sus regalos». (Para obtener una descripción más completa de PreCheck and Clear, consulte aquí).

Kelly recomienda ser proactivo y usar herramientas para dominar su itinerario.

«Rastree su vuelo con FlightAware y vea de dónde viene», aconseja. «ExpertFlyer es otra gran herramienta para verificar otras opciones de vuelo o mejoras. Asegúrese de reservar con anticipación y use Google Vuelos para ver cuándo las tarifas aéreas están por encima o por debajo del promedio. Por último, use sus millas de viajero frecuente tanto como sea posible para tener la máxima flexibilidad si necesita cambiar o cancelar su itinerario.”

Además de prepararse para la logística del viaje, los pasajeros pueden continuar haciendo su parte para minimizar el riesgo de contraer y propagar el COVID usando máscaras en los centros de viaje como aeropuertos y estaciones de tren, así como en aviones y trenes. Del mismo modo, si tiene síntomas de COVID, considere hacerse la prueba antes de salir para ayudar a proteger al personal y a otros pasajeros.

Los pasajeros necesitan más transparencia por parte de las aerolíneas.

Los pasajeros se beneficiarán al poder sentirse más seguros acerca de la confiabilidad de los viajes aéreos a medida que se acercan las vacaciones y el Año Nuevo.

«Personalmente, me gustaría escuchar un análisis posterior a los hechos por parte de las aerolíneas sobre lo que sucedió y los pasos específicos que estaban tomando (contratar pilotos, personal de tierra, reducir los vuelos) que habrían aliviado si no hubieran hecho desaparecer estos problemas», dijo Brown. dijo. «Y tiene que ser específico, en lugar de simplemente decir ‘Estamos haciendo lo que podemos’. La cantidad de pasajeros que se presentan cada día no debería sorprenderlos, pero parece que están completamente tomados por sorpresa.»

No importa cuán frustrantes se vuelvan las cosas, trate de no descargar su enojo con los empleados en los aeropuertos y en los vuelos. No controlan los horarios ni las políticas de la empresa y pueden compartir muchas de sus frustraciones. La paciencia y la amabilidad recorren un largo camino.

«Recuerde que los trabajadores de las aerolíneas que trabajan durante las vacaciones lo ayudan a disfrutar de sus vacaciones mientras ellos las pierden», instó Jacobson. «Gracias por su servicio».

En conjunto, hay razones para un optimismo cauteloso.

«Cada día festivo es un desafío para las aerolíneas», dijo Jacobson. «El período de seis semanas entre Acción de Gracias y Año Nuevo vio un aumento en la demanda, y la mayoría de las personas no eran viajeros frecuentes».

Si bien la escasez de tripulación y las interrupciones de vuelos sin precedentes han creado desafíos este verano, tiene esperanzas para los próximos meses.

«Con suficiente tiempo para satisfacer la demanda, se debe advertir a las aerolíneas para garantizar que las tripulaciones estén disponibles y que los horarios estén consolidados”, dijo Jacobson. “Soy optimista de que tendrán éxito en esto, a pesar de las primeras tormentas de invierno. Incluso podría sabotear el mejores planes».

Kelly está de acuerdo en que podría haber más problemas en esta temporada navideña en comparación con el año pasado, pero comparte el optimismo de Jacobson.

“Espero que con la reestructuración de aerolíneas y aeropuertos este otoño, las cosas mejoren”, dijo. «Pero todavía sospecho que algunos de los aeropuertos concurridos como Londres Heathrow y Amsterdam Schiphol enfrentarán algunos desafíos».

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