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El primer hotel submarino de Australia te permite dormir junto a los peces en la Gran Barrera de Coral

«Es una locura afuera», dijo Gabriella, la conserje de Reefsuites, mientras me mostraba mi suite. Señaló un jurel gigante que arrastraba un diminuto pez payaso rayado fuera de la ventana. «Esto no es un acuario. Esto es el océano. Esto es un arrecife de coral.

Sus palabras resonaron en mi mente. Esto no es un acuario. Este es el arrecife.

Como australiana nativa, soy muy consciente de la fragilidad del medio ambiente y de la importancia de respetarlo. Mientras escribo esto, los incendios mortales están causando estragos en todo el país: mi propia ciudad natal de Sydney está envuelta en humo y cenizas. Hace apenas dos años, el huracán Debbie asoló las Whitsundays, arrasó toda la isla y dañó casas, hoteles e infraestructura. La Gran Barrera de Coral ha sufrido grandes daños, y algunos arrecifes han perdido el 95 % de sus corales, un nuevo golpe para los ecosistemas ya amenazados por el cambio climático (como la decoloración de los corales) y depredadores como las estrellas de mar que matan a los corales. ¿Podrían las atracciones turísticas como Reefsuites causar más daño en un área que aún se encuentra en la fase de recuperación?

Esta es una pregunta que vale la pena hacer. Solo en el último año, la región ha visto nuevos desarrollos turísticos sin precedentes.El gobierno de Queensland ha invertido alrededor de £ 18,5 millones en nuevas atracciones, que incluyen InterContinental Hayman Island Resort, una exposición subacuática de seis esculturas y un museo submarino permanente, el primero de su tipo en el hemisferio sur. El pontón de Cruise Whitsundays de aproximadamente £ 5 millones, una plataforma flotante de dos niveles de 6,000 pies cuadrados acertadamente llamada Reefworld, ha atraído a otros 300 visitantes al arrecife para excursiones de un día para bucear y bucear; de estos, 28 personas pasan la noche en swag tiendas de campaña en la cubierta superior del pontón (llamada experiencia glamping bajo las estrellas) sueño de arrecife de coral), mientras que los cuatro pasaron la noche en el Reefsuite submarino.

«Le da a más personas la oportunidad de ver la Gran Barrera de Coral”, dijo la ministra de Desarrollo Turístico de Queensland, Kate Jones. «Gracias a esta nueva atracción, esperamos ver 60,000 visitantes adicionales al año en Whitsundays». (El área alberga actualmente más de 60.000 visitantes al año 2 millones de turistas.)

Por supuesto, el aumento del turismo es excelente para la economía: se espera que Reefworld solo genere alrededor de £ 16,9 millones en ingresos adicionales para las empresas locales.Las atracciones en sí mismas son, por supuesto, bien intencionadas: nuevos hoteles, como los que funcionan con energía 100% solar. elíseo, demostrando un fuerte compromiso con el desarrollo sostenible, el Museo de Arte Subacuático tiene como objetivo crear conciencia sobre los problemas ambientales que afectan a la Gran Barrera de Coral. Pero mientras observaba a cientos de excursionistas que bajaban de la isla Airlie, uno por uno, hacia el agua brillante y se dirigían directamente al arrecife, me acordé de los enjambres de Machu Picchu y Boracay. Playas llenas de arena: no puedo evitarlo. pero me pregunto si nuestra mayor presencia solo estropeará el precioso paisaje que hemos visto en el camino.

«Si 300 personas van a los arrecifes en la misma área todos los días, entonces sí, definitivamente habrá daños localizados en los arrecifes», dice el biólogo marino Johnny Gaskell de la cercana isla Daydream. «Normalmente, sin embargo, no es permanente, ya que los corales se recuperan con bastante rapidez del daño físico porque no se trata de un ciclón. Al concentrar el turismo en una pequeña parte del arrecife, y al administrarlo y controlarlo con cuidado, finalmente se pueden proteger otros sitios». que son más vulnerables y necesitan recuperación.

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