América

Un viaje de México al mundo

Hernán Cortés fue uno de los primeros europeos en probarlo chocolate: la bebida fuerte y amarga que beben con tremenda seriedad los sumos sacerdotes y la élite de la orden azteca; Le ofrecieron la bebida, que se sirvió en copas de oro puro, creyendo que era un dios.

Una historia de 3500 años que comienza en Mesoamérica

Pero antes de eso Granos de cacao fueron fermentados por los olmecas y mayas y convertidos en una bebida que se mezclaba con vainilla y especias para crear una bebida que se bebía durante importantes ceremonias religiosas y sociales.

La fecha exacta en la que los humanos comenzaron a consumir cacao no está clara; la evidencia arqueológica reciente sugiere que los mesoamericanos adquirieron la planta del cacao ya en el 1400 a.C. de nuestros antepasados.

Un frijol precioso que también se utiliza como medio de pago

Los granos de cacao también se utilizaron como medio de pago; Los hombres de Cortés observaron cuán preciosos les parecían los frijoles a los nativos, y registros antiguos muestran que se intercambiaban ganado y otros bienes por ellos. Los aztecas también aceptaban el cacao en grano como pago de sus impuestos, o tributos, como se les llamaba.

Los españoles no aceptaron el amargor del cacao azteca, pero descubrieron que mezclarlo con azúcar de caña (de Europa) o miel (de Yucatán) hacía que su sabor fuera más agradable. En su forma endulzada, la bebida se hizo popular en toda España desde el siglo XVII, aunque el cacao, como las hojas de té, era caro en Inglaterra al mismo tiempo y era consumido casi exclusivamente por la élite social y los ricos.

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La elaboración de dulces de chocolate.

A mediados del siglo XIX, Coenraad Johannes van Houten, un químico holandés, desarrolló una forma de hacer cacao en polvo eliminando parte de la grasa natural y agregando alcalino para hacer una mezcla llamada «cacao holandés».

Unos años más tarde, el inglés Joseph Fry descubrió que se podía hacer una pasta maleable mezclando manteca de cacao derretida con cacao en polvo holandés; se le atribuye ampliamente la creación de la primera «barra de chocolate».

El chocolate se volvió omnipresente en el siglo XX, a pesar de que la mayoría de los productos de chocolate vendidos se mezclaban con grandes cantidades de azúcar y otros aditivos que reducían el contenido de cacao (y el costo) del producto final.

El chocolate ‘artesanal’ ha sido ofrecido durante mucho tiempo por especialistas Chocolateros en toda Europa, y esa práctica ahora está regresando en los EE. UU. en forma de fabricantes de chocolate independientes que ofrecen chocolates artesanales con un mayor contenido de cacao y mezclan los granos de cacao más costosos en lugar de los granos más duros, más baratos y menos aromáticos que se usan a menudo por productores en masa.

Producción de cacao en México

Aunque México fue el «lugar de nacimiento» del chocolate, la producción de cacao de México ahora representa solo una pequeña fracción de la producción mundial total. (África es el mayor productor). Los árboles de cacao de México crecen principalmente a lo largo de las llanuras costeras en el estado de Tabasco, en la costa del Golfo, donde la preciada planta prospera en la opresiva humedad de esta región. El estado de Chiapas, con su fértil clima subtropical, es la segunda región más grande de México donde los árboles de cacao crecen bien.

Incluso desde su bajo nivel de referencia, la producción de cacao de México se ha reducido a la mitad desde principios de este siglo, y el gobierno mexicano está apoyando una serie de proyectos para revitalizar la producción del país, particularmente el cacao orgánico que es muy popular en los mercados actuales y logra un precio superior. .

Chocolate en su forma mística: como bebida

Aunque la repostería de chocolate está muy extendida en México hoy (y los chocolates artesanales son una forma de lujo aquí), los mexicanos modernos, como sus antepasados ​​aztecas, todavía prefieren su chocolate como bebida líquida, aunque con un toque europeo: con mucho, el método más popular es derretir tabletas de cacao con azúcar y canela en agua caliente o leche y batir la bebida con un batidor de madera especialmente retorcido llamado molinilloque airea la mezcla. Según el folclore mexicano, el “espíritu” de esta bebida mística radica en la espuma.

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