África

Teorías y verdades sobre los pasos de peatones: Blog de Silvan Safari

Siempre existen esas teorías clásicas y antiguas del paso de cebra que han existido desde que tengo memoria.

Uno de los debates más comunes en el monte es si una cebra es negra con rayas blancas o blanca con rayas negras. Este debate continuará durante mucho tiempo, y todos darán su centavo por qué creen en uno u otro.

Cualquiera que sea la verdad (¡pero si sigues leyendo lo descubrirás!). Aquí hay otras teorías y verdades del paso de cebra para reflexionar.

Crédito de la foto: Carmen Brewitt

Teorías del paso de cebra

1. Actúa como camuflaje

¿Pueden las rayas de una cebra ayudarles a no convertirse en comida de depredadores? Hay algunos problemas con esta idea, y los experimentos muestran que las cebras se destacan claramente para el ojo humano, incluso en la vegetación o con luz tenue. Si las rayas son de camuflaje, ¡realmente no funciona! Otra teoría es que las cebras en huida del peligro intentan confundir a los depredadores porque las rayas son deslumbrantes. Sin embargo, en realidad no se comportan de manera anormal, lo que también refuta esta teoría.

Para empeorar las cosas, los leones y las hienas manchadas ven mucho peor que los humanos. Como resultado, estos depredadores solo pueden percibir rayas en las cebras a corta distancia y luego aún escucharlas y olerlas.

Las cebras también son definitivamente una fuente preferida de alimento para los leones, y las cazan con frecuencia. De hecho, debido a la alta densidad y disponibilidad de cebras en la naturaleza, los leones matan más de lo esperado. Por lo tanto, esto puede generar muchas dudas sobre si las rayas actúan como defensa contra los depredadores.

2. Les ayuda a reconocerse

Zebra en silvan
La razón de la coloración única de las cebras se ha debatido durante años. Crédito de la foto: Kyle Olivier

Existe otra teoría de que las rayas pueden ayudar a las cebras a reconocerse e interactuar entre sí. Cada cebra tiene un patrón de rayas único, pero ¿podría ser útil que diferentes individuos se reconozcan entre sí? Esto también es poco probable, ya que los caballos domésticos de diferentes colores pueden reconocerse al ver y al oír.

3. Te protege del ardiente sol africano

¿Qué tal defenderlos del ardiente sol africano? Se cree que las rayas negras pueden absorber la radiación cuando la cebra está fría, y las rayas blancas las reflejan cuando la cebra está demasiado caliente. Sin embargo, las mediciones termográficas de cebras, impalas, búfalos y jirafas en la naturaleza muestran que las cebras no son más frías que cualquier otra especie que vive en la selva africana.

4. Las rayas disuaden a las moscas y los insectos

Bebé cebra en Silvan
Tenemos la suerte de ver cebras regularmente en Silvan. Crédito de la foto: Nigel Ridge

La última idea de todos ellos suena a la más loca de todos. ¿Cómo diablos pueden sus tiras evitar que las moscas y los insectos se posen sobre ellos?

Bueno, los datos han demostrado que La intensidad de las bandas evita las picaduras y las molestias causadas por las moscas.. Los équidos salvajes nativos de áreas donde la irritación del tábano persiste durante todo el año tienen más probabilidades de tener patrones de rayas pronunciadas.

Las moscas tienen una vista mucho peor que los humanos. Y aunque los tábanos se han acercado a tantas cebras como caballos, las cebras experimentan muchos menos aterrizajes. Cuando unacaballos redondos, las moscas parecen flotar, girar y girar antes de aterrizar una y otra vez. Sin embargo, cerca de las cebras, las moscas pasan volando por encima de ellas o realizan un aterrizaje rápido antes de volver a despegar.

La idea es que Las rayas crean una ilusión óptica Esto interrumpe el patrón de movimiento esperado de la mosca cuando se acerca a la cebra y evita que aterrice y permanezca allí. Otra idea es que las moscas no ven a la cebra como una entidad sólida, sino más bien como una serie de finos objetos negros. Solo cuando están muy cerca notan que están golpeando un cuerpo sólido y en su lugar se apagan.

Por último, pero no menos importante, ¿las cebras son negras con rayas blancas o blancas con rayas negras?

Finalmente, ¿las cebras son negras con rayas blancas o blancas con rayas negras? La respuesta tan esperada es que las cebras son en realidad negras con rayas blancas, ¡y aquí está el por qué!

El pelaje de una cebra crece a partir de folículos que contienen melanocitos, que se encuentran en todos los animales. Estos folículos son los responsables de la formación de pigmentos que dan a la piel y al cabello el color de todos. Las células de melanocitos producen melanina, el pigmento visible principal.

En las cebras, los mensajes químicos deciden qué partes del pelaje reciben pigmentos y cuáles no. Esto conduce a la creación de un patrón en blanco y negro que se puede ver en la cebra. Es importante recordar en las cebras que el pelaje blanco que se produce se debe a la falta de melanina, ya que el blanco no es un pigmento por derecho propio. Las rayas blancas solo ocurren porque se niega el pigmento negro, por lo que se entiende que el negro es el color estándar de la cebra.

¡Creo que es seguro decir ahora que las cebras son negras con rayas blancas! Lo que sí sabemos con certeza, sin embargo, es que estos patrones son únicos y tienes que verlos para creer que estos animales pueden existir y prosperar aquí en este entorno implacable.

Cebra de cerca la foto del ojo
Cebra de cerca. Crédito de la foto: Shaun Stanley

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