África

Cómo visitar la aldea de mujeres de Umoja en Kenia




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Uno de los aspectos más destacados de mi primer viaje a África en 2009 fue visitar la aldea de mujeres de Umoja en Kenia.

Un pequeño pueblo a orillas del río Ewaso Ng’iro, adyacente a la Reserva Nacional de Samburu, a unos 380 kilómetros de Nairobi.

El pueblo está habitado por miembros de la tribu Samburu, que están estrechamente relacionados con los Masai. Lo que es inusual en este pueblo en particular es que se compone solo de mujeres y sus hijos.

Los escuché venir antes de que pudiera verlos. Estaban aplaudiendo y cantando, sus maravillosas voces africanas trabajando en perfecta armonía. El ruido se hizo más fuerte a medida que se acercaban, y sus túnicas coloridas, sus collares de cuentas y sus tiaras me cautivaron.

Aldea de mujeres solidarias de Kenia

Las mujeres interpretaron algunas canciones y bailes para nosotros, inflando sus pechos y haciendo que sus collares subieran y bajaran como si tuvieran vida propia.

Cantaron una canción llamada «Mi vaca es mejor que tu vaca» y una canción más seria, «La canción de la vagina», en la que las mujeres cantaban sobre sus cuerpos y su libertad.

Cantar y bailar parece divertido, pero debajo de la superficie, hay connotaciones serias. Las mujeres samburu han sufrido mucho a lo largo de los años: violación, mutilación genital femenina (MGF), matrimonio precoz forzado (en algunos casos con hombres mayores) y violencia doméstica.

El pueblo fue fundado a principios de la década de 1990 por una mujer samburu llamada Rebecca Lolosoli como refugio seguro para 15 mujeres. Fueron violadas por soldados británicos y luego se convirtieron en marginadas de la comunidad, rechazadas y golpeadas por sus maridos porque las avergonzaban a ellas y a sus familias.

Aldea solidaria de Samburu

El pueblo es ahora un refugio seguro para mujeres y niñas que escapan de las costumbres obsoletas de la tribu. A Rebecca se le ocurrió la idea de la aldea mientras estaba en el hospital, cuando la golpearon por hablar con las mujeres de la aldea sobre sus derechos humanos.

En la cultura Samburu, los hombres tienen el poder. Pueden tener varias esposas. Son «dueños» del niño. Si querían matar a sus esposas, eran libres de hacerlo. Obviamente es ilegal en Kenia, pero culturalmente no está prohibido y aún sucede.

Las niñas se cambiaban por vacas y se casaban pronto. Había una señora en el pueblo que se casó con un hombre de 57 años a la edad de 11 años. Cuando visitamos, había una niña de 13 años en el pueblo que se escapó de su esposo mientras pastoreaba ovejas. Afortunadamente, logró encontrar el pueblo.

La palabra Umoja en realidad significa «unir» en swahili, y las mujeres trabajan en cooperativas, vendiendo joyas y dando visitas turísticas a los pueblos a cambio de dinero. También hay un camping al lado del pueblo (yo me quedé allí la primera vez que lo visité).

Mujeres Samburu de Unity Village

Mujeres samburu en la aldea de Umoja

Estas mujeres también educan a las mujeres y niñas de los pueblos cercanos sobre los problemas que enfrentan y sus derechos. Desde entonces han inspirado a otras mujeres a hacer lo mismo, y han surgido más aldeas de mujeres en la zona. En Umoja, las mujeres son libres.

Aún así, no es fácil para ellos. Durante mi visita más reciente en 2022, Rebecca me dijo que estos hombres a menudo atacaban las aldeas y buscaban a sus esposas e hijos. Esta es una batalla constante.

Si desea obtener más información, la mejor manera de apoyar al pueblo es visitarlo directamente o hacer una donación.

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Cómo visitar la aldea de mujeres de Umoja en Kenia

Aldea de Mujeres de Umoja Samburu Kenia

¿Vale la pena visitar Unity Village?

Sí, 100%. Esta fue una experiencia realmente divertida y algo que debe hacer cuando visite la región de Samburu en Kenia. Puede visitar su página web aquí.

¿Cómo llegas a Unity Village?

El pueblo está ubicado en Archer Post, a unas 5-6 horas en automóvil desde Nairobi y es fácilmente accesible desde la carretera principal. El pueblo está a solo 10 minutos a pie de la parte principal de la ciudad.

La forma más fácil de llegar a Umoja es en un tour, con conductor o en su propio medio de transporte. La primera vez que fui fue durante un viaje a Ofland. La segunda vez, alquilamos un automóvil Avis en Nairobi y condujimos hacia el norte, primero a la Reserva Nacional de Samburu y luego regresamos a Ol Pejeta Conservancy.

También puede viajar a Archers Post desde Nairobi en transporte local, y para aquellos que quieran volar, hay un aeropuerto, atendido por Safarilink desde el aeropuerto de Nairobi Wilson. Todos los albergues/hoteles pueden organizar la recogida.

Aldea de mujeres de Kenia

Rebeca Lolosoli Umoja

¿Cuánto cuesta visitar la aldea de Umoja?

La tarifa del tour es de 1000 KES por persona.

Pero también consideraría comprar en su tienda. Las mujeres no eran tan agresivas como algunas de las otras aldeas que visité.

También puede reservar algunas actividades adicionales (ver más abajo).

¿Necesita una reserva para Umoja Village?

Puedes simplemente presentarte en el pueblo, o puedes enviarle un Whatsapp a Rebecca para avisarle que vas a venir. El número de teléfono es +254 721 659 717 (este es el número de teléfono de Rebecca y también es el número de teléfono en el sitio web).

Sin embargo, si planea acampar en el pueblo de Umoja o quedarse en una de las cabañas (ver opciones a continuación), le recomiendo que reserve con anticipación.

Samburu Simba Cabaña Piscina

Dónde alojarse cuando se visita la aldea de Umoja

Puede combinar fácilmente una visita a Umoja Village con un safari en la Reserva Nacional de Samburu o la Reserva Nacional de Buffalo Springs.

La primera vez que fui, nos quedamos en el pueblo del campamento de Umoja. Tienen campamentos básicos, bandas (cabañas redondas e independientes) y un bar donde se sirven comidas.

Segunda vez que me hospedo en Samburu Simba Lodge en el Área de Conservación Nacional de Buffalo Springs (aproximadamente 25 minutos en auto). Este es un bonito hotel de gama media con piscina y vistas al parque. ¡Tener una piscina es una gran ventaja ya que hace mucho calor allí!

Otras opciones incluyen:

  • lujoso: Si lo tuyo es el lujo, Elephant Bedroom Camp es el lugar para hospedarte en el Parque Nacional de Samburu. Las habitaciones dobles o gemelas comienzan en alrededor de $ 1,700 por noche.
  • SI: Lion’s Cave Camp es una buena opción de rango medio ubicada fuera del parque, por lo que solo paga la tarifa del parque el día que ingresa. Esto le ahorrará algo de dinero. También puedes probar Samburu Riverside Camp dentro del parque.
  • Presupuesto: Hay muchos campamentos públicos dentro del Parque Nacional de Samburu. Por lo general, no requieren reservaciones, pero tenga en cuenta que, dado que están dentro del parque, también tendrá que pagar la tarifa del parque, lo que no hace Umoja. Pero estás en un parque, rodeado de animales salvajes.

Puedes encontrar más opciones aquí.

Cosas que hacer en la aldea de Umoja

Además de los recorridos regulares por los pueblos, las mujeres organizan fogatas y bailes culturales. Si tienes más tiempo, puedes ser voluntario en el pueblo.

En las cercanías, puede realizar un safari en la Reserva Nacional de Samburu o en la Reserva Nacional de Buffalo Springs.

Para más cosas que hacer en el área, lea mi publicación sobre la Reserva Nacional de Samburu.

¡Espero que puedas ir a Umoja Village!Avísame si terminas visitando!

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