Sáb. Sep 18th, 2021
Actualmente, los tiempos de espera para el pasaporte son terribles.  Esto es lo que debes hacer.

A medida que más países abren sus fronteras a los viajeros estadounidenses, muchas personas han planeado viajes al extranjero. Si bien actualmente se debate la ética de los viajes internacionales, también hay un factor logístico que puede obstaculizar sus vacaciones: un pasaporte vencido.

“Estamos viendo tiempos de espera sin precedentes para la emisión y renovación de pasaportes estadounidenses”, dijo al HuffPost Willis Orlando, especialista en operaciones para miembros de Scott’s Cheap Flights.

En una sesión informativa de julio, la subsecretaria adjunta de Servicios de Pasaportes del Departamento de Estado, Rachel Arndt, calculó un tiempo de espera de 12 a 18 semanas para las solicitudes de rutina y hasta 12 semanas para las solicitudes aceleradas, que es una tarifa estándar adicional de $ 60 de $ 110. Agregó que hay “citas extremadamente limitadas” para los clientes con una necesidad urgente de viajar al extranjero dentro de los tres días hábiles.

Antes de la pandemia, el tiempo de espera era más bien de seis a ocho semanas para las solicitudes de rutina y de dos a tres semanas para los servicios acelerados. Pero, ¿por qué actualmente se necesitan casi cinco meses para obtener un nuevo pasaporte o renovar uno vencido? ¿Y qué deben saber los viajeros con planes futuros sobre el proceso?

Le pedimos a Orlando y Melanie Lieberman, editora senior de viajes en The Points Guy, que lo desglosaran.

Hay muchas razones para los largos tiempos de espera.

Varios factores contribuyen a los tiempos de espera actuales, incluidos los retrasos en las solicitudes, los retrasos en las publicaciones y la escasez de personal.

“Una de las principales razones es que muchos puntos de solicitud de pasaportes todavía están cerrados al comienzo de la pandemia de pasaportes, son extremadamente limitados”, dijo Orlando.

“Además, muchas personas se han olvidado de verificar la fecha de vencimiento de su pasaporte, ya que nadie viaja internacionalmente durante la mayor parte de 2020”, agregó. “Cuando el mundo reabrió a fines de la primavera de 2021, las solicitudes de nuevos pasaportes o pasaportes renovados se inundaron como un tsunami y abrumaron a un sistema ya enfermo”.

Arndt señaló la escasez de personal como el principal problema en julio, pero enfatizó que el Departamento de Estado está aumentando la dotación de personal de las agencias de paso para igualar los niveles prepandémicos y también para contratar personal adicional del gobierno y de los contratistas. También dijo que la estimación de 12 a 18 semanas incluye el tiempo de envío, por lo que las posibles demoras en el Servicio Postal de EE. UU. Podrían sumar hasta seis semanas.

“La declaración oficial es que pueden pasar hasta seis semanas desde el día en que envía su solicitud hasta el estado real, y luego verá de seis a doce semanas para el procesamiento real”, dijo Orlando. “Hemos recibido comentarios de algunos de nuestros miembros de que sus solicitudes se han procesado más rápido, pero algunos otros dijeron que se necesitaron ocho, nueve o incluso diez semanas para que el estado de su solicitud apareciera como ‘en curso'”.

Ahora debe verificar la fecha de vencimiento de su pasaporte.

“Si siquiera está pensando en viajar al extranjero, verifique la fecha de vencimiento de su pasaporte ahora”, dijo Orlando. “Es importante recordar que para muchos países un pasaporte válido el día de su llegada no es suficiente para poder ingresar”.

Para muchos destinos de viaje, incluidos los 26 países que componen el espacio europeo Schengen, su pasaporte debe tener una validez de tres meses después de la fecha de salida prevista. Algunos países exigen que los viajeros estadounidenses tengan una validez mínima de seis meses. Esta es otra razón por la que es importante no esperar hasta el último minuto para comenzar el proceso de renovación.

“Entonces, si está planeando un viaje a París durante las vacaciones de invierno, por ejemplo, asegúrese de que su pasaporte sea válido hasta al menos marzo”, dijo Orlando. “Si no es así, ahora tiene un breve período de tiempo para enviar su solicitud de extensión si desea recuperarla antes de su viaje”.

Asegúrese de enviar su solicitud lo antes posible.

Si su pasaporte vence el próximo año o no tiene un pasaporte pero cree que podría querer ir al extranjero durante ese tiempo, asegúrese de comenzar el proceso lo antes posible.

“Los viajeros deben renovar un pasaporte con mucha anticipación o solicitar un pasaporte si creen que lo necesitarán”, dijo Lieberman de The Points Guys. “Los viajeros también deben considerar pagar $ 60 adicionales por envío acelerado, más envío acelerado, y enviar sus solicitudes con mucha anticipación al viaje planeado”.

Puede encontrar que el proceso no toma las 18 semanas completas, pero es mejor estar seguro cuando se trata de un plan de viaje grande y costoso.

Las fechas de viaje urgentes pueden ser una opción.

“No hay una solución milagrosa para reducir los tiempos de espera de los pasaportes, pero hay algunas cosas que puede hacer”, dijo Orlando. “Si tiene un motivo urgente, como una enfermedad o la muerte de un familiar, puede llamar al Departamento de Estado a un número para solicitar una fecha de viaje urgente”.

Como señaló el Departamento de Estado, la disponibilidad para estas fechas de viaje urgente es extremadamente limitada y debe cumplir con ciertos criterios para calificar. El centro de llamadas también tiene tiempos de espera más largos de lo habitual, así que prepárese para estar en espera por un tiempo cuando intente programar una cita.

Arndt también advirtió sobre el fraude de pasaportes, en el que los proveedores externos venden citas.

“El Departamento de Estado no cobra una tarifa solo por reservar una cita de emergencia con una de nuestras agencias o centros. Entonces, si alguien recibe una solicitud de pago para hacer una cita con un pasaporte estadounidense, debe considerarse fraudulento ”, dijo en la sesión informativa de julio. “También me gustaría decir que el departamento no está afiliado a ningún servicio de reserva de citas de terceros, y hemos visto numerosos casos de reservas de citas falsas a través de estos proveedores”.

Una llamada puede generar resultados más rápidos.

Aunque los tiempos de espera por teléfono son generalmente bastante largos en este momento, puede tener suerte si puede planificar el tiempo.

“Si bien hemos escuchado que llamar al Centro Nacional de Pasaportes rara vez produce resultados, algunos miembros nos han dicho que llamar a una autoridad local de pasaportes puede ayudar”, dijo Orlando. “Cuando tenga su número de localizador de registros, los dos primeros dígitos deben corresponder a la instalación donde se está procesando su caso. Llamarlos, esperar en espera y ser amable con las personas que están tan frustradas como nosotros ha ayudado a hacer avanzar las aplicaciones de algunas personas “.

Sin embargo, este enfoque no es una garantía, por lo que es importante concentrarse en lo que tiene control sobre sí mismo.

“Para evitar el estrés adicional, el mejor consejo sigue siendo con la mayor anticipación posible y el pago del servicio de procesamiento acelerado y el envío del Departamento de Estado”, dijo Lieberman. “Después de todo, se sentirá mejor cuando tenga su nuevo pasaporte en sus manos”.

Puede intentar ponerse en contacto con su representante.

Los funcionarios federales pueden ayudarlo a acelerar el proceso, aunque solo hay datos anecdóticos que lo respaldan.

“Hemos escuchado de personas que han pospuesto con éxito sus mociones con la ayuda de funcionarios locales: senadores, congresistas”, dijo Lieberman. “En última instancia, puede parecer que conseguir un pase ahora requiere un poco de suerte, sincronización perfecta o perseverancia”.

Orlando dijo que también ha escuchado de personas que han tenido experiencias similares que han recibido el respaldo de los líderes gubernamentales.

“Los miembros nos han dicho que puede ser útil comunicarse con sus funcionarios federales electos para que los ayuden a aplazar una solicitud”, dijo. “Lo crea o no, esta gente tiene alguna influencia en DC”

Si no está seguro del momento, aún tiene opciones.

“Una última cosa que debe recordar es que con un próximo viaje ha agotado sus opciones y no está seguro de tener su pasaporte válido a mano a tiempo para un gran viaje”, dijo Orlando.

“Recuerde, la mayoría de las aerolíneas todavía están eximiendo las tarifas de cambio para los boletos por encima de la economía básica, y algunas, como Delta, Southwest y varias aerolíneas internacionales, todavía están eximiendo las tarifas de cambio en todos los boletos”, agregó. “Si, con base en su pasaporte, no cree que pueda realizar un viaje que ha planeado para este otoño o invierno, siempre puede posponer las fechas de viaje para la primavera o principios del verano de 2022”.

Sin embargo, dadas las preocupaciones sobre las variantes del coronavirus y el aumento del número de casos, posponer su viaje puede ser la mejor decisión. Incluso los destinos nacionales como Hawái están presionando a los viajeros para que se mantengan alejados ahora. Mientras tanto, es posible que desee considerar quedarse o hacer un viaje corto a un destino más cercano que no esté en modo de crisis de salud pública.

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