Sáb. Sep 18th, 2021

“Entonces”, dijo mi anfitriona Tanya cuando llegué a Penstacan, una granja orgánica en el pueblo galés de Cilycwm, “te están obligando a caminar sobre la Montaña Negra, ¿no?”

¿Vi un tono de preocupación en su voz? Sabes que creo que lo hice.

Ciclo dixe gales

El guante había sido derribado por Discover Carmarthenshire. Poco antes del cierre, la asociación de turismo inició 23 recorridos en bicicleta de carreras por el distrito y publicó instrucciones en su sitio web con sugerencias de lugares para detenerse y rutas descargables en plotaroute.com. Los paseos varían desde ocho millas de polos para familias hasta excursiones francamente más desafiantes como la gira de 62 millas de Big Hills y Big Views que debería hacer.

Una docena de rutas pasan por Llandovery, una ciudad comercial con una estación de tren. Así que arreglé mi leal “corredor” de Raleigh de los años 80, me puse una máscara y me dirigí hacia el oeste desde Londres en un servicio GWR socialmente distante a Swansea antes de cambiarme a Llandovery, a 20 minutos en coche de Cilycwm.

Big Wilderness Adventure - comenzando en Llandovery (4) en bicicleta por Gales
“Carreteras serpenteantes que son escandalosamente rústicas”

Mi viaje al día siguiente tuvo un comienzo prometedor con el primero de muchos avistamientos de milanos rojos. La escalada posterior sobre la Montaña Negra de 703 metros de altura resultó ser larga y constante, pero rara vez particularmente empinada, mientras que la cumbre prometía vistas que abarcaban “las montañas del Cámbrico e … incluso la costa del Devónico”. Al menos eso es lo que dicen las instrucciones. Estaba envuelto en nubes, pero me animé con una gota blanca en los tobillos del otro lado.

Después de conquistar la escalada insignia del sendero sin más preámbulos, me sentí un poco complaciente, lo confieso. Sin embargo, mientras gateaba más de 373 metros de Mynydd y Betws, tres subidas mucho más brutales después, estaba desesperado por las barras energéticas. Las estrechas serpentinas en estas secciones están casi libres de automóviles y son desvergonzadamente rústicas; si me bajaba del sillín, casi me detenía cuando mi rueda trasera seguía apretando lo que mejor se puede describir como estiércol de oveja.

Entonces, cuando llegué a la antigua ciudad minera de carbón de Ammanford para almorzar, me fui con las manos vacías. Helen y Amy en Vive la Crepe lo hicieron bien con algunos panqueques veganos: frijoles deliciosos y sabrosos seguidos de un biscoff ridículamente indulgente, plátano y fresa.

El Sky Loft en Llandeilo
El Sky Loft cerca de Llandeilo resultó ser ideal para un descanso post-ciclo. Foto: PR

Con energías renovadas conduje hasta Llandeilo, donde una hilera de casas de colores pastel trepa por un elegante puente de piedra sobre el Tywi. Todavía tenía que abordar una montaña rusa rural de siete millas hasta el pueblo de Talley antes de girar hacia el este para completar la ruta. Con un recorrido apenas llano y casi 2.000 metros de altitud, aproximadamente una quinta parte del Monte Everest, es una ruta en bicicleta que te da una sensación real de vida y al mismo tiempo te trae media muerte. En el destino (¡62 millas! ¡Seis horas en bicicleta!) Me hundí agradecidamente en un baño caliente y profundo, donde permanecí un tiempo.

El baño en cuestión estaba en Sky Loft, un pajar reformado en un establo del siglo XIX en la propiedad de 28 acres de Tanya y su esposo Duncan. “El antiguo propietario era artista”, dice Duncan, “y creó el apartamento para que pudiera ver a sus yeguas parir”.

La pareja llegó a este lugar idílico entre las montañas Cambrian (“el último desierto en Gales”, según Tanya) y Brecon Beacons hace dos años, y renovó el loft y otros dos edificios agrícolas para incluir tres alquileres de vacaciones antiguos y un idílico Camping semi-salvaje.

La rebelión galesa de Owain Glyndwr - frente a Llandovery.
La rebelión galesa de Owain Glyndwr – frente a Llandovery. Foto: Fotografía de James Osmond / Alamy

Han conservado muchas de las encantadoras peculiaridades del loft, como el papel tapiz del baño pintado a mano y la ventana espía de la yegua, y las han complementado con antigüedades, que incluyen un inodoro elaborado de cuento de hadas. También hay un gramófono de cuerda de la década de 1920 que encendí unos 78 antes de salir al balcón. Cilycwm es un área de cielo oscuro, así que observé muchas estrellas calentadas por una estufa de leña al aire libre.

Todas las noches cocinaba una comida con ingredientes (y recetas fáciles de entender) proporcionados por Swper Box, una nueva empresa social que suministra productos locales, de temporada y sostenibles. Mi plato favorito era un delicioso curry katsu de verduras con berenjena empanizada, me llevé la receta a casa.

Después de los desafíos del primer día, me decidí por dos recorridos mucho más cortos para el segundo día. El carril bici de 10 millas Cilycwm pasó por mi puerta, así que lo seguí suavemente cuesta abajo a lo largo del Tywi hasta Llandovery. El galardonado salón de té Penygawse de la ciudad es propiedad de un maestro barista. Después de devorar su fortificante desayuno todo el día, pedí un café con el pastel de limón vegano horneado por la joven y talentosa cocinera Catrin.

Carreteras tranquilas, amplias vistas y colinas onduladas dan la bienvenida a los ciclistas en las rutas de Carmarthenshire.
La campiña de Carmarthenshire, que limita con Brecon Beacons, ofrece maravillosas vistas amplias. Foto: Consejo del condado de Carmarthenshire

En la ruta de Myddfai de 13 km de largo, después de algunas subidas cortas a través de bosques y tierras de cultivo, pronto me encontré en el pueblo del mismo nombre. Fue allí, en el nuevo centro de visitantes, donde escuché sobre los médicos de Myddfai, generaciones de farmacéuticos conocidos por sus medicinas a base de hierbas, que tienen más de 500 años. Cuando recogí una tarjeta ilustrada, estaba rindiendo homenaje a este NHS medieval tomando el Physicians Trail de cinco millas. Después de pedalear parte de la ruta, caminé por senderos hasta otra colina, Mynydd Myddfai, de 440 metros de altura, para obtener un panorama extremadamente terapéutico de 360 ​​grados de la zona rural de Carmarthenshire.

Mientras volvía en bicicleta a la base a través de callejones adormecidos, tuve tiempo de sentarme en el jardín de Cilycwms Neuadd Arms y tomar una pinta de cerveza Ystwyth. Con pubs con carácter en rincones apartados, calles tranquilas, colinas y montañas para escalar, es una maravilla que Carmarthenshire no sea ya un centro de ciclismo.
El alojamiento fue proporcionado por Cambrian Escapes, el Sky Loft ofrece posibilidades para dormir dos desde £ 237 por 3 noches. Los viajes en tren a Swansea fueron realizados por GWR. previsto, Viaje en tren de Swansea a Llandovery, desde 1 €9.60 atrás, en trc.cymru. Para obtener más información sobre las rutas en bicicleta, visite discovercarmarthenshire.com

Este artículo se modificó el 25 de agosto de 2021. Una versión anterior decía que la estatua que se erige sobre Llandovery representa a “Llywelyn ap Gruffydd, el último gobernante de Gales antes de la invasión de Eduardo I”; De hecho, es su casi homónimo Llywelyn ap Gruffydd Fychan, un terrateniente galés que fue ejecutado por Enrique IV.

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