Sáb. Sep 18th, 2021
Crédito de la foto: Terry Baumgart

Terry Baumgart creció en Sacramento, California y le encantó el tiempo que pasó en la cabaña de sus abuelos en el lago Tahoe, rodeada de montañas, bosques y un lago cristalino. Ahora, a la edad de 72 años, ella y su esposo viven en lo alto de Zirahuén, México, un lugar que ella llama “Mini-Tahoe”.

“El lago Zirahuén es un lago pequeño, pero como Tahoe, es muy profundo y está rodeado de montañas con pinos”, dijo Baumgart. “Nuestra elevación de unos 7.000 pies es en realidad más alta que Tahoe, por lo que hace un poco de frío aquí”.

Zirahuén, un pequeño pueblo de menos de 5.000 habitantes, se encuentra a medio camino entre Pátzcuaro y Uruapan, la segunda ciudad más grande del estado de Michoacán.

“Aunque vivimos idílicamente sobre un lago de montaña, estamos a solo veinte minutos en auto de ambas ciudades”, nos dice. “No tenemos una gasolinera ni una oficina de correos, así que somos una ciudad bastante pequeña”.

Terry Baumgart en Zirahuén, México
Terry Baumgart

Nacida y criada en Sacramento, Baumgart recibió su licenciatura en psicología de la Universidad Estatal de Sacramento en 1972 antes de trabajar en la administración del condado local, principalmente en el departamento de libertad condicional. Más tarde regresó al estado de Sacramento para obtener una maestría para convertirse en terapeuta con licencia en Salud Mental del Condado de Monterey. Pasó años asesorando a los distritos escolares en el condado de Monterey antes de decidir establecer un centro familiar en Salinas, California, para familias en su mayoría mexicanas y mexicoamericanas. Su interés en ayudar a estas familias creció desde que vivió y viajó por México.

“Después de obtener mi maestría, viví en la Ciudad de México enseñando inglés principalmente a niños, pero también a algunos adultos y empresas”, dijo Baumgart. “Pero no era lo que quería hacer. Luego vi un anuncio de un profesor de inglés en el periódico de lengua inglesa. Elegí este pequeño pueblo del estado de México en una montaña en medio de la nada. Fue una experiencia fabulosa. Realmente mejoró mi español, lo que realmente me ha ayudado en mi trabajo. Viví allí durante un par de años y luego regresé cada vez que tuve la oportunidad de explorar México, ¡casi todos los estados! “

En el camino hacia allí, Baumgart avanzó a tiempo para hacer un doctorado en su campo de estudio en la Universidad de San Francisco. Después de un viaje de la lista de deseos a Sudamérica, un amigo la llamó y le ofreció un trabajo en San Francisco que duró tres años. En San Francisco conoció a su esposo Jim, que ahora tiene 85 años.

“Nos encantaba San Francisco, pero era demasiado caro jubilarse allí”, dice Baumgart. “Compré una pequeña casa en el estado de México en la década de 1980 y pensamos que podríamos pasar seis meses en México y seis meses en California, pero Jim quería vivir allí a tiempo completo y le dije: ‘¡Por qué no!’ Fuimos a lugares como San Miguel de Allende pero terminamos en Pátzcuaro, donde alquilamos un lugar en una comunidad cerrada por un tiempo. A Jim no le gustó el ruido allí, así que miramos de nuevo y encontramos nuestro pedazo de cielo en Zirahuén “.

Terry Baumgart con mariposas monarca en Zirahuén, México
Terry Baumgart y Mariposa Monarca

La pareja encontró un terreno en lo alto de una colina con vista al lago, rodeado por un espeso bosque de pinos y, lo que es más importante, tranquilo.

“Compramos una casa que estaba a medio construir y la hicimos nuestra”, dijo. “Lo diseñamos para la jubilación, por lo que es todo en una sola planta y unos 4.000 metros cuadrados. Mi esposo se rompió la cadera mientras construía nuestra casa, por lo que tener un solo piso marcó una gran diferencia. Tiene mucho vidrio frente al lago y se encuentra en un lote muy grande, lo que no solo lo hace muy privado, sino que también nos permite ver una variedad de animales y un gran huerto. Ahora tengo cinco burros, seis perros, dos gallinas y un pequeño loro en la casa “.

Se mudaron hace unos 11 años y gastaron menos de $ 200,000 en la construcción de su casa. La tierra fue un gasto adicional.

“En retrospectiva, nuestra decisión de construir una casa de retiro en un piso fue buena”, dice Baumgart. “Jim necesita atención ahora y es mucho más fácil cuidar de él. Contamos con enfermeras las 24 horas del día para que nos acompañen de guardia. La mayoría tiene títulos de pregrado, lo que nos funciona bien. La certificación de enfermería antes del nivel de pregrado requiere cierta experiencia práctica en hospitales para que sepan lo que están haciendo. Pagamos alrededor de $ 1,000 al mes por esta atención las 24 horas del día, los 7 días de la semana, que es mucho más barata de lo que hubiéramos pagado en Estados Unidos “.

Baumgart vive en un pueblo muy pequeño de Michoacán, pero está lejos de estar socialmente aislado. Además de su gran red de amigos en la región, tanto expatriados como mexicanos, es la coordinadora de artesanías en Michoacán para el festival anual de artesanías Feria Maestros del Arte que se lleva a cabo en Chapala en la costa norte del lago de Chapala. Fundado hace unos 20 años por Marianne Carlson, con sede en Ajijic, es uno de los principales festivales de artesanía del país.

Terry Baumgart y ganador del premio a la artesanía en la Feria Maestro del Arte en Chapala, México
Terry Baumgart y los artesanos de Michoacán

“Cuando estuve en la feria por primera vez, me enamoré de ella de inmediato”, dice. “Conocí a Marianne y ella necesitaba un coordinador para mi estado, así que conseguí el trabajo. Fue perfecto para mí porque soy el tipo de persona a la que realmente le gusta darle sentido a la vida. Amo el arte mexicano, ayuda a la economía local y puedo ayudar a los artesanos a vivir mejor. Visito todos los pueblos pequeños de Michoacán para encontrar maravillosos productos artesanales en exhibición en la feria. Por ejemplo, Santa Clara del Cobre o Santa Clara del Cobre es nuestra cabecera municipal. Este estado también es conocido por sus rebozos, los chales que se confeccionan en telares de cintura. También somos conocidos por la arcilla y la cerámica, así como por los juguetes de madera “.

Baumgart me dijo que no se arrepiente en absoluto de mudarse a México de forma permanente, aparte de extrañar a Trader Joe. Pero ella aborda esta necesidad viajando a la capital, Morelia, a una hora en auto de distancia, para volar a visitar a su familia en California. Un pequeño precio a pagar por vivir en el paraíso que se describe a sí mismo.

“Me encanta estar en la naturaleza y ser una parte tan integral de una pequeña comunidad”, dijo. “Por supuesto, ayuda mucho hablar español con fluidez. Me he unido a un grupo folclórico de ballet de alto nivel aquí que me da un sentido de conexión con mujeres de mi edad. No quiero ser presuntuoso, pero aquí no me siento como un extraño “.

Escalar la cumbre local de la montaña Virgen es otra forma de profundizar más en Zirahuén.

“Es una vieja tradición local escalar la cumbre, de hecho toda la ciudad iba allí para ciertos festivales. Me uní a un grupo y me convertí en líder de grupo. Subimos la montaña todos los meses, lo cual fue una experiencia fabulosa. Subes a la cima del mundo y miras el lago. Desde allí incluso se puede ver el lago de Pátzcuaro “.

El hogar es donde está el corazón, y Baumgart entregó feliz y plenamente su corazón a su nuevo hogar en lo alto de las montañas de Michoacán.

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