Sáb. Sep 18th, 2021
las Orcadas-escocia

Las enormes estructuras sobresalían del páramo como dedos enormes, contra el sol poniente, y hacían que mi hijo de nueve meses y yo pareciéramos enanos, a salvo en la mochila que llevaba a la espalda.

Hogar de 200 sitios neolíticos conocidos y con un promedio de tres sitios arqueológicos por milla cuadrada, Orkney se ha convertido en el epítome de la antigua Gran Bretaña, con al menos tres cuartas partes de los 193,000 visitantes anuales prepandémicos para ver la colección de reliquias de nuestros antepasados. .

Mapa localizador de las orcadas
Foto: Guardian Design

Pero en realidad no estábamos mirando las Piedras Erguidas de Stenness (aproximadamente 3100 a. C.) o el círculo de piedras del Anillo de Brodgar. Estábamos en la base de un edificio más moderno, la turbina eólica en la isla South Ronaldsay, viendo cómo sus enormes alas zumbaban y silbaban en la penumbra.

Eso es porque, a pesar de los movimientos de tierra que se han descubierto (y serán) descubiertos en este remoto archipiélago a 10 millas a través del Pentland Firth desde la costa noreste de Escocia, la gente de estas 70 islas no solo está apasionada por encontrar una para preservar y presentar a la antigua. de la vida, sino para hacer un trabajo pionero.

Cargando el Spoot en un camping de las Orcadas.
Cargando el Spoot en un camping de las Orcadas. Foto: Phoebe Smith

Usando el poder del viento y las olas, los orcadianos ahora están produciendo toda la energía verde que necesitan y más, suministrando electricidad renovable a la población a través de turbinas de propiedad comunitaria, desarrollando tecnologías que pueden usar las mareas para alimentar los hogares de las personas Suministrando electricidad y gracias a los 40 puntos de carga repartidos por las islas, facilita la propiedad y el uso de vehículos eléctricos.

Esto me había llevado a hacer mi primer viaje con el bebé para darle un ejemplo de que las vacaciones pueden ser emocionantes. y Verde. Exploraríamos las islas, explorando sitios históricos, costas escarpadas y observación de la vida silvestre, en una casa rodante totalmente eléctrica que está 100% cargada con energía renovable. Pero primero teníamos que llegar allí.

Abordamos el tema del carbono mínimo y viajamos desde Euston a través de Caledonian Sleeper, cubriendo la parte más larga del viaje durante la noche. Cuna de viaje encajada junto a mi cama, mi hijo durmió bien (para mi alivio), mecido suavemente por el movimiento del tren.

Doce horas más tarde llegamos a Inverness para cambiar de tren para el viaje de cuatro horas hacia el norte hasta Thurso y finalmente, después de un viaje en taxi (la conexión de autobús era imposible) a John o’Groats, con el ferry de pasajeros a Burwick en el extremo sur de China continental. . Allí nos recibieron los anfitriones Jane y Paul y su camioneta Nissan Dalbury E convertida llamada Spoot (el primer modelo completamente eléctrico del mundo y uno de los dos únicos en el Reino Unido), nuestro hogar y medio de transporte para las próximas noches.

Catedral de San Magnus, Kirkwall.
Catedral de San Magnus, Kirkwall. Foto: Vincent Lowe / Alamy

“Queríamos una opción que fuera lo más ecológica posible”, dijo Paul, que también realiza recorridos por la isla con vehículos eléctricos, cuando me mostró las peculiaridades de la caravana: el asiento del pasajero giratorio, la tabla detrás del conductor que forma una mesa, percheros ingeniosos que también sirven como soportes para equipos utilizados para la televisión y gabinetes ocultos que contienen una gran cantidad de mermeladas, encurtidos, píldoras (dulce de azúcar muy azucarado) y cerveza de fabricación local.

“La gama limitada de vehículos eléctricos puede desanimar a la gente”, dijo Paul. “Pero Orkney es el lugar perfecto para probarlo con su multitud de estaciones de carga rápida que cargan una batería de vacía a llena en 40 minutos, junto con el alcance del vehículo de 120 millas en una isla de solo 42 millas. “

Me dejó un folleto con información que incluye dónde encontrar puntos de carga rápida en las islas, aunque también se muestran en el GPS integrado. Me alejé con solo presionar el pedal del acelerador y sentí que se alejaba suave y prácticamente sin ruido. Fue con la facilidad de un kart (los autos eléctricos son todos automáticos) y la falta de ruido del motor significó que el bebé se quedó dormido.

Mi primera parada fue Wheems Farm Campsite en South Ronaldsay, una de las cuatro islas conectadas al continente por puentes y calzadas. Es una pequeña granja de seis acres propiedad del ex arquitecto paisajista Mike Roberts, quien trajo la agricultura orgánica a la isla con su difunta esposa, oboísta y artista Christina Sargent, a mediados de la década de 1980.

“El sitio funciona con las dos turbinas eólicas que miraste”, dijo Mike mientras me mostraba los cultivos de temporada que queríamos probar en el curry que se cocinaba y se vendía a los comensales en el lugar. “Estamos haciendo lo suficiente para impulsar el negocio y devolver algo a la red”.

La autora y su hijo disfrutan de la vista al mar desde la camioneta.
La autora y su hijo disfrutan de la vista al mar desde la camioneta. Foto: Phoebe Smith

Esa noche, me senté en la parte trasera de la camioneta con las puertas abiertas, con vista al Mar del Norte, alimentando a mi hijo con vegetales frescos del suelo que habíamos pisado antes, y sintiendo que estaba al mismo tiempo en el pasado y en el futuro pateado.

En los días siguientes exploramos los hitos de la isla y continuamos nuestra oscilación entre los períodos. Dimos un paseo por la playa de Churchill Barriers, calzadas construidas durante la Segunda Guerra Mundial para evitar que los submarinos ingresaran a Scapa Flow. Los buceadores exploraron los restos oxidados que sobresalían de las olas.

Mientras la casa rodante estaba enchufada a una práctica estación de carga rápida en la capital de la isla, Kirkwall (solo la cargué una vez cada tres días, y eso era solo para estar seguro y no era necesario), caminamos por la ciudad y tomamos la antigua Catedral Vikinga, construida en 1137, y la Destilería Orkney, donde el hidrógeno se usa para hacer ginebra sin otras emisiones que el agua.

En el camino hacia el noroeste de la isla, exploramos sitios neolíticos, incluido el pueblo prehistórico mejor conservado de Europa occidental, Skara Brae, en el borde de la bahía de Skaill. Unos kilómetros por la costa, cerca de la iglesia en ruinas de San Magnus en Birsay, compramos golosinas caseras elaboradas con ingredientes locales y de temporada. Incluso logré programar la siesta del bebé con la marea para que cuando se despierte podamos caminar hasta el Brough of Birsay a través de una presa que se esconde regularmente bajo el Atlántico. Allí deambulamos entre restos pictos, nórdicos y medievales antes de que le presentara sus primeros frailecillos, cuyos coloridos picos le hacían chillar de alegría.

Frailecillos de colores
Los frailecillos de colores trajeron gritos de alegría al bebé. Foto: Phoebe Smith

Esa noche durmió profundamente mientras acampamos salvajemente sobre el mar y nuestra pequeña camioneta se balanceaba con el viento. La proximidad de una caravana significaba que mis noches eran en su mayoría tempranas y moderadas. Tuve que mover todo nuestro equipaje y guardarlo debajo de la cama antes de poder entrar, y su cuna de viaje liviana simplemente encajaba en el estante sobre el compartimiento del conductor cuando se levantaba el techo. Pero a pesar del pequeño faff, la simplicidad significaba llenar los días explorando y pasar las tardes simplemente mirando el paisaje, tiempo para pensar en el día y planificar actividades para el siguiente, el anochecer y la observación de aves en busca de comida.

El último día condujimos un último tramo a Stromness en el suroeste del continente para tomar el ferry NorthLink de regreso a Thurso para nuestro largo viaje en tren a casa.

Puerto de Stromness.
Puerto de Stromness. Foto: Alamy

Antes de eso, sin embargo, hicimos una última parada en Ness of Brodgar, un extenso complejo de templos aún desenterrado, que se dice que precedió y rivalizó con las pirámides egipcias en tamaño y sofisticación, un hecho que no se entendió completamente hasta hace menos de 10 años. . El explorador Nick Card dijo en ese momento: “Londres puede ser el centro cultural de Gran Bretaña hoy, pero hace 5.000 años Orkney era el centro de innovación para todas las Islas Británicas. Fue desde este lugar donde se difundieron las ideas. Esa fue la piedra angular de un nuevo pensamiento en ese entonces “.

Con las energías renovables ya alimentando la isla, los transbordadores de automóviles y pasajeros programados para funcionar con hidrógeno de emisión cero, y los vuelos eléctricos propuestos para conectarlos con el resto de Escocia, la historia parece repetirse aquí en Orkney.

Y aunque no veo que estas ideas se filtren al resto del país, espero que mi hijo lo haga y pueda decir que en años ha tenido razón al principio.

El viaje de Euston a Inverness fue proporcionado por Durmiente de Caledonia, Habitación privada desde 125 € (menores de 4 años libre); el ferry de pasajeros dos veces al día desde John o’Groats a Burwick Costos de £ 16 Desechable (menores de 5 años gratis); el transbordador de transporte de automóviles NorthLink entre Stromness y Scrabster (Thurso) sale tres veces al día £ 17.50 (gratis menores de 4 años). La autocaravana eléctrica (para dos adultos) se vendió a través de la plataforma para compartir en línea PaulCamper. Hecho disponible: el spot totalmente eléctrico cuesta 110 € por noche (al menos 3 noches)

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