Sáb. Sep 18th, 2021
Crédito de la foto: Wikimedia Commons

Bob Cox es un “automóvil clásico” expatriado que sabe mucho sobre México después de vivir aquí durante más de cinco décadas. No lo había planeado, pero después de la secundaria se unió al circo y terminó en México.

“Nací en Columbus, Georgia, hace 80 años, y después de leer el libro de Jack Kerouac On the Road, hice autostop a California y regresé después de graduarme de la escuela secundaria”, nos dijo Cox. “Cuando regresé, vivía con mi hermano en Fort Walton Beach, Florida, y un día vi que se montaba un circo. El gerente me preguntó si me gustaría trabajar y le dije que sí y me dijo que hiciera las maletas. No sabía que terminaría viviendo en México “.

Cox ha vivido en Apizaco, estado de Tlaxcala, a unas dos horas al este de la Ciudad de México y una hora al norte de Puebla durante años. Cómo llegó allí es toda una historia.

“Cuando llegué al circo, trabajaba principalmente en concesiones donde se gana el dinero”, dijo. “Trabajé para Clyde Beatty, Cole Brothers y otros circos que me llevaron por Estados Unidos, Canadá y México. No hay trabajo en invierno, así que regresé a Columbus y conocí a una chica mexicana que conocía del circo en un desfile de Acción de Gracias. Ella y su esposo fueron a trabajar a México en el invierno y me invitaron “.

Ese invierno de 1966, Cox y sus amigos estaban trabajando en Guanajuato y otras ciudades, pero terminaron en la Ciudad de México, donde supo por unos turistas que nevaba en Laredo.

“Mis amigos y yo ya no queríamos esto, así que nos fuimos a Puebla, donde su tío tenía un circo”, dijo. “Fue allí donde conocí a mi esposa en 1968, año de los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México. Empezamos a salir y nos casamos ese año “.

Ahora casada con un ciudadano mexicano, Cox pensó que sería fácil obtener la ciudadanía mexicana. No tan.

“Fui a inmigración y les dije que estaba casado con un ciudadano mexicano”, dijo, “y que quería convertirme en ciudadano. Eran muy antiamericanos en ese momento, y dije al diablo. Le dije a mi esposa que yo sería el eterno turista, así que durante décadas tuve que ir a los Estados Unidos cada seis meses para trabajar en las 500 Millas de Indianápolis, el Desfile de la Fiesta de San Antonio y otros eventos antes de regresar a México “.

Pero las cosas cambiaron drásticamente para él en 2005 cuando trabajó como intérprete para orfanatos y tráilers médicos patrocinados por Estados Unidos.

Montaña La Malinche, Apizaco, México
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“Estaba en un autobús que iba a Puebla cuando inmigración detuvo el autobús para revisar nuestros papeles y buscaba principalmente centroamericanos”, dijo Cox. “Tenía seis meses de atraso en mi visa de turista. Me preguntaron cuánto tiempo había estado viviendo en México y les dije unos 35 años. Dijeron que estos años no contaban, pero que debería solicitar una visa de residencia. Entonces comencé el proceso y finalmente me convertí en ciudadano mexicano en 2011. Tomó cinco años, pero valió la pena “.

Cox y su esposa, que enseña inglés como segundo idioma en las escuelas locales de Apizaco, tuvieron la suerte de calificar para una vivienda del gobierno cuando se mudaron por primera vez a la ciudad.

“Es como la seguridad social, que tiene tasas muy bajas”, dijo. “Compramos nuestra casa por alrededor de $ 40,000 y tenía dos dormitorios, una cocina, un baño y una sala de estar. Desde entonces se han añadido dos habitaciones más y un garaje “.

La mayoría de las personas que viven en su vecindario son maestros, pero los expatriados se encuentran por todas partes en esta tranquila ciudad de casi 90,000 residentes.

Monumento ferroviario en Apizaco, México
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“Yo diría que hay unos cinco o seis expatriados que conozco, pero podría haber otros”, dijo Cox. “Tenemos un buen amigo en Santa Cruz, que está a unos diez kilómetros de nosotros. Él y su esposa son de Iowa. Esta ciudad es más industrial, una ciudad ferroviaria, por lo que no es un imán para los expatriados, aunque el costo de vida es muy bajo “.

Apizaco se encuentra en una zona montañosa, de casi 8.000 pies de altura, lo que le sienta bien a Cox y su esposa.

“Aquí hay un clima bastante agradable durante todo el año”, dijo, “debido a la altitud. Puede alcanzar hasta mediados de los 40 ° F durante la noche en invierno, pero rara vez supera los 80 ° F durante el día. Solo tenemos dos estaciones, la temporada de lluvias de verano y todo lo demás. Es como la primavera todo el tiempo “.

Ir de compras es bueno en Apizaco, dijo Cox, y si necesita algo que no puede encontrar allí, tome un autobús a Puebla, una ciudad de más de 2 millones de personas. Su hijo y su hija viven en Puebla por lo que conocen bien la ruta.

Aunque ahora está jubilado debido al glaucoma y la pérdida de la visión periférica, Cox ha hecho muchas cosas en su vida más allá de dirigir puestos de franquicia en los circos.

“No tenía un permiso de trabajo cuando vine aquí, así que tuve que averiguar cómo ganarme la vida con una visa de turista”, dijo Cox. “Así que me convertí en fotógrafo autónomo y trabajé durante un tiempo para el periódico The Sun en la Ciudad de México, que estaba en inglés. También escribí artículos durante aproximadamente un año antes de que funcionara. Más recientemente, mi esposa y yo nos hemos convertido en guías turísticos acreditados y nos hemos especializado en recorridos por haciendas alrededor de Tlaxcala durante los últimos 20 años “.

La vida de Cox se ha ralentizado para que pueda disfrutar de una vida muy satisfactoria en Apizaco. Ha visto muchos cambios en México durante los últimos 52 años, la mayoría de ellos para siempre.

“La primera vez que vine aquí con mi novio y su esposa”, dijo, “mi amigo tomó una pala y la puso en el auto. Le pregunté para qué era y me dijo que podríamos necesitarlo porque muchas de las carreteras por las que conducíamos eran muy malas. ¡Hoy acaban de abrir una supercarretera que va de Apizaco a la Ciudad de México! “

Si no viviera en Apizaco, Cox dijo que pensó que podría vivir en la Ciudad de México porque hay mucho que hacer allí, o en Oaxaca, especialmente por la comida de fama mundial que se encuentra allí. Pero Apizaco ha sido su hogar durante tantos años y el lugar de nacimiento de sus dos hijos que viven al lado en Puebla. Esperamos que pueda seguir este camino durante muchos años.

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