Lun. Ago 2nd, 2021

    Un recorrido por el municipio de Alexandra

    La vida en Alexandra era emocionante y precaria. Su atmósfera era animada, su espíritu aventurero, su gente ingeniosa ”. Nelson Mandela, Long Road to Freedom

    A poca distancia en automóvil de Sandton, la milla cuadrada más rica de África, pero por lo demás con galaxias fuera del camino, se encuentra Alexandra Township, también conocida como Alex. El municipio más antiguo de Johannesburgo, es uno de esos lugares de los que siempre había oído hablar, pero nunca pensé en visitar hasta que tuve la oportunidad de ir allí en mi reciente gira con Joburg Tourism.

    La mejor manera de conocer un lugar es verlo a través de los ojos de los lugareños que sienten pasión por él. Conocimos a guías locales, al fundador de Maboneng Township Arts Experience, Siphiwe Ngwenya, y al guía turístico / entrenador de baloncesto Harry Nakeng en Alex Mall. Nos presentaron a Alexandra y, mientras paseábamos por las calles estrechas y animadas, pudimos vislumbrar la vida cotidiana de sus residentes y escuchar algunas de sus historias.

    Una breve historia del municipio de Alexandra

    El municipio de Alexandra fue fundado en 1912 por HB Papenfus, un rico agricultor que era dueño de la tierra en la que se plantó. Era uno de los pocos lugares urbanos del país donde los negros podían comprar tierras en ese momento. Le puso el nombre de su esposa.

    El municipio está construido a lo largo del río Jukskei, que divide Cisjordania, donde se encuentran la mayoría de las casas de campo, y East Bank, la parte más nueva del municipio donde los ciudadanos de clase media viven en casas de ladrillo. Actualmente alberga a unas 750.000 personas que viven en un área de aproximadamente 8 kilómetros cuadrados. Muchos son inmigrantes del resto del continente africano.

    Una vez llamada la “Ciudad Oscura” debido a la falta de electricidad, ahora se llama Alexandra Maboneng (Lugar de la Luz), aunque no debe confundirse con el distrito del centro de la ciudad de Maboneng.

    Aquí hay 7 lugares de interés en Alexandra Township

    1. Alex Mall

    Alex Mall

    Antes de poner los ojos en blanco en un centro comercial que figura en una lista de cosas que hacer en un municipio histórico, déjame explicarte. Alex Mall es un centro comercial moderno y elegante con inquilinos similares a otros centros comerciales en Sudáfrica. Sin embargo, la especialidad aquí es la forma en que la historia de Alex se ha incorporado al diseño y la decoración del centro comercial.

    Los carteles en las paredes del centro comercial trazan la historia del municipio y presentan a algunos de sus residentes actuales y anteriores más famosos. Entre ellos se encuentran los ex presidentes sudafricanos Nelson Mandela y Kgalema Motlanthe, el ex presidente de Mozambique Samora Machel, el comediante Trevor Noah, el músico Hugh Masekela y el entrenador del fútbol Irvin Khoza.

    2. El punto de vista “I Heart Alex”

    Tour por el municipio de Alexandra

    I Heart Alex Mall

    Nuestro paseo por el centro comercial nos llevó a la entrada trasera, por la que salimos. Hay un marco de fotos “I Heart Alex Mall” que muestra las mejores vistas del Alex extenso y densamente poblado con los relucientes rascacielos de Sandton detrás de ellos. Según Harry, mostró el contraste entre los que tienen y los que tienen.

    Municipio de Alexandra

    Alexandra Township – vista desde Alex Mall

    3. Tipo de Flava

    Art Flava - Tour por el municipio de Alexandra

    Arte flava

    Nuestra siguiente parada fue Art Affair, una pequeña galería de arte y taller en una cabaña de madera convertida que también funciona como un punto de encuentro y lugar para la comunidad y un lugar para que los artistas locales exhiban su arte. Fue iniciado por el talentoso artista local Mxolisi Mbonjwa, quien ha estado pintando desde que tenía 11. Mxolisi nos contó su inspiradora historia y pudimos ver sus hermosas obras de arte.

    4. Antigua casa de Nelson Mandela

    Tour por el municipio de Alexandra

    La antigua casa de Nelson Mandela a

    Madiba alquiló esta habitación en el patio trasero de Alexandra cuando llegó por primera vez a Johannesburgo en 1941. Lo cuenta con cariño en su autobiografía.

    “Alexandra tiene un lugar precioso en mi corazón. Fue el primer lugar donde viví fuera de casa “.

    “Para llegar a fin de mes, Sr. Xhoma, como tantos otros residentes de Alexandra, alquilaba habitaciones a huéspedes. Había construido una habitación con techo de hojalata en la parte trasera de su propiedad, nada más que una choza, con piso, sin calefacción, sin electricidad, sin agua corriente. Pero era un lugar propio y estaba feliz de tenerlo “.

    Extractos del “Long Walk to Freedom” de Nelson Mandela

    Arte en Alexandra Township

    Mural de Mandela

    El patio ahora se conoce como el Recinto del Patrimonio de Nelson Mandela Yard, aunque no es posible ingresar a la casa. Cuando llegamos allí, un grupo de niños pequeños se escondía detrás del letrero. Salieron tímidamente y nos siguieron a través del patio.

    Recinto de patrimonio de Nelson Mandela Yard

    Niños en Nelson Mandela Yard Heritage Precinct

    5. Gimnasio Ikasi

    El campeón / artista de culturismo Tumi Masite a menudo se conoce como “Schwarzenegger de Sudáfrica”. Se ganó este apodo no solo por sus enormes músculos, sino también porque fue entrenado por el difunto Reg Parker, ex entrenador de Arnold Schwarzenegger. Aunque su propia carrera como culturista se interrumpió poco después de una lesión en la cadera, ahora entrena a jóvenes atletas en su gimnasio iKasi, un contenedor de envío en el jardín de su abuela que se ha convertido en un gimnasio de musculación.

    Tumi Masite del iKasi Gym

    Tumi Masite del iKasi Gym

    El gimnasio también funciona como una galería de arte con las pinturas de Tumi, mientras que las paredes exteriores reflejan su arte de graffiti. El equipo de acondicionamiento físico fue donado originalmente por el CEO de Virgin Active, Richard Branson, y hasta ahora Tumi ha ayudado a producir algunos campeones internacionales.

    6. Alexandra Heritage Centre

    Centro del patrimonio de Alexandra

    Centro del patrimonio de Alexandra

    El Alexandra Heritage Center es un museo que muestra la historia de Alexandra y ofrece excelentes vistas de la comunidad desde sus balcones y ventanas. Desafortunadamente, estaba cerrado cuando lo visitamos, por lo que solo lo vimos desde el exterior.

    7. Experiencia artística en el municipio de Maboneng

    Experiencia artística en el municipio de Maboneng

    Hogares que participan en la experiencia artística del municipio de Maboneng

    La experiencia artística del municipio de Maboneng convierte los municipios en espacios de exhibición para artistas locales. Su misión es empoderar a los lugareños y crear empleos mientras promueven el arte y la cultura. Aunque comenzó en Alex, ahora abarca municipios de todo el país. Antes de la época del Covid-19, estos recorridos llevaban a los visitantes a sus hogares. Visitamos una de las calles participantes y, aunque no entramos, disfrutamos mirando y tomando fotos de las casas pintadas de colores brillantes. También se pueden realizar visitas virtuales.

    La vida en el municipio de Alexandra

    La vida en Alex

    Si no has estado antes en Alex, echa un vistazo a esta comunidad histórica. Si bien es más pequeño que Soweto, que se fundó en la década de 1930, es tan interesante, si no tantos, como el Soweto más ampliamente comercializado. Asegúrese de ir con un guía local experto o es probable que se pierda o sea asaltado.

    NB: En el momento de escribir este artículo, hay disturbios políticos en Alexandra. Espere hasta que la situación se haya calmado antes de visitar.

    Un recorrido por el municipio de Alexandra 1

    Por Hector

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