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Los xuchiles son funerales en forma de flores y cactus

Crédito: Joseph Thune

Los xuchiles son funerales en forma de flores y cactus, de unos 2 metros de ancho y un piso y medio de alto. Son intrincados con la celebración chichimeca (cazadores-recolectores indígenas) del mismo nombre de la ciudad, el día de la fiesta de San Miguel Arcángel en San Miguel de Allende.

Construir un xuchil requiere mucha habilidad. Primero, ata los palitos de forma paralela para formar un rectángulo. Sobre esta estructura esquelética de juncos, se montan cuadrados de unas 10 pulgadas de cada lado, y se cubren con una estera tejida de una planta llamada cucharita por la forma de sus hojas. En cada xuchil, tres de los cuatro cuadrados están vacíos. En las plazas vacías se colocaron arreglos florales, santos, vírgenes, cruces y otros motivos. Todos los arreglos están hechos en parte de tortillas teñidas, girasoles y caléndulas.

Las partes de la caléndula y el cactus juntas representan la caléndula, un guiño al extraño olor de las caléndulas silvestres en flor ahora. Su aroma es parte del Día de la Resurrección, y los 365 pétalos de cada flor representan un día del año en la buena vida. Para los españoles, el oro representaba el oro en la dote de María y por eso llamamos a esta flor la caléndula.

El cacto cucharita es de color blanco y representa el cráneo entretejido para formar el tzompantli o esqueleto de la cabeza, utilizado en la época prehispánica. Se utilizó un tzompantli para mostrar públicamente los cráneos de los prisioneros de guerra y otras víctimas.

Encima de cada xuchil aparece una cruz bellamente tejida, que representa la cruz que apareció en el cielo el día de San Miguel en 1530 durante la batalla de los bárbaros entre los indígenas y los conquistadores. Así, el nombre del pueblo pasó a ser San Miguel (entonces San Miguel de los Chichimecas y hoy San Miguel de Allende).

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Usualmente hay dos cruces más pequeñas al lado de la cruz del xuchil. No encajan con San Dimas y Gaspar que fueron crucificados con Jesús. En cambio, las cruces representan lobos y coyotes, dos feroces guerreros chichimecas en la Batalla de los Bárbaros cerca de 1530. En 1960, a un sacerdote honrado con dos hombres que no favorecían a los católicos combatientes se le impidió participar en la procesión. En los últimos años, he visto a Wolf y Coyote regresar a las festividades.

El corazón se exhibe en muchos xuchiles que representan el Sagrado Corazón de Jesús, una imagen europea que expresa la compasión de Jesús a través de su corazón expuesto. Antes de la llegada de los españoles, los más altos líderes indígenas comían los corazones de los prisioneros de guerra, por lo que el poder del corazón se ha convertido en parte de la cultura. Hoy, San Miguel es el corazón de México, llamado así por la Revolución Española que comenzó aquí, y a menudo se la considera la ciudad más romántica de México, construida sobre cuarzo rosa. El cuarzo es la razón por la que no tenemos terremotos a menos que estés en un lago porque los terremotos viajan a través del agua.

Una X representa los cuatro vientos (norte, sur, este y oeste) que enfrentan los indígenas cuando difunden oraciones al mundo. Los xuchiles representan la dualidad de la vida, o cómo se debe nacer y morir para volver a Jesús en el cielo.

Cada grupo de danzantes chichimecas que escoltan al xuchil incluye a hombres, mujeres y niños que usan sus pies para crear el símbolo de la cruz para agradecer a sus ancestros por unirse a la nueva fe. Algunos miembros del grupo se habían comprometido a peregrinar a la ciudad y habían enseñado a bailarines. Los aficionados no necesitan postularse, y los extraños no pueden perturbar la dignidad, la unidad y la disciplina del grupo. La ropa es a menudo belicosa y muy personal. Me aterrorizaban, un hombre alto y moderno. Solo puedo imaginar la reacción de los hombrecitos españoles que llegaron hace tanto tiempo.

Los grupos suelen estar encabezados por dos ancianos, un hombre con pantalones blancos de algodón y una mujer (o un joven vestido de anciano). Representan a los antiguos dioses de la astrología y el calendario, Cipactonal (él) y Oxomoco (ella). Fueron la primera pareja humana, como una versión del Nuevo Mundo de Adán y Eva. Hoy, Oxxo’s es una cadena de tiendas de conveniencia en todo México.

El desfile se intercala con payasos, esqueletos y otros lunáticos (locos), así como demonios con látigos para mantener a los participantes obedientes.

Después de una procesión de cuatro horas en honor a San Miguel, los xuchiles se colocaron frente a la Parroquia para traer simbólicamente a los antepasados ​​a sus tumbas, ya que la Iglesia de San Miguel se construyó sobre el cementerio chichimeca. Los españoles siempre construyeron iglesias en lugares donde los nativos solían adorar (así como las pirámides fueron destruidas por las piedras que se usaron para construir las iglesias).

Antes de salir del pueblo, los bailarines recibieron comida bendecida por el sacerdote y fueron llevados a prisión. Los xuchiles se dejan pudrir tranquilamente. Junto a la iglesia y el cementerio de San Miguel de Allende se pueden ver sus restos y otros restos de xuchil, los cuales continúan siendo utilizados en los cortejos fúnebres en la actualidad.

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