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Las cifras revelan: 5.000 ‘vuelos fantasma’ vacíos en el Reino Unido desde 2019 Emisiones de aerolíneas

The Guardian puede revelar que más de 5000 vuelos de Airbus han volado hacia y desde los aeropuertos del Reino Unido desde 2019.

Otros 35.000 vuelos comerciales han estado casi vacíos desde 2019, con menos del 10% de los asientos ocupados, según el análisis de datos de la Autoridad de Aviación Civil (CAA). Esto trae alrededor de 40.000 «vuelos fantasmas» en total.

Por ejemplo, en un trimestre, 62 aviones vacíos partieron de Luton hacia Polonia, mientras que en otro, Heathrow tuvo 663 vuelos casi vacíos desde y hacia los Estados Unidos. Ambos trimestres fueron durante la pandemia de Covid-19.

Los viajes aéreos producen más emisiones de carbono por hora que cualquier otra actividad de consumo y están dominados por un puñado de viajeros frecuentes, lo que los convierte en un punto focal para los activistas climáticos. Calificaron las revelaciones de vuelos fantasma como «impactantes» y dijeron que se necesitaba un impuesto al combustible para aviones y que los planes de expansión del aeropuerto deberían ser cuestionados. El gobierno del Reino Unido ha descrito los vuelos fantasma como «perjudiciales para el medio ambiente».

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No está claro por qué funciona el vuelo fantasma. Solo las aerolíneas saben por qué, pero no publican datos que expliquen la práctica. Los vuelos fantasma pueden operar para cumplir con las reglas de franjas horarias de los aeropuertos de «úselo o piérdalo», aunque estos se suspendieron durante el punto álgido de la pandemia. Otras razones citadas por las aerolíneas incluyen vuelos de repatriación de Covid o reposicionamiento de aviones. Pero estos no se pueden verificar, y los activistas dicen que se necesita más transparencia.

Las nuevas cifras brindan la imagen más completa hasta el momento de la cantidad de vuelos fantasma en el Reino Unido, ya que las cifras anteriores solo contaban los vuelos internacionales. Ahora incluye llegadas internacionales y vuelos dentro del Reino Unido. La CAA ahora publicará los datos trimestralmente debido a una serie de solicitudes de divulgación de The Guardian.

«La publicación de estas cifras es un paso en la dirección correcta, pero necesitamos una mayor transparencia para comprender por qué persisten estas prácticas ineficientes y contaminantes, y para responsabilizar a las aerolíneas como las principales culpables», dijo el portavoz de la Federación Ambiental de la Aviación, Tim Johnson. «Dada la emergencia climática, la noticia de que muchos aviones casi vacíos han estado quemando combustibles fósiles y aumentando la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera es alarmante».

Un portavoz del Departamento de Transporte dijo que trabajaría con la Autoridad de Aviación Civil para monitorear la ocupación de los aviones y buscar una mayor transparencia en el tema de los vuelos fantasma.

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Los datos muestran que, desde 2019, ha habido un promedio de 130 vuelos al ralentí por mes. La cantidad de vuelos vacíos se mantuvo en niveles similares antes, durante y después de las restricciones de viaje por la pandemia, y estuvo en el segundo nivel más alto en el segundo trimestre de 2022. Esto explica por qué las aerolíneas están eligiendo vaciar sus aviones sin relación con el impacto de Covid en la industria de la aviación.

La mitad de todos los vuelos vacíos se encuentran dentro del Reino Unido, con los siete aeropuertos principales representando dos tercios del total, con Birmingham encabezando la lista con 1.455, Luton (1.307) y Bristol (758). La cantidad de vuelos vacíos no se relacionó con la cantidad total de vuelos en cada aeropuerto, lo que sugiere que pueden reflejar problemas en rutas específicas.

Ha habido un promedio de 1200 vuelos fantasma por mes que están casi vacíos desde principios de 2020, cuando las cifras se dispararon al comienzo de la pandemia de covid-19. La mayoría de estos, alrededor del 80 por ciento, viajan hacia y desde destinos en el extranjero.

Ocho de los aeropuertos más concurridos del Reino Unido representaron casi dos tercios de los vuelos vacantes desde 2019, liderados por Heathrow (10 467), Manchester (3309), Gatwick (2766) y Stansted (2197) encabezaron la lista. Tanto Edimburgo como Glasgow tienen más de 1.500 vuelos casi vacíos.

Alethea Warrington, de la organización benéfica climática May, dijo: «Estos nuevos e impactantes datos sobre vuelos fantasmas son otro ejemplo de cómo no se puede confiar en que la industria de la aviación mantenga sus emisiones encaminadas para enfrentar la crisis climática».

«Después de un verano sin precedentes de pistas de aterrizaje derretidas, las aerolíneas desperdician carbono de manera imprudente, llevándose la peor parte de aquellos que sienten que nos estamos calentando globalmente”, dijo. “Para terminar con esto de una vez por todas, es hora de comenzar a consumir queroseno. Impuestos para detener las emisiones innecesarias».

Un portavoz de British Airways dijo: «Millones de vuelos llegarán y saldrán del Reino Unido entre 2019 y 2022, con solo una fracción de vuelos operando con muy pocos o ningún pasajero y debido a la pandemia una variedad de razones operativas que lo impulsan».

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La aerolínea niega operar vuelos fantasma para reservar franjas horarias. La regla normal del 80:20, según la cual el 80 % de los vuelos de una ruta deben operar para preservar los valiosos espacios de vuelo, se aplica solo a los aeropuertos más concurridos y se suspendió a fines de marzo de 2020 debido a la pandemia. Se reintrodujo como la regla 50:50 en octubre de 2021, aumentando a 70:30 desde fines de marzo de 2022.

Algunas aerolíneas dicen que se han realizado vuelos fantasma durante la pandemia para transportar suministros relacionados con Covid en aviones de pasajeros. Sin embargo, desde principios de 2020, ha habido menos de 300 vuelos con carga pero sin pasajeros, según la Autoridad de Aviación Civil.

Un portavoz del aeropuerto de Birmingham dijo: «Debido a las restricciones de viaje, las tasas de ocupación de vuelos han disminuido durante la pandemia. Durante este período, los vuelos a Birmingham incluyeron el regreso de ciudadanos británicos, equipo de protección personal y refugiados afganos de países de la ‘lista roja'».

Un portavoz del aeropuerto de Luton dijo que las razones de la gran cantidad de vuelos fantasma incluían las restricciones de viaje de Covid y los requisitos reglamentarios sobre la aeronavegabilidad de las aeronaves y las licencias de piloto. «Después de que se levantaron todas las restricciones de viaje, la capacidad promedio por vuelo volvió al 88% este verano», dijo. La reubicación de aviones y las reparaciones es una de las razones por las que el Aeropuerto de Bristol ofrece sus vuelos fantasma.

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El aeropuerto de Heathrow es el aeropuerto más transitado del Reino Unido con el mayor número de vuelos casi vacíos.Un portavoz de Heathrow dijo: «A veces [during the pandemic] Cuando la industria está perdiendo miles de millones, ningún operador volará un avión sin viabilidad comercial o necesidad operativa. Con las fronteras cerradas a los pasajeros, las aerolíneas recurrieron a las operaciones de carga para entregar suministros médicos vitales al país. «

Anna Hughes de Freefly UK dijo: «Poner en el aire decenas de miles de aviones vacíos o casi vacíos durante la crisis climática es una gran pérdida de dinero y una fuente de emisiones innecesarias. Se burla de la necesidad de reducir las propias emisiones». Si tiene sentido comercial que las aerolíneas hagan esto, entonces hay un problema serio con el modelo comercial”.

Un portavoz de British Airways dijo: «British Airways está totalmente comprometida con lograr cero emisiones netas para 2050. Además de llenar la mayor cantidad posible de nuestros vuelos, estamos haciendo ‘cero’ al modernizar nuestro espacio aéreo para reducir aún más las ineficiencias de los aviones». convertirse en una realidad, utilizando al menos un 10% de combustible de aviación sostenible para 2030 e impulsando el desarrollo de aviones comerciales de cero emisiones».

Johnson dijo: «Se han sugerido varias razones para los vuelos que han estado casi vacíos durante la pandemia, pero la disponibilidad de datos para 2019, un año récord para los pasajeros del aeropuerto del Reino Unido, destaca un problema más amplio. Los datos también muestran que solo en 2019 en 2018 Solo en los aeropuertos de , Heathrow y Gatwick llegaron o partieron 50 000 aviones, menos de la mitad de su capacidad. Esto debe poner en duda las afirmaciones de estos aeropuertos de que, de hecho, están llenos y necesitan expansión, así como sus afirmaciones de abordar el problema del clima. del desafío».

Todos los vuelos en los datos de CAA son vuelos comerciales de pasajeros y no incluyen vuelos de entrenamiento de tripulación de vuelo. Hay miles de vuelos fantasma a plataformas petroleras, pero estos no se incluyeron en el análisis de The Guardian. Los datos de CAA también enumeran que el aeropuerto de Bournemouth tiene 933 vuelos aéreos, pero el aeropuerto dice que la gran mayoría de estos son vuelos no comerciales operados por empresas arrendatarias del aeropuerto.

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