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La felicidad es Hermanus – Un blog de viajes de lujo : Un blog de viajes de lujo

Serpenteando a lo largo de un estrecho tramo de tierra entre las montañas, los espectaculares acantilados y la costa del Océano Índico se encuentra Hermanus, rodeado por todos lados por la naturaleza. Esta ciudad costera, al sureste de Ciudad del Cabo, en la Provincia Occidental del Cabo de Sudáfrica, es mejor conocida como un destino para observar ballenas, pero eso no es todo lo que tiene para ofrecer. Paseos por la montaña, hermosas playas y lagunas, bosques apartados, surf y prestigiosos campos de golf; y todo envuelto en algunas de las partes más espectaculares y botánicamente ricas del Reino Floral del Cabo. A poca distancia en coche de Ciudad del Cabo, a lo largo de Clarence Drive con sus asombrosas vistas, una visita a Hermanus se incluye fácilmente en un itinerario de Western Cape, y lo recomiendo encarecidamente.

Hermanus es probablemente más conocido por su avistamiento de ballenas, y los acantilados que dominan Walker Bay son el punto de vista perfecto para esto. El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) ha incluido a Hermanus como uno de los 12 mejores destinos del mundo para observar ballenas, por lo que ningún artículo sobre este destino estaría completo sin mencionar a estos gentiles gigantes.

Hermanus es un caldo de cultivo para las ballenas francas australes. Cada año, las ballenas viajan miles de kilómetros, desde las frías aguas de la Antártida, para dar a luz a sus crías y retozar en la bahía protegida. La mejor época para visitar Hermanus, para observar ballenas, es entre julio y noviembre, y los dos festivales de ballenas de la ciudad, en agosto y septiembre, celebran a estas maravillosas criaturas. Hermanus es el hogar del único ‘pregonero de ballenas’ en el mundo, una tradición que comenzó en 19291, y de junio a diciembre sus gritos resuenan en el pequeño pueblo, alertando a los visitantes sobre cualquier actividad de ballenas en la costa, con algunos golpes de sus algas bocina.

Si desea salir al agua y acercarse un poco más a las ballenas, de manera ética y con una empresa que está muy involucrada en la conservación, entonces Marine Dynamics en Gansbaai, aproximadamente a 45 minutos en automóvil, ofrece un ‘Marine Big Experiencia de 5’. Saldrá en un catamarán de 14 m, para un crucero en barco de 2 a 3 horas, según los avistamientos y las condiciones climáticas, para buscar ballenas, delfines, focas, tiburones y pingüinos africanos. Cada viaje está dirigido por un biólogo marino experimentado.

Es en el camino del acantilado de Hermanus donde se realizan algunos de los mejores avistamientos de ballenas desde tierra. El camino del acantilado, que recorre casi toda la longitud de la ciudad, serpentea 11 km a lo largo de la escarpada costa. Paseando por él tienes hermosas vistas de las montañas, el océano y los fynbos. Ubicados a intervalos regulares en las rocas y acantilados que dan al mar, hay una serie de bancos de madera, que son puntos de vista perfectos para observar ballenas. Caminamos por el sendero del acantilado después del desayuno todos los días, caminando en un sentido el primer día y en el otro el segundo, la ruta completa toma alrededor de 3h45min en completarse.

El camino del acantilado es parte de la Reserva Natural de Fernkloof, y sus laderas montañosas cubiertas de fynbos abrazan a Hermanus, formando un imponente telón de fondo para la ciudad. Fernkloof Reserve tiene una red de senderos de más de 60 km, que van desde caminatas moderadas a extenuantes, todas con vistas espectaculares de Hermanus y la gran extensión de Walker Bay. Aquí se han identificado más de 1250 especies de plantas, incluidos varios tipos únicos de fynbos. La reserva también alberga una fascinante variedad de aves, con casi 100 especies en esta pequeña área. Salimos a pie de nuestro hotel, y unos minutos más tarde estábamos dentro de la reserva, subiendo la empinada colina hasta un faro, en el punto más alto con vista a Hermanus. Fue una caminata hermosa, y las vistas panorámicas sobre el océano, las playas y la laguna fueron fantásticas.

Un corto paseo por el camino del acantilado desde nuestro hotel fue la impresionantemente larga playa Grotto de 18 km, la playa más larga de Hermanus. Rodando olas cubiertas de blanco y arena aparentemente interminable, caminamos una y otra vez, y teníamos la playa completamente para nosotros. 2km a lo largo de la playa llegamos a la laguna de Kleinrivier, la misma laguna que habíamos visto antes en nuestra caminata a la baliza. La laguna tiene 10 km de largo, poco más de 2 km de ancho en su punto más ancho. Es poco profundo y cálido y alberga una gran variedad de aves, además de ser importante desde el punto de vista ecológico para las muchas especies de peces que desovan aquí antes de salir al mar. Aquí hay un escondite de pájaros que está abierto a todos.

Dejando atrás la playa, nos dispusimos a explorar otro lado de Hermanus: el vino. Los viñedos de la Ruta del Vino de Hermanus, los más meridionales de África, producen vinos de primera calidad. Detrás de Hermanus se extiende el valle de Hemel-en-Aarde, que se está convirtiendo rápidamente en una de las zonas vinícolas más emocionantes de Sudáfrica, así como una de las más hermosas. holandés y afrikáans. El Valle cuenta con más de 15 fincas vitivinícolas de renombre y ofrece una variedad de excelentes vinos.

A 15 km de Hermanus se encuentra la hermosa propiedad vinícola de Benguela Cove, famosa por producir vinos elegantes para climas fríos. Ubicado en el borde de la laguna del río Bot y enmarcado por vistas de la Reserva Natural Kogelberg y el Océano Atlántico, pasamos una tarde muy agradable, probando todo, desde su MCC, pasando por Dry Rosé, Chardonnay, Pinot Noir, Collage y finalmente al Malbec.


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Para los amantes del golf, al otro lado de la laguna del río Bot de Benguela Cove Wine Estate, se encuentra el campo de golf Arabella y, a 30 km, al otro lado de la ciudad se encuentra el club de golf Hermanus, donde los curiosos babuinos tienen la costumbre de sentarse en silencio. y observando a los jugadores. Estos son dos de los campos de golf más prestigiosos de Sudáfrica. Puede elegir entre 9 o 18 hoyos en Arabella, o comenzar con un primer golpe de salida por la mañana en el Hermanus Golf Club de 27 hoyos.

En una nota más oscura, profundiza en la historia de la región y aprende sobre uno de los naufragios más famosos de Sudáfrica. A las 2 am, en una noche tranquila y clara, el 26el Febrero de 1852, el HMS Birkenhead rodeó el Cabo de Buena Esperanza y chocó contra las rocas de Danger Point, cerca de Gansbaai. Llevaba tropas británicas a las guerras fronterizas, así como a unas 26 mujeres y niños. El agua se precipitó a través del casco dañado y muchos soldados se ahogaron, aún tendidos en sus hamacas. Trágicamente, de los ocho botes salvavidas, solo tres pudieron usarse, y el naufragio del Birkenhead es famoso por la historia de los soldados que se mantuvieron estoicos mientras las mujeres y los niños eran cargados primero en los pocos botes en condiciones de navegar. Muchos de los soldados se hundieron con el barco, la mayoría ahogados, pero algunos fueron capturados por tiburones. De los aproximadamente 643 pasajeros y tripulantes del Birkenhead, solo 193 sobrevivieron. El Birkenhead es recordado, no solo por su terrible número de muertos, sino también por ser la primera instancia donde se aplicó el principio ‘las mujeres y los niños primero’.

Tomando su nombre del trágico naufragio cien años antes, en 1952 el Hotel Birkenhead abrió sus puertas. En la década de 1970, los inversores compraron y demolieron este elegante hotel antiguo con la intención de construir un tiempo compartido de vacaciones. El sitio estuvo vacío durante años, antes de que se construyeran dos casas privadas en el sitio. Las dos casas finalmente se reconfiguraron y reorganizaron para formar la hermosa Casa Birkenhead, que abrió sus puertas en 2003. Con un patio central que contiene una piscina y tiene un bar, un spa, una sala de televisión y un gimnasio a un lado, la Casa Birkenhead se considera uno de los principales hoteles boutique de Sudáfrica y, sin duda, está a la altura de su reputación.

Birkenhead House es un elegante hotel de playa y establece el estándar de lujo en Hermanus. Con su decoración contemporánea, su extravagante opulencia y su posición en lo alto de un acantilado con vista al océano, con fuertes olas justo debajo, Birkenhead House es un lugar especial y una escapada maravillosa. Solo hay 11 habitaciones, lo que garantiza una atención personalizada en todo momento. Las habitaciones en sí están decoradas individualmente y con estilo. Hay habitaciones con vistas al mar, habitaciones con balcones privados y hermosas vistas, habitaciones con vistas panorámicas a la montaña y otras habitaciones, como la nuestra, con su propia piscina privada. La sala de estar y el salón tienen una chimenea ornamentada, espejos con bordes dorados, muebles opulentos y vistas al océano a través de ventanales. Una colección de obras de arte originales y brillantes candelabros cuelgan por todo el hotel.

En la cena vimos una gineta, con su cola larga y afilada y su nariz puntiaguda, abriéndose paso subrepticiamente por el pavimento junto a la piscina, y desde nuestra mesa de desayuno vimos una manada de delfines abriéndose paso por el agua, mientras un puñado de surfistas desafió el frío para remar más allá de las olas. En el momento adecuado del año, puede presenciar las ballenas francas australes y jorobadas a solo unos metros de la costa, sin siquiera salir del hotel. De hecho, con una tarifa todo incluido, en la que se incluyen todas las comidas y bebidas, ¡los huéspedes nunca tendrán que salir del hotel! En cada comida teníamos menús personalizados esperándonos, con platos deliciosos para elegir, y camareros que siempre sabían exactamente qué vinos sugerir para cada plato que elegíamos.

Desde Birkenhead House, si puede alejarse, puede caminar por el sendero del acantilado hasta la ciudad de Hermanus, donde hay una variedad de galerías, boutiques, mercados de artesanía, bares de vinos y restaurantes para explorar, escondidos en pintorescas calles laterales. Cuando hayas terminado, si no te apetece el paseo de vuelta, el hotel estará encantado de recogerte y las compras que hayas realizado.

A lo largo de los años, el otrora pequeño pueblo pesquero de Hermanus ha crecido hasta convertirse en uno de los destinos turísticos más conocidos y amados de Sudáfrica, y definitivamente debe agregarlo a su próximo itinerario de Ciudad del Cabo.

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