Sáb. Sep 25th, 2021
De Mashhad, Irán, a Herat, Afganistán - 'Blog de viajes


Con la caída de Afganistán, reflexiono sobre mis experiencias de viaje como mochilero de 23 años en el “Hippie Trail” de Estambul a Katmandú. Ayer y hoy es un país pobre pero impresionante que las potencias extranjeras quieren malinterpretar y subestimar.

En esta entrada del diario de 1978, me fui de polizón en el autobús desde Mashhad, Irán., a Herat, la ciudad líder en el oeste de Afganistán.

Sábado, 29 de julio de 1978: Mashhad a Herat

Mi amigo español me despertó a las 5:45 am. Creo que habría dormido toda la mañana si él no hubiera venido. Condujimos hasta la estación de tren y yo buscaba débilmente el desayuno. Medio litro de leche y un pastelito hicieron un buen trabajo y partimos.

Aquí fue el comienzo de un nuevo mundo. Los afganos parecen asiáticos y mongoles en comparación con los iraníes y afganos, y sus pertenencias envueltas en cordeles llenaron la estación de autobuses. Nuestro autobús salió a las 7:20 am y estaba bastante lleno de viajeros occidentales, la mayor parte de lo que habíamos visto desde el autobús Estambul-Teherán.

Gene y yo estábamos silenciosos y débiles. Me senté allí, por así decirlo, con el viento caliente en la cara y el cabello batiendo, esperando que pasaran los kilómetros, sabiendo que me alejaba cada vez más de Europa.

A las 10.30 a.m. llegamos a la desolada frontera entre Irán y Afganistán. ¡Qué lugar! Simplemente me quedé atrapado en medio de la nada. Entregamos nuestros pasaportes y entramos en el edificio. Un museo interesante con un mensaje nos recibió. En varias vitrinas estaban las historias y escondites de muchos narcotraficantes desafortunados. Fue una lectura interesante: quién pasó de contrabando qué y dónde y fue enviado a prisión. Me aterroriza que alguien ponga droga en mi mochila y se prepare. Eso no sería nada divertido.

Pasamos por la aduana iraní con relativa facilidad y luego caminamos por un desierto ventoso, tierra de nadie, hasta un lugar bordeado de camionetas VW abandonadas y desmanteladas y lleno de lugareños apiñados en pequeños autobuses naranjas. Solo nos quedamos parados. El viento y el calor eran intensos. La llanura estéril se extendía en todas direcciones y le dije a Gene: “Así que esto es Afganistán”. Encontramos sombra en uno de los autobuses VW destruidos y pelamos una manzana pequeña. Luego llegó un autobús y nos subimos. Paramos para un control rápido de pasaportes, no podía creer que fuera tan fácil. No era.

Unos minutos más tarde, nuestro autobús se detuvo en el patio de búsqueda y bajamos para sentarnos y esperar a que abrieran el banco y la oficina del médico.

Y aquí estoy yo. El tiempo es bueno para nada más que ponerme al día con el diario, lo que finalmente hice, y pensar. Mientras me quito las hormigas grandes y me protejo los ojos de la arena y las cosas que se arremolinan, me pregunto acerca de todas las cosas divertidas que podría hacer. Pienso en amigos en casa, en mis padres en su tiempo libre en la fresca, verde y refrescante Columbia Británica., y la diversión que podría tener en Europa. Me alegro de estar finalmente haciendo esto, pero tengo muchas ganas de que termine todo. Espero estar sano, no agitado y tener un buen vuelo de regreso a Europa.

El banco chistoso se abrió y para cambiar mi billete de 100 francos tuve que firmar tres veces, anotar el número de serie del billete y pedir el cambio correcto varias veces. Me salí con 775 afganis.

Las siguientes horas exigieron mi paciencia mientras saltamos de una oficina polvorienta a la siguiente e hicimos todo lo posible para poder entrar en Afganistán. La “búsqueda” de equipaje fue poco más que una mirada, nuestros certificados de disparos fueron revisados, la policía y los oficiales de aduanas nos revisaron, tuvimos a Fanta y finalmente metimos a todos en el autobús naranja y estábamos en camino, o eso pensamos .

Unos 100 metros más tarde había un puesto de control policial y la mayoría de los viajeros polacos en el autobús fallaron y tuvieron que pasar por más trámites burocráticos. Luego se internó en la polvorienta extensión del páramo afgano.

El paisaje era seco y estéril, detrás de montañas pardas y desnudas y, de vez en cuando, atravesado por una colección de chozas de barro, ruinas antiguas o un rebaño de cabras u ovejas. Siempre se siente bien entrar en un nuevo país. En lo que va de verano, solo he descubierto dos nuevos. Pero todo lo que tenemos por delante es lo más nuevo posible.

Justo cuando parecía que íbamos a alguna parte, estalló una discusión en la parte delantera del autobús. Los afganos decidieron duplicar la tarifa de 50 a 100 afganis. Los turistas fuimos tercos y nos negamos. Un afgano de aspecto brusco sacó un cuchillo mientras el conductor giraba y conducía de regreso a la frontera iraní. Se podría decir que nos tenían sobre un barril.

Hubo un alboroto, y todos intentaron solucionar el problema. Un hombre paquistaní, hablando en voz baja pero autoritaria, nos pidió que pagáramos, pero todos creíamos que si pagábamos, nada les impediría volver a hacer el mismo truco. Hicimos un compromiso: ahora les dimos 60 afganos y pagamos el resto a su llegada a Herat. Después de ese episodio, todos estábamos nerviosos y creo que si hubieran intentado conseguir algo más de dinero, habrían tenido muchos problemas con su mundano autobús lleno de viajeros acérrimos.

Paramos en una lúgubre tienda de té con una fuente y un par de lugareños desollando una cabra caliente. Había un cartel que decía “Hotel” y esperaba lo peor. Mucha gente es conocida por “recomendar encarecidamente” determinados hoteles. Sin embargo, esto fue solo una parada inocente para el té, y nos dio a Gene ya mí un primer vistazo a Afganistán. El pozo que goteaba abastecía a todos con agua fría y sucia. Me revolqué en él, un enfriamiento realmente agradable. Compartimos un melón de 25 centavos y mi cuerpo débil y hambriento lo devoró. Sentí que realmente me había abusado de mí misma al no comer mucho. Durante dos días me salté comidas reales y solo bebí gaseosas y amamantaba melones. Decidí comer bien y quedarme en buenos hoteles a partir de ahora, tanto por mi salud mental y física como para mantener el ánimo en alto.

La casa de té era exactamente lo que yo tenía de una casa de té afgana. Hombres viejos, vestidos tradicionalmente que parecían estar trabajando duro pero que no parecían hacer otra cosa que sentarse perezosamente, sentarse en alfombras en el piso, beber té y fumar hachís. La habitación se llenó de humo y sus ojos oscuros y vidriosos sonrieron. Unos pocos turistas nos acompañamos y yo me quedé de pie junto a la cáscara de mi melón y miré por la ventana como si estuviera viendo un documental en la televisión. Se corrió la voz: nuestro conductor era alto y la tripulación sería bastante madura. Qué compañía más extraña. Supongo que cuando estás tan atrasado materialmente, simplemente te rindes: siéntate a la sombra, come melones, bebe té, y fumar hachís.

De vuelta en el autobús caliente llegamos a Herat y nos dimos cuenta, “Sabes, este lugar se ve lindo”. Definitivamente estábamos en una cultura nueva y diferente y tanto Gene como yo nos animamos. Le di una palmada en el hombro y le dije, “¡Está bien, ahora comienza nuestro viaje!”

Herat era, como dice nuestra mínima información de guía, “difícil que no me guste”. Muy verde, en cuanto a las ciudades de esta parte del mundo, y con muchos parques, inmediatamente me gustó Herat. Estaba harto de los agujeros baratos y sucios que ejercen presión sobre un hotel de primera clase. Encontramos un Dilly.

Hotel Mowafaq, el hotel más elegante del centro de Herat, era exactamente lo que necesitábamos. Ubicación céntrica, duchas, piscina, restaurantes limpios, y libres de todos los estafadores que asolan los hoteles más baratos, nos volveríamos a sentir humanos. Me siento un poco suave, pero me encanta un lugar donde puedo dejar mis cosas a salvo y caminar descalzo para encontrar paz y tranquilidad cuando lo necesito. Nuestro doble costaba solo 200 afganis ($ 5) y estábamos dispuestos a gastar más.

Tomamos un Sprite y caminamos por esta plaza central de Herat y nos detuvimos en una pequeña tienda de ropa donde Gene y yo podríamos comprar algo de ropa local para que podamos ser “locales” durante el resto del viaje. La ropa holgada local tiene mucho más sentido., y también serían divertidos recuerdos. Gene terminó comprándole un trozo de hachís por alrededor de $ 1. Esperaremos y veremos qué hacemos con él.

Ahora estábamos listos para limpiar y hacer un festín. Una agradable ducha fría y una estancia agradable y muy exitosa en el inodoro de pie (no aprecia las pequeñas cosas de la vida como un inodoro para sentarse hasta que no las tiene). Cuando salí del baño, pensé: “Bien, la diarrea que tuve ayer fue solo un pequeño castigo rápido por alardear de haber estado afuera con sillas fijas durante dos meses y ahora soy un hombre nuevo”.

A continuación pedimos las dos especialidades locales que servían los sábados y notamos que el menú tenía una pequeña nota en cada página. Desde la Revolución Popular, todos los precios se han reducido en 10 afganos. Como resultado, cada comida costaba solo 50 afganis (1,25 dólares) para sopa, pan, arroz, carne y agua fría. Ambos teníamos sed y el agua fría atacó nuestra autodisciplina como la fruta prohibida. Sucumbimos a esto y fue bueno. No pude evitar sentirme “dudosa” al respecto, como siempre lo hago cuando bebo agua cuestionable, pero eso no le restó valor a su bondad inicial. El té negro y verde en grandes ollas redondeó bien la comida y no puedo creer cómo todo resultó tan maravilloso.

La gente aquí es maravillosa, los soldados y policías están presentes en las calles a raíz de la revolución reciente. Por las calles circulan taxis con forma de carreta tirada por caballos y adornados con flores. Nos paramos en el balcón con brisa bajo las estrellas y pensamos que lo único que no es diferente en este lugar son las constelaciones.

Mi cabello está esponjoso, hay aire acondicionado en el pasillo y una mosquitera en la ventana abierta. La luz tiene un soporte, mis dientes están limpios, mi estómago está lleno, me siento saludable (y espero esperar mañana) y creo que me iré a la cama temprano esta noche. Es muy importante vivir bien y divertirse, y sin momentos de miseria e inquietud, no se puede saber realmente qué es disfrutar.

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