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Esquiar en Escocia: ‘En un buen día, es como en cualquier parte del mundo’ | Vacaciones de esquí

Esquiar en Escocia

Gire a la derecha desde el ascensor superior en Glencoe Mountain Resort y pronto será recibido por una de las vistas más impresionantes para esquiar en Escocia. La escarpada Buachaille Etive Mòr, a menudo llamada la cadena montañosa más hermosa de Escocia, domina los profundos valles de Glencoe, a la vuelta de la esquina de la ‘007 Skyfall road’. Luego, el panorama cruza Devil’s Steps y camina por West Highland Trail hasta uno de los páramos más grandes de Europa, Rannoch Moors, un vasto páramo de turba salpicado de lagos y rodeado de colinas ondulantes.

mapa turístico de esquí de escocia

Es un cañón aclamado en las guías de viaje: los snowboarders y esquiadores británicos pueden ingresar a un cañón en el crepúsculo atmosférico del invierno por una fracción del precio de un viaje a los Alpes o América del Norte (£ 30 para boletos de elevación de lunes a viernes, £ 35 para fines de semana ), lo que la convierte en una opción económica, también con una huella de carbono mucho menor.

Es cierto que las condiciones de la nieve son impredecibles y tuve que lidiar con algunas tormentas de granizo antes de alcanzar esas magníficas vistas desde la cima de Glencoe la temporada pasada. Pero esto es Escocia, y el clima es una parte tan importante de la experiencia como el paisaje de las Tierras Altas, el humor local, los pubs acogedores y las estaciones de whisky.

Decidí conducir de Edimburgo a Glencoe por el día porque un amigo mío me había enviado una serie de fotos envidiables el fin de semana anterior que mostraban pájaros azules en condiciones y nieve perfecta. Después de pasar Loch Lomond, las tierras bajas se convirtieron en tierras altas; afortunadamente, se mantuvieron las condiciones de la nieve. Pasé el día en la áspera pista roja y azul apagado y las vistas eran tan hermosas que casi podía escuchar el violín de Visit Scotland. ¿Y extrañas gotas de lluvia heladas? Bueno, ese es solo otro recordatorio de que una parada de chocolate caliente nunca es una mala idea.

Quejarse de los caprichos de los inviernos escoceses es perder la belleza de las propias montañas.

«El consejo que siempre damos es un poco más adelante en la temporada», dijo Andy Meldrum, director general de Glencoe Mountain. «En diciembre y enero, puede ser bastante loco. A fines de febrero, el clima se calma y generalmente esquiamos hasta fines de abril».

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Escocia tiene cinco importantes estaciones de esquí. Cairngorms es el hogar de la montaña Cairngorm y Aviemore ofrece fácil acceso a las pistas de esquí con vistas al lago Morlich y al bosque Caledonian. Luego está el centro vacacional más grande de Escocia, Glenshee, con alrededor de 40 km de pistas, y Lecht, una excelente opción para familias y principiantes.

En la costa oeste, Mount Nevis, en Mount Onahmore, cerca de Ben Nevis, alberga el único teleférico de Escocia. Luego está Glencoe, donde el nuevo telesilla casi ha duplicado su capacidad esta temporada, mientras que el café White Corries ahora está abierto después de que uno se incendiara antes de la Navidad de 2019.

El complejo se encuentra a dos horas en automóvil desde Aviemore, así que instálese allí y decida a dónde ir según las condiciones de nieve del día.

esquiador en pendiente empinada de nieveLa pista de 40 grados de Flypaper, la carrera fronteriza más empinada del Reino Unido.

Glencoe es quizás el más hermoso. El bulto se eleva sobre cascadas congeladas, y al otro lado del complejo está Buachaille Etive Mòr, un pico irregular como el dibujo de un niño, Flypaper, la pista de esquí fronteriza más empinada del Reino Unido y la excelente pista de esquí Spring Run Red.

«A menudo tienes tu propio patio de recreo», dijo Meldrum. «Es tranquilo y no esquiamos allí, así que cuando estás realmente dentro de los límites, te sientes como si estuvieras esquiando en el campo».

Hay un letrero en el camino a Spring Run que dice «Solo esquiadores profesionales»: está cubierto de calcomanías que parecen haber sido voladas lentamente por décadas en la cima de la montaña. Tal vez eso desanime un poco, ya que las pistas suelen estar vacías, lo que deja mucho espacio para acelerar las pendientes empinadas y escénicas. En Flypaper, sin embargo, es más seguro ignorar estas vistas, porque estarás mirando las impresionantes pistas de 40 grados. Para una navegación segura, ambas pistas se conectan con la pista inferior azul pastel y verde del complejo, así como con el ascensor principal y el café de montaña.

Donde esquiar en Escocia puede ser difícil es cuando se compara con los centros turísticos más grandes de Europa y América del Norte.

La nueva góndola de Glencoe.La nueva góndola de Glencoe. Foto: Stuart Kenny

Scott Simon, director ejecutivo de Snowsport Scotland, dijo: «Si eres del sur de Inglaterra, puedes esperar una experiencia de Val d’Isère, Whistler o Colorado. No lo eres. Obtendrás una experiencia escocesa: social , cultural, el medio ambiente y por supuesto el clima.”

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De hecho, uno de los consejos más comunes para aquellos que se dirigen al norte es mantenerse flexible y hacer que el esquí sea parte de unas vacaciones más amplias en las tierras altas. Por ejemplo, las montañas Nevis están a la vuelta de la esquina de la destilería Ben Nevis, mientras que en Aviemore puede visitar una manada de renos, pasear por el sendero de esculturas Frank Bruce en Glenfeshie o escuchar música tradicional en un acogedor pub.

El clima escocés tiende a sacar al filósofo interior. Algunos dicen que para aprovechar al máximo el esquí aquí, hay que ser optimista. «Hay muchos planes A, y luego se eligen los mejores según el clima», dijo Simon. Otros dicen que quejarse de la imprevisibilidad del clima invernal de Escocia es perderse la belleza de las montañas. Como escribió Nan Shepherd sobre los Cairngorms: «El secreto está en su movimiento».

Aún así, todos los esquiadores escoceses lo han dicho alguna vez, y ahora Simon ha llegado con el eslogan: «En su día, está de pie con absolutamente cualquier parte del mundo». El problema, añadió, es encontrar ese día. «Puedes obtener champán en polvo, pero también puedes obtener brezo y granito», se ríe. «Ese es el encanto. Se trata simplemente de ser paciente, ser adaptable y ser flexible, porque con toda esa variabilidad surgen muchas oportunidades».

Se trata de un viaje a través de un paisaje salvaje, viendo la vida silvestre mientras caminas y una pequeña parte de Russell Murray, local de Aviemore, que nadie ha esquiado antes.

Cada vez más esquiadores dirán que las mejores oportunidades se encuentran más allá de las pistas. En los últimos años ha habido un gran auge en el esquí de travesía en Escocia, una disciplina que consiste en subir cuestas con esquís con fijaciones especiales y «pieles»: correas que permiten que los esquís se agarren mientras vas cuesta arriba. En la parte superior, quitas la piel, recortas y desciendes. Obtener un turno puede ser mucho trabajo, pero también significa que su ruta no está determinada por el lugar donde pasa el elevador. Puedes ir a cualquier lugar donde haya nieve.

Esquiar en los CairngormsEsquiar en los Cairngorms

“Te hace respetar más los remontes”, dijo Russell Murray, un nativo de Aviemore que trabaja para el operador turístico activo Scottish Wilderness y descubrió un nuevo amor por el esquí de travesía durante la pandemia. «Pero no se trata solo de descenso. Se trata de un viaje a través de un paisaje salvaje, observando la vida silvestre a medida que avanza y las áreas de esquí que nadie ha esquiado antes».

Las imágenes del turismo escocés en los últimos años (polvo esponjoso, mantos de montañas blancas o líneas de nieve que serpentean, vistas exuberantes de las Highlands) rezuman aventura y lo confirman para muchos esquiadores a largo plazo en Escocia. se trata de terreno de esquí, incluso si algunas personas lo ignorarán ciegamente.

Esquiar en Escocia es tan bueno como en cualquier parte del mundo. ¿Cuándo intervendrá el clima? Bueno, las destilerías de whisky nunca han sido más cómodas que en un día de invierno húmedo y salvaje.

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