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Fundando una empresa de turismo médico en la ciudad más segura de México

Crédito de la foto: Florian Augustin | Shutterstock

Como mocoso del ejército, Wes Jacobs sabía mucho sobre la vida en culturas extranjeras. Después de su compromiso militar en 2019, viajó a Cartagena, Colombia para estudiar español antes de comenzar una empresa de turismo médico en la ciudad más segura de México, Mérida.

Wes Jacobs en Mérida, México
Wes Jacobs

«Cuando salí del ejército, quería iniciar una empresa de turismo médico», dijo Jacobs, que tiene 28 años. “Había estado trabajando en un plan de negocios durante aproximadamente un año para ayudar a las personas en los Estados Unidos a viajar a México y América Latina para obtener atención médica de muy alta calidad a precios mucho más baratos. Para hacer esto, pensé que el primer paso sería aprender español, conectar con tomadores de decisiones y dentistas y médicos aquí en México y comprender la cultura empresarial «.

El padre de su piloto de helicóptero nació en Fort Rucker, Alabama y su familia se mudó a Alemania e Inglaterra antes de establecerse en Charlotte, Carolina del Norte, donde se graduó de la escuela secundaria.

«La verdadera semilla de mi vida de expatriado comenzó durante mis cuatro años en la Academia Militar de Virginia en Lexington, Virginia», dijo. “Pasé dos meses entre mi primer y segundo año estudiando árabe en Marruecos y viviendo con una familia. Para mi segundo año viví en Canberra, Australia y estudié en la Universidad Nacional de Australia. Y en mi tercer año en VMI, enseñé inglés en la Real Academia Militar de Chulachomklao en Tailandia. Siempre me he sentido más cómodo estando fuera de los Estados Unidos y fuera de la cultura estadounidense. Después de años en el extranjero, me siento como un pez en el agua, no afuera «.

Como suboficial en el Ejército de los EE. UU., Pasó la mayor parte de su tiempo en la Base Conjunta Lewis McChord al sur de Seattle, Washington, donde trabajó para el Comando del Pacífico y con el Ejército de la India, Corea del Sur, Japón, Australia y Tailandia. trabaja. También tuvo la oportunidad de vivir en Filipinas durante tres meses.

“Terminé mi servicio en 2019, dejé el ejército en octubre y en cinco días volé a Cartagena, Colombia. Vendí o doné la mayoría de mis muebles y guardé el resto con mi padre en San Francisco ”, explicó. «Fui a Cartagena pensando que el español de Colombia era bastante neutral y este era el lugar al que debía ir si quería un acento muy comprensible para hacer negocios en América Latina».

Encontró una escuela de español en Cartagena y estudió español durante 20 horas a la semana durante seis meses. Le gustó la estructura rígida del proceso de aprendizaje y aprendió el idioma rápidamente, lo que mejoró después de conocer a su novia Maya en la escuela.

“A medida que comenzamos a pasar más tiempo juntos”, dijo, “mi español mejoró mucho. Ahora solo hablamos español en casa «.

Jacobs decidió dejar Columbia y mudarse a Mérida porque vivía en un barrio de clase trabajadora cada vez más peligroso en Cartagena y Mérida es calificada constantemente como la ciudad más segura de México.

Signo de Mérida
Créditos: erwin barabie | Imágenes de Adobe Stock

«Se puede ver que el estado de Yucatán tiene una calificación de uno en el Mapa de Clasificación de Amenazas del Departamento de Estado de EE. UU., Que clasifica a cada estado en México de uno a cuatro, siendo uno el más seguro y cuatro el menos seguro», dijo. «Mérida es completamente segura, similar a las ciudades más seguras de Estados Unidos o Europa».

“México también tiene una política de inmigración más liberal que Colombia”, me dijo Jacobs. “Los expatriados con visas de turista tuvieron que salir de Colombia cada 90 días para renovar sus visas, mientras que México es más generoso cada seis meses. También podemos solicitar visas de largo plazo aquí «.

Jacobs dijo que mudarse a Mérida fue una decisión comercial muy específica.

«Comencé mi negocio en marzo pasado y comencé a atender pacientes en agosto de 2020», dijo. “Gran parte de nuestro negocio se realiza en México, por lo que tenía mucho sentido para nosotros. Trabajamos en cuatro ciudades de México: Tijuana, Ciudad de México, Playa del Carmen y Los Algodones, una pequeña ciudad al otro lado de la frontera del punto de acceso para jubilados de Yuma, Arizona. Los Algodones es único porque alberga la mayor concentración de dentistas en ejercicio del mundo, alrededor de 400 clínicas y 800 dentistas «.

Su nueva empresa, Apollo Medical Travel, trabaja con 17 clínicas diferentes, 14 de las cuales son clínicas dentales y tres son centros de cirugía ambulatoria que ofrecen cirugía plástica y general. Además de las cuatro ciudades mexicanas, su empresa también ofrece servicios en San José, Costa Rica y tres ciudades de Colombia «.

«Hemos hecho posibles algunas cirugías bastante grandes», dijo Jacobs. “Los procedimientos médicos y dentales en los Estados Unidos son tan costosos que muchos no pueden pagarlos ni siquiera con un seguro. Por ejemplo, si desea implantes dentales para toda la boca, tendría que pagar alrededor de $ 50,000 en los EE. UU. Mi red le da acceso a los mejores periodoncistas y prostodoncistas para hacer el mismo trabajo por alrededor de $ 15,000 «.

Jacobs y su novia conocen Mérida y pasan la mayor parte del tiempo tratando de encontrar un departamento.

Izamal
Créditos: Javarman | Imágenes de Adobe Stock

«Estábamos buscando un apartamento de alquiler y estamos muy contentos con lo que hemos encontrado hasta ahora», dijo Jacobs. “Un apartamento de dos habitaciones o una casa pequeña un poco más lejos del centro cuesta entre $ 750 y $ 900 al mes. Están muy bien equipados, en barrios seguros y relativamente tranquilos. La mayoría de ellos también tienen un buen servicio de Internet, lo cual es imprescindible para nosotros «.

El costo de vida en Mérida también es atractivo para Jacobs. Dijo que si salen a cenar pueden conseguir una muy buena comida con bebidas por alrededor de 120 pesos cada una, o $ 6. La pareja también estaba satisfecha con la asequibilidad de visitar museos locales y otras atracciones locales.

«Tantas cosas que puedes hacer aquí son gratis», dijo, «porque hay muchos músicos tocando en restaurantes, yendo a proyecciones públicas en los parques y yendo a hermosas galerías».

Jacobs dijo que Mérida era muy fácil de explorar porque está dispuesta en una cuadrícula, con calles extrañas que van de este a oeste e incluso calles que van de norte a sur. Las calles se hacen más pequeñas hacia el este y más grandes hacia el sur, por lo que siempre sabrá dónde se encuentra en la ciudad. La parte antigua de Mérida tiene calles asfaltadas.

“Es tan fácil moverse por aquí”, dijo, “lo cual es una ventaja real, pero la seguridad es realmente la razón principal por la que estamos en Mérida. Debido a que es tan seguro, atrae a un grupo de personas muy cosmopolita. Tenemos amigos de China, Francia y muchos otros países. Todos son personas de mente abierta, curiosas e interesantes. La variedad, la calidad y el precio de la comida también ocupan un lugar destacado en mi lista de cosas que me encantan de vivir en Mérida «.

Pero quizás la mejor razón para mudarse a Mérida fue el entusiasmo de otros expatriados por su ciudad.

“Creo que puedes hacerte una idea del lugar y del tipo de personas que viven allí a través de las comunidades de Facebook. Y los grupos de expatriados de Yucatán quedaron entusiasmados con este lugar. Pensé que podría ser una exageración, pero definitivamente no lo es «.

Puedes conocer más sobre la vida en Mérida en nuestra sección Ciudades.

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