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El plan para restaurar el ferrocarril en Peak District divide la opinión local | Vacaciones en Peak District

El Monsal Trail, que serpentea sobre espectaculares viaductos que atraviesan acantilados de piedra caliza que se sumergen en el río Wye, es ampliamente reconocido como uno de los senderos para caminar y andar en bicicleta más pintorescos del Reino Unido.

Con laderas cubiertas de orquídeas púrpuras y prímula en mayo, y margaritas de ojo de buey, grulla ensangrentada y polinización de escabiosis púrpura más adelante en el año, el sendero recompensa a los excursionistas con un paisaje deslumbrante en Peak District.

Pero este refugio de vida silvestre y geología y atracción para los amantes del patrimonio ferroviario está amenazado. La vía está en el centro de una batalla entre los entusiastas del aire libre y aquellos que quieren convertirla nuevamente en un ferrocarril.

Tras el cierre de Peak and Dales Line en 1968, casi 15 millas de la línea ferroviaria ahora abandonada se convirtieron en un sendero para caminar que incluía túneles ferroviarios y el viaducto Monsal. En 2011, los cuatro túneles victorianos se abrieron a lo largo del camino para crear una ruta ciclista fuera de la carretera completa, financiada por el proyecto más grande del distrito Pedal Peak para promover oportunidades de ciclismo en el parque nacional.

Lee Cooper-Smith en su viejo vagón de ferrocarril en su casa en New Mills, Derbyshire.
El activista Lee Cooper-Smith en su viejo vagón de ferrocarril en su casa en New Mills, Derbyshire. Foto: Christopher Thomond / The Guardian

Pero ahora la Asociación de Acción Ferroviaria de Manchester y East Midlands (Memrap) está pidiendo que se restaure la línea Peaks and Dales. El grupo dice que «volvería a conectar parroquias aisladas entre Matlock y Buxton / Chinley, y volvería a conectar Manchester con East Midlands, hacia y a través del Peak District National Park».

Sin embargo, casi 14.000 personas han firmado una petición en contra de las propuestas. Lee Cooper-Smith, quien inició la petición y a menudo se lo ve de camino con su hija de seis meses, dijo que la pérdida tuvo un impacto significativo.

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“Es un lugar tan hermoso y espectacular que tiene la ventaja de ser increíblemente accesible, lo cual es inusual para un lugar tan grandioso. Les brinda a las personas discapacitadas y aquellos con niños pequeños un fácil acceso a algo maravilloso ”, dijo Cooper-Smith, quien vive a 28 millas de la ruta en la ciudad de New Mills, Derbyshire.

Para Cooper-Smith, de 48 años, un entusiasta de los ferrocarriles que pasó tres meses convirtiendo un vagón de ferrocarril en ruinas en una oficina en su patio trasero el año pasado, parte de la fascinación del sendero es su legado como un antiguo ferrocarril donde los caminantes a lo largo de su ruta son suyos. fascinante historia y recorriendo industrias antiguas.

Un ciclista en el Monsal Trail
Un ciclista del Monsal Trail atraviesa un corte. Foto: Andrew Lloyd / Alamy

“La alegría del recorrido es que tienes la sensación de experimentar las habilidades de ingeniería de épocas pasadas y obtener una idea de la revolución industrial con todas las fábricas de algodón. Caminar por los túneles es muy emocionante ”, añade.

Se estima que el sendero atrae a 300.000 visitantes al año. En 2020, solo a fines del verano, se contaron más de 200,000 visitantes. En su apogeo hubo casi 2.000 visitas al día.

Cooper-Smith dijo que la topografía hacía imposible tener rieles y senderos en el valle. “Si gana el ferrocarril, la ruta debe seguir la B6465. Es precisamente esta acción la que cambia y reduce el atractivo único de caminar por los túneles en el mismo viaducto: simplemente se convierte en un camino. Y esto disminuye el atractivo de un activo turístico, en parte responsable del comercio turístico de Derbyshire de £ 2,3 mil millones del que dependen muchas de nuestras empresas locales «.

Durante más de 100 años, la línea, creada por Midland Railway mediante la excavación de varios túneles y uniendo el río Wye con el viaducto Monsal, transportó pasajeros, mercancías y turistas a la moderna ciudad balneario de Buxton.

Considerada una de las más pintorescas del país, la ruta que conecta Derby y Manchester atravesaba las grandes colinas de piedra caliza de Derbyshire, con varias obras impresionantes para ayudarlo a atravesar el terreno montañoso. Pero en 1968 se cerró la sección entre Matlock y Buxton para ahorrar dinero. La Autoridad del Parque Nacional Peak District reabrió la ruta para la recreación en 1981, con el sendero que atraviesa la piedra caliza entre Blackwell y Monsal Head.

Los defensores del ferrocarril restaurado dicen que se conservará el Monsal Trail.
Los defensores del ferrocarril restaurado dicen que se conservará el Monsal Trail. Foto: Christopher Thomond / The Guardian

Los defensores del enlace ferroviario argumentan que las comunidades locales no tienen acceso a enlaces de transporte más amplios. Ha sido aclamado por algunos políticos como una oportunidad ideal para «ponerse de pie», y una contra-petición lanzada en 2015 para reabrir la línea ferroviaria Derby-Manchester ha atraído a más de 19.000 signatarios.

Memrap afirma que el teleférico reabierto proporcionaría transporte público sostenible a los 13,25 millones de visitantes anuales del Peak District National Park, de los cuales el 90% no tiene más opción que llegar en coche. También afirman que la investigación ha demostrado que la economía de Derbyshire está sufriendo un constante «efecto sangrante» debido a la falta de un vínculo adecuado entre Derby y Manchester a lo largo del corredor sur-norte a través del condado.

Un portavoz del grupo dijo: “La campaña apunta a igualar esto con nuestra propuesta de restaurar este ferrocarril que una vez unió directamente Derby y Manchester con la debida atención y respeto por el Monsal Trail y el Parque Nacional para atravesar nuevamente para pasar nuevamente a operar. Esta vez, serviría al parque nacional mejor que antes «.

El diputado de High Peak, Robert Largan, dijo que restaurar la línea podría ser un gran ejemplo de cómo nivelar, “llevar inversiones a Derbyshire y apoyar a la industria del turismo en la que dependen tantos lugareños. Tenemos la oportunidad de impulsar la regeneración, no solo en mi circunscripción, sino en Derbyshire, la región en general y en todo el país «.

Pero a principios de esta semana, la campaña pro-ferroviaria recibió un golpe cuando el Departamento de Transporte decidió no ofrecerle fondos. Memrap había solicitado parte del programa Restoring Your Railway de £ 500 millones lanzado en enero de 2020 como parte de la agenda de nivelación del gobierno.

A pesar del revés, el jefe de Memrap, Stephen Chaytow, prometió continuar con la reapertura del ferrocarril. «Aunque, por supuesto, estamos decepcionados de no haber obtenido el financiamiento que buscamos a través de Restaurar su ferrocarril, continuamos buscando otros canales existentes a través de las agencias relevantes», dijo.

A finales de este mes, Dartmoor Line, que solicitó con éxito fondos gubernamentales, reabrirá casi 50 años después de su cancelación. La línea de £ 40,5 millones es la primera que se restablece en el marco de la iniciativa.

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