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Fermanagh: el condado de Irlanda del Norte pasado por alto y lleno de actividad | viaje

TAquí hay un momento en Ozark, la brillante serie dramática de Netflix sobre un contable sórdido obligado a lavar dinero para un cartel de la droga cuando el personaje principal revela un plan para mudarse a los lagos de Missouri e invertir en un área que, como él dice, tiene «. más costa que toda la costa de California «.

La idea es que el banco expansivo es un recurso subdesarrollado y pasado por alto donde el disfrute humano primordial alrededor de cuerpos de agua podría aprovecharse mejor. Refleja mis propios pensamientos sobre Fermanagh, el condado más occidental de Irlanda del Norte, donde nací y crecí.

Desafortunadamente, no tengo ganancias ilegales que esconder en programas de turismo dudosos, y soy muy consciente de que muchos de mis compatriotas han pasado por alto su condado y han subdesarrollado un cambio de escenario para nuestros niños. Y qué escenario.

Baja Lough Erne desde lo alto de los acantilados de Magho.
Baja Lough Erne desde lo alto de los acantilados de Magho. Foto: Alamy

Fermanagh está dominada por el agua, la que cae del cielo con demasiada regularidad, así como la que se ha asentado durante milenios en los lagos y ríos que cubren una parte significativa del condado. Un viejo refrán dice que Lough Erne está en Fermanagh durante seis meses al año, pero Fermanagh está en Lough Erne durante los otros seis meses.

La mayor parte del banco fuera de la ciudad principal de Enniskillen sigue siendo tan natural como lo era cuando se formó en la última Edad de Hielo. Es probable que la excepción sea Killadeas, una pequeña ciudad a seis millas al norte de Enniskillen, donde las calas protegidas y las ricas tierras de cultivo albergan algunas de las propiedades más exclusivas del condado y una base central perfecta para explorar. El hermoso Manor House Country Hotel está encaramado en una colina con vista al lago, y un campo de golf de 9 hoyos divide el bosque caducifolio que conduce al puerto, al parque de casas rodantes y a las rutas marítimas de Manor Marine.

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El hotel y el puerto deportivo pertenecen por separado, pero existe una relación simbiótica que funciona, cada uno atrae al otro. Nos alojamos en una de las 12 casas de vacaciones de Manor Marine, en un complejo con vista al agua, con cancha de tenis, pitch and putt, parque infantil, sala de juegos y tienda, y la comodidad de un hotel de cuatro estrellas con agradables bares. una caminata de tres minutos cuesta arriba cuando la autosuficiencia se volvió demasiado problemática.

En verano hay mucha actividad en la pequeña bahía frente a las cabañas. Los cruceros zumban, las motos de agua gruñen, las tablas de remo y los kayaks susurran. Pero de todas las golondrinas y atracciones amazónicas de la zona (botes, pesca, islas deshabitadas, ruinas antiguas) era que nuestra isla de cinco años estaba alimentando a una familia de patos con tazas de Cheerios en nuestro patio todas las mañanas.

Figuras talladas en White Island en Lower Lough Erne.
Figuras talladas en White Island en Lower Lough Erne. Foto: Alamy

Los siguientes cuatro días pasaron volando, que es una de las muchas cosas paradójicas de Fermanagh: el tiempo parece volar, aunque muchos lugareños observan solo un interés pasajero en todo el concepto del reloj. El área es famosa (o infame hasta que te acostumbras) por ver «Fermanagh Time», que es básicamente GMT + «Seguro, ¿cuál es la prisa?» Al cruzar la frontera del distrito, se debe advertir a los visitantes que no pongan sus relojes hacia adelante o hacia atrás, sino que se los quiten por completo. Irónicamente, se necesita un poco de tiempo para adaptarse a esta perspectiva relajada de la vida.

La lista de lugares de interés turístico y variados en una región tan escasamente poblada y relativamente remota es abrumadora. Como solo teníamos un fin de semana largo, decidimos centrarnos en Lower Lough y Enniskillen y alquilamos un bote de día en Manor Marine, que era perfecto para una aventura familiar con gente pequeña que se turnaba para dirigir y jugar a la capitanía.

La historia y el mito coexisten y se superponen en Erne y sus islas, así como en todas partes de Irlanda. Hay estatuas de piedra, dioses con muchos rostros, cementerios olvidados, sitios de asedio, tumbas de guerra acuosas y una atmósfera general de misterio y misticismo. Las islas y gran parte de la costa están densamente arboladas, con huecos en el medio, llenas de campos donde el ganado mastica la exuberante hierba y baja hasta el agua para mirar a los barcos que pasan. Es un idilio rural, el aire espeso, la brisa suave y el gorjeo de los pájaros y el suave murmullo del agua que puede hacer bajar los hombros más tensos. Las nubes cambiantes cambian el cielo, la luz, los colores, el lago mismo, lo he visto plateado, dorado, marrón, negro y azul.

Upper Lough Erne cerca del castillo de Crom.
Upper Lough Erne cerca del castillo de Crom. Foto: Alamy

Avanzamos suavemente, el bote partió el agua turbia y la pateó en una estela ondulada a ambos lados, pasando las calles cuidadas del Lough Erne Golf Resort de cinco estrellas, que acogió a las personas más poderosas del mundo durante la cumbre del G8 en 2013. Íbamos camino a la isla Devenish, que, si estuviera en el distrito de los lagos o en el lago Lomond, no necesita presentación. Es un lugar extraordinario, y ¿qué podría ser más tentador para un niño que un viaje en barco a una isla con ruinas, lápidas espeluznantes, una enorme torre circular e historias sangrientas de monjes y redadas vikingas? Solo un dragón y una casa en el árbol podrían mejorarlo.

Enniskillen está aproximadamente a media hora en crucero lento desde Devenish, y los refrescos bien merecen el viaje. Blakes of the Hollow es un popular bar tradicional en el centro de la ciudad isleña. No se pierda el excelente Gin Boatyard local, y el condado ahora tiene su propia cerveza artesanal, Inishmacsaint. Durante décadas, el restaurante Franco’s ha servido el elixir mágico y resbaladizo llamado «Atmósfera» junto con su excelente cocina.

En nuestro camino de regreso al Lough pasamos a la sombra de la imponente escuela en la colina, anteriormente conocida como Portora Royal, alma mater de luminarias como Oscar Wilde, Samuel Beckett y Neil Hannon de The Divine Comedy, y condujimos de regreso a Manor. con una vista de una puesta de sol sobre el agua que eludiría incluso la famosa palabra forja.

Lower Lough Erne.
Lower Lough Erne: El paisaje es atemporal, pero Fermanagh se ha movido con los tiempos. Foto: Alamy

A la mañana siguiente fue un baño en el lago y un poco de remo. El agua es sedosa y terrosa, no erizada ni brillante como el agua salada del mar o una piscina clorada. Debajo de la superficie hay poca visibilidad más allá del alcance del brazo, pero estaba claro que la profundidad de esas experiencias permanecerá con los niños hasta la edad adulta, al igual que la mía.

Les recordé cuando nos cambiamos en la cabaña, pero ellos les recordaron me por prometerles una visita a Tickety-Moo Ice Cream, un próspero negocio familiar a solo cinco minutos de distancia. Allí vimos ordeñar y consentir a las vacas desde la plataforma de observación en su establo y luego comimos el helado espeso y delicioso, que se hizo con una alquimia maravillosa de productos que todavía estaban chapoteando en la ubre horas antes.

Y me sorprendió que mientras yo vivía lejos, el intemporal Fermanagh se ha movido con los tiempos. Cuando dejé el condado a fines de la década de 1990, la idea de que este interior rural albergaría la cumbre del G8 en un resort de golf de cinco estrellas y presumiría de sus propias marcas de helado, ginebra y cerveza en unas pocas décadas fue fantástica. Quizás los lavadores de dinero y los desarrolladores explotadores vendrán después de todo. Adelante de ellos.

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