España

Turismo rural en Castilla y León

Castilla y León es la región más grande de España, y cubre gran parte de la Meseta, la altiplanicie que comprende gran parte del norte de España. La principal vía del norte, hoy Autovía A1, se adentra en la comarca junto al pequeño pueblo de Miranda de Ebro antes de llegar a la histórica ciudad de Burgos. Aquí se dividen las grandes rutas de Castilla, llevando a los viajeros en dirección a las otras grandes ciudades históricas de la región como: los pueblos de Salamanca, León, Valladolid, Segovia, Ávila

Castilla y León es la región más grande de España

Para cualquiera que circule por España desde la frontera francesa en la costa atlántica, hasta Madrid o por la ruta principal a Portugal, buena parte del viaje supondrá atravesar las colinas y mesetas de la región de Castilla y León.
Hace mil años, cuando la Europa medieval tomaba forma tras el tumulto de la «Edad Oscura», los reinos de Castilla y León fueron el trampolín desde el que se extendió hacia el sur la reconquista cristiana de España. Los dos reinos se unieron en el siglo XIII, ya partir de entonces formaron el nexo de unión de lo que sería el Reino de España.

Castilla y León
Castilla y León – país de grandes espacios abiertos y grandes cielos

Hoy, el viajero que se aventura por Castilla y León, camino del sur de España o de Portugal, puede tener la impresión de que se trata de un espacio interminable de vastos horizontes abiertos o áridos cerros y valles, un lugar que contemplar a toda velocidad desde las largas autopistas medio vacías que cruzarlo.
Las pequeñas carreteras de Castilla son un mosaico de verdes en la primavera, cocido a un color pajizo seco en el verano, rojo en el otoño cuando gran parte de la tierra queda al descubierto, y a menudo blanco en el invierno. 

La altitud media de Castilla y León es de 830 metros sobre el nivel del mar, casi 3.000 pies, lo que la convierte en la más alta de las regiones españolas y la que tiene el clima más continental. Los días aquí pueden variar desde un calor sepulcral en días despejados de verano, a frío ártico cuando los vientos invernales soplan desde el noreste. 

Alguna vez la agricultura fue difícil en esta zona alta, los espacios abiertos proporcionaban alimento para ovejas y cabras, pero había poco en el camino de la agricultura, excepto en los valles de los ríos. Hoy, la tierra se cultiva y donde no es demasiado montañosa y pedregosa, grandes campos de trigo se extienden hasta el horizonte.
El clima siempre ha sido uno de los mayores factores que determinan cómo vive la gente y dónde vive; y Castilla y León no escapa a la regla. Históricamente, el clima severo llevó a que la gente se congregara en lugares a lo largo de los valles de los ríos, donde crecieron pequeños pueblos y ciudades, dejando gran parte del resto del área abierta, desprotegida y muy escasamente habitada. 

Las ciudades históricas prosperaron y fueron prósperas, las áreas rurales estaban sumidas en la pobreza. Y donde crecieron pueblos y ciudades, o ricos y grandes establecieron su territorio, lo hicieron detrás de fuertes defensas, para protegerse de invasores o saqueadores, ya fueran visigodos, moros o cristianos. Y las ciudades fortificadas y los castillos del norte de España central dieron a la zona su nombre, la tierra de los castillos, o Castilla.

Lugares para visitar en Castilla y León

Castilla y León es un tesoro de lugares históricos y paisajes impresionantes. Con sus cientos de castillos y fortalezas medievales, testigos del turbulento pasado de la zona, sus pequeños pueblos, sus espacios abiertos, sus paisajes cambiantes y sus ciudades históricas y grandes catedrales, esta es un área para cualquiera que quiera explorar la España real.

Ciudades más interesantes:

Ávila

Ávila

Esta ciudad medieval totalmente amurallada es un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO y una experiencia única. Los visitantes pueden caminar a lo largo de las murallas, pero no completamente alrededor de la ciudad. Ávila también tiene una hermosa catedral gótica temprana, una de las más antiguas de España, con hermosos e inusuales claustros renacentistas. 

La vista más impresionante de las murallas de la ciudad (como en la foto de arriba) se tiene desde un mirador en Los Cuatro Postes en la ladera de enfrente, a diez minutos a pie de la Puerta del Puente, en la parte baja de la ciudad. Ávila está a una hora y media de Madrid en autobús o en tren.

Salamanca

Salamanca - castilla y león
Salamanca

Sede de la universidad más antigua de España, Salamanca tiene un excelente centro histórico, que está catalogado como patrimonio de la humanidad por la UNESCO. Los monumentos más interesantes son la gran catedral, o más bien las catedrales. La gran catedral «nueva» es un hermoso edificio gótico-barroco tardío; pero, afortunadamente, cuando los notables locales decidieron reconstruir la catedral de la ciudad en el siglo XVI, tomaron la inusual decisión de construir la nueva junto a la antigua, en lugar de demoler la antigua catedral para dejar lugar a la nueva. 

La antigua catedral, de estilo románico/gótico temprano, destaca por su fabuloso retablo dorado del siglo XV del artista italiano Dello Delli.
La Plaza Mayor de Salamanca es una de las mejores de España. A su alrededor, las estrechas calles de la ciudad vieja de Salamanca ofrecen una rica colección de edificios históricos, incluidos edificios universitarios y viviendas privadas ornamentadas. Entre las más interesantes se encuentra la Casa de las Conchas, una casa de pueblo de principios del siglo XVI cuya fachada está decorada con más de 300 conchas de vieira talladas, el símbolo que llevan los peregrinos en el camino a Santiago de Compostela.

Comer sano en Salamanca

Los restaurantes donde ingerir en Salamanca realmente bien y a un costo razonable, donde gozarás de sus comidad en una de las metrópolis más bonitas española.

Además de ir a sus joyas más relevantes del centro histórico como la Catedral, la Universidad o la increíble Plaza Más grande, Salamanca tiene una de las civilizaciones gastronómicas más ricas y variadas de la nación, donde las carnes y embutidos, con particular atención al jamón ibérico de Guijuelo y el chorizo, poseen un papel primordial al lado de las legumbres como los garbanzos, alubias y las exitosas lentejas de la Armuña.

Aunque entendemos que en Salamanca se come realmente bien en la mayor parte de restaurantes, te proponemos llevar una pequeña lista de los locales donde prime la calidad del producto y la buena preparación, por arriba del costo y la porción, una característica bastante común en los menús más turísticos.

Segovia

Segovia, murallas, catedral y Sierra Guadarrama.

Situada al pie de las montañas de la Sierra Guadarrama, 100 km al noroeste de Madrid, Segovia es una de las ciudades más antiguas de España y otro sitio del patrimonio mundial de la UNESCO. La ciudad vieja está construida sobre un acantilado naturalmente fortificado en cuyo extremo se encuentra el gran Alcázar, o castillo, uno de los mejores de España. En el otro extremo, a la entrada del casco antiguo, Segovia cuenta con uno de los mejores acueductos romanos del mundo, una estructura de dos niveles que todavía se utiliza para llevar agua al casco antiguo. 

En el punto más alto de la ciudad vieja se encuentra la gran catedral, la última gran catedral gótica construida en España. La Segovia Vieja también contiene la mayor concentración de iglesias románicas en España (y quizás en cualquier lugar), incluyendo San Esteban, San Martín y San Millán con sus pórticos finamente esculpidos. Otro monumento que no te puedes perder es el Real Monasterio de San Antonio, ahora convertido en museo.

Burgos

Burgos

La capital histórica de Castilla es una ciudad moderna con un centro antiguo, y tiene muchos sitios históricos. El más emblemático de ellos es quizás el Arco de Santa María (foto de arriba a la derecha), una de las mejores puertas de la ciudad medieval en Europa. 

Muy cerca se encuentra la catedral de Santa María, una catedral gótica del siglo XIII y patrimonio de la humanidad de la UNESCO: la catedral de Burgos es la tercera catedral más grande de España, y es en gran medida una catedral europea, sus arquitectos y constructores procedían de Francia y Alemania. El tercer gran monumento histórico de Burgos es la Cartuja de Miraflores del siglo XV, antiguo monasterio cartujo y residencia real. La abadía es uno de los mejores edificios del gótico tardío de España y contiene un retablo ornamentado del escultor Gil de Siloé.

Por último, Burgos también cuenta con un museo moderno muy interesante, el Museo Etnológico de la Evolución Humana , que fue inaugurado en 2010 como una ampliación del yacimiento arqueológico de Atapuerca a diez kilómetros de distancia. El sitio de Atapuerca en sí es otro sitio del patrimonio mundial de la UNESCO y es el sitio de los primeros rastros conocidos de vida humana en Europa occidental.

León

Ciudad de León

El León histórico es mejor conocido por su magnífica catedral gótica y por la austera y antigua basílica de San Isidoro. En la cripta de San Isidoro se puede ver el Panteón Real, una joya del arte románico. El panteón contiene los sepulcros de los reyes y reinas de León de los siglos X al XII, y sus bóvedas están decoradas con la mejor colección de frescos románicos del siglo XII de España. El museo contiene una notable colección de artefactos medievales tempranos.

Para artefactos más modernos, visite el Museo de Arte Contemporáneo de Castilla y León, inaugurado en 2010 y descrito como uno de los principales museos de arte contemporáneo de Europa.

Castillos

Esta región está salpicada de castillos y fortalezas históricas, algunas de ellas muy conocidas, otras fuera de los caminos trillados. El visitante que pasea en coche o en bicicleta por las carreteras secundarias de Castilla y León puede llegar a pequeños pueblos o aldeas, fuera del mapa turístico, pero que cuentan con bellos castillos medievales.
Además del Alcázar de Segovia , los castillos más famosos de la región son el enorme Castello la Mota en Medina del Campo y el extenso castillo de Peñafiel, uno de los castillos medievales más grandes de Europa. Ambos se encuentran lejos de las principales rutas turísticas, aunque Medina del Campo está al lado de la autopista principal A6 al noroeste de España, y Peñafiel no está demasiado al sureste de Valladolid.
Hay cientos de castillos más en Castilla y León; se pueden encontrar otros castillos interesantes en Arévalo (entre Ávila y Medina del Campo; el castillo ha sido bellamente renovado y alberga un pequeño museo), Valencia de Don Juan (una fortaleza muy impresionante al sur de León, cerca de la ruta A66), el pequeño pero bien conservado Castillo de Olmillos de Sasamón (al oeste de Burgos en la carretera de León), o el castillo de propiedad privada pero visitable en el atractivo pueblecito de Ampudia, al oeste de Palencia, que apareció en la película de Hollywood de 1964 El Cid. A solo 15 km al oeste de Ampudia se encuentra otro castillo impresionante, en Montalegre de Campos. si hubiera que seleccionar un lugar más emblemático de Castilla y León, podría ser este castillo, situado en una estribación de terreno al borde de un pueblo adormecido, y con vistas a las llanuras que lo rodean.

Bien alejado de las carreteras principales y a 80 km al NNO de Segovia, el pequeño pueblo de Coca tiene uno de los castillos mudéjares más bellos y mejor conservados de España: un edificio del siglo XV construido en gran parte con ladrillo. Treinta kilómetros al noreste de Coca se encuentra el pequeño pueblo de Cuéllar, que no solo tiene un hermoso castillo, sino también una buena parte de las murallas de la ciudad.
También hay una serie de castillos en ruinas, en las cimas de las colinas o en las llanuras, a los que se puede acceder libremente, pero a veces solo se puede llegar a través de senderos o rutas de senderismo.

Senderismo en Castilla y León

La región está atravesada por dos de las principales rutas de peregrinación hacia Santiago de Compostela: la principal ruta interior desde Francia (GR 65) atraviesa la mitad norte de la región, a través de Burgos, Carrión de los Condes, León y Astorga. La Vía de la Plata (GR 100) parte de Sevilla, en Andalucía, y atraviesa el oeste de la región, pasando por Salamanca Zamora, Astorga y Oviedo.
Otra ruta de senderismo, la Senda del Duero (GR 14), sigue el valle del Duero desde cerca de Aranda de Duero hasta Barca d’Alba en la frontera portuguesa, y de allí hasta Oporto.

Sierra de Gredos y Sierra de Guadarrama: estas sierras, parte del Sistema Central, marcan el límite sur de la región de Castilla y León. Con picos de hasta 2700 metros, ofrecen deportes de invierno en invierno y buenas oportunidades de senderismo de montaña en otras estaciones. Ciudades más cercanas: Segovia, Ávila y Salamanca.

Los Picos de Europa y la Cordillera Cantábrica marcan la frontera norte de Castilla y León; aunque mayoritariamente en Asturias y Cantabria, las vertientes meridionales de estas altas sierras se encuentran en Castilla y León. A diferencia de las laderas del norte de estas cadenas, regadas por las lluvias del Atlántico, las laderas del sur son generalmente secas y yermas.
En pleno sur de Castilla la Mancha, un lugar único que merece la pena visitar es el museo y la mina de Almadén, un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO. El mercurio se extrajo en Almadén desde la época de los romanos hasta 2003. Hoy en día, la mina ya no se explota, pero los antiguos mineros guían a los visitantes en un viaje subterráneo de dos horas y media. Generalmente hay dos visitas por día, una por la mañana, otra por la tarde; pero dada la capacidad limitada, es muy recomendable reservar con anticipación directamente. El museo, en la superficie, se puede visitar durante el horario normal de visita y no es necesario reservar.

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