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‘Sentí que había entrado en Narnia’: caminando por el Camino de San Patricio en Irlanda del Norte | Vacaciones en Irlanda del Norte

San Patricio en Irlanda del Norte! A una sola farola brillaba intensamente en la oscuridad de la noche cuando me acerqué a una pequeña puerta de madera. A medida que se acercaba, emergió la silueta de una figura familiar. No era un hombre, sino más bien un fauno, inclinándose para estrecharme la mano, y de repente entré en las páginas de mis libros favoritos de la infancia que contenían el mundo fantástico de Narnia.

Sin embargo, este no era un lugar imaginario. Fue, en cambio, una introducción mágica adecuada al pueblo de Rostrevor, junto al lago (o, más bien, junto al lago), situado en la costa de Carlingford Lough en el condado de Down.

San Patricio en Irlanda del Norte

Estaba parado afuera del Rostrevor Inn (antes de la cerveza, debo agregar), al anochecer, donde un mural de la pared del mencionado Sr. Tumnus, creado por el autor CS Lewis, quien basó su mundo ficticio en el guardarropa en este pueblo y sus alrededores. – saluda a los visitantes.

Me tomó un poco por sorpresa, ya que hasta ese momento había estado siguiendo los pasos de otro personaje igualmente emocionante, aunque la mayoría de los eruditos están de acuerdo en que realmente existió: el carismático santo patrón de Irlanda.

El Camino de San Patricio es una ruta a pie de 132 km (82 millas), planificada por primera vez hace 10 años, y luego inaugurada oficialmente en 2015 por el difunto artista Alan Graham, quien se inspiró en su experiencia recorriendo el Camino de Santiago en España. La idea, escribió Graham, era vincular sitios clave relacionados con Patrick que trajo el cristianismo a Irlanda y, al hacerlo, crear una peregrinación «de muchos colores, sentimientos y recuerdos para atesorar». Se extiende entre la ciudad de Armagh (64 km al suroeste de Belfast), también conocida como la capital eclesiástica de Irlanda (más sobre esto más adelante) y termina en Downpatrick, el lugar donde supuestamente está enterrado el santo.

Mirando hacia la montaña Hen puntiaguda en medio de los Mournes.
Mirando hacia la montaña Hen puntiaguda en medio de los Mournes. Fotógrafo: Phoebe Smith

Llegué a Rostrevor al anochecer al final del tercer día de este recorrido de seis días. A lo largo del viaje estaba mi hijo de 11 meses, quien, supuse, nunca sería demasiado pequeño para aprender sobre las alegrías de una caminata de larga distancia. Hasta ahora había descubierto que Patrick había desterrado las serpientes del país, resucitado a 33 personas de entre los muertos y, quizás lo más plausible, enseñado el concepto de la Santísima Trinidad a los paganos usando el trébol. Todos estos eventos se sintieron como si fácilmente pudieran haber sido sacados del cuento alegórico cristiano a menudo teorizado de El león, la bruja y el armario, por lo que parecía apropiado que parte de esta caminata ahora también se desarrollara en conjunto con la historia de Narnia. .

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Hasta este punto, el sendero había seguido en gran medida una ruta ciclista existente en caminos rurales tranquilos. Los aspectos más destacados incluyeron Navan Fort, el sitio de un templo celta del año 95 a. C., que ahora es un montículo cubierto de hierba que se dice que es el lugar de nacimiento de reyes y reinas (que, debe tenerse en cuenta, se sintió muy Cair Paravel para un aficionado de Narnia), y las catedrales gemelas de la colina de San Patricio en Armagh: la anglicana de piedra simple que se dice que es el sitio donde construyó su primera iglesia de piedra en 445 y el imponente número católico gris de dos torres, construido 1.400 años después. Luego estaba el camino de sirga a lo largo del canal Newry desde Scarva hasta Newry, también conocido como el canal a nivel de la cumbre más antiguo de Gran Bretaña e Irlanda, que, desde su retiro como ruta comercial, se ha convertido en una especie de corredor de vida silvestre con nutrias, visones, una abundancia de aves, 19 especies de mariposas, caballitos del diablo y libélulas; y las vistas desde Carlingford Lough de las cercanas montañas Cooley.

A pesar de disfrutar caminando a través de los paisajes y los sitios precristianos y postcristianos, cuando comenzamos el cuarto día, nuestros pasaportes de peregrinos se llenaron muy bien con sellos, de 10 lugares diferentes al aire libre a lo largo de la ruta, tenía hambre de sentir el terreno bajo mis pies que era ‘t ‘tarmac.

La sección de este día me llevaría a Kilbroney Park, conocido cariñosamente en los círculos de bicicletas de montaña por sus numerosos senderos. Entramos en el bosque. Casi de inmediato, el olor distintivo de los pinos húmedos llenó mi nariz, y el chapoteo suave de un sendero fangoso me chupó las botas. A medida que subíamos más alto en el camino, me detuve para admirar especímenes de roble, cedro, haya y sicómoro. Eventualmente, los árboles disminuyeron y salimos a un sendero tenue y golpeado por las botas en las laderas de las montañas bajas de Mourne.

“He visto paisajes, especialmente en las montañas de Mourne y hacia el sur, que bajo una luz particular me hicieron sentir que en cualquier momento un gigante podría levantar la cabeza sobre la próxima cresta”, escribió CS Lewis sobre estos picos. Cuando abordamos la silla de montar entre Rocky Mountain y Tornamrock, me incliné a estar de acuerdo. Aunque había estado antes en la cima de los Mournes, nunca los había visto desde este ángulo. No había otra alma alrededor, la nube cubrió las cimas más altas como la capucha de un peregrino, pero mientras descendíamos, mi hijo gritó de alegría cuando comenzó a evaporarse para revelar la cumbre puntiaguda de Hen Mountain más adelante. Me detuve para darle de comer y, mirando su acogedor todo-en-uno impermeable, me maravillé de lo difícil que habría sido este pasaje para San Patricio en los días anteriores a Gore-Tex y el alojamiento con reserva previa.

Uno de los muchos puentes de cuento de hadas en Tollymore Forest Park camino a Newcastle
Uno de los muchos puentes de cuento de hadas en Tollymore Forest Park camino a Newcastle Fotógrafo: Phoebe Smith

Hablando de eso, dado que el Camino de San Patricio no se generó naturalmente como una ruta de peregrinación como su equivalente español, que serpentea a través de pueblos y aldeas convenientemente ubicados, sino más bien como un deseo de unir sitios utilizando senderos existentes, la logística puede ser un problema. Como tal, había reservado previamente un taxi para que nos recogiera en Spelga Pass, dividiendo esta sección bastante remota de 38 km, para que pudiéramos pasar la noche en las cercanías de Newcastle, antes de regresar al sendero a la mañana siguiente para continuar donde lo dejamos. .

El pescado y las papas fritas fueron el festín más fácil para los peregrinos al llegar a la ciudad costera y, seguido de una noche temprana, me desperté con la vista del punto más alto de Irlanda del Norte, Slieve Donard, asomándose entre la niebla. Lo tomé como una buena señal, ya que decía que la celda de un ermitaño permanece en el túmulo de esta montaña, así como los restos de una pequeña capilla que frecuentaba Donart, uno de los discípulos convertidos en paganos de Patrick.

Ese día fue uno de los mejores: llegamos a la cima de la deliciosamente llamada Butter Mountain, donde vislumbramos los picos más altos, antes de descender al Tollymore Forest Park, donde la proliferación de secuoyas gigantes, viejos puentes de piedra, afloramientos rocosos, grutas, cuevas y los peldaños me hicieron sentir como si, una vez más, hubiera regresado a Narnia.

Dentro de la Catedral Católica de San Patricio en Armagh, cerca del inicio de la peregrinación
Dentro de la Catedral Católica de San Patricio en Armagh, cerca del inicio de la peregrinación Fotógrafo: Phoebe Smith

Solo nos encontramos con otro peregrino en toda la caminata: una mujer local llamada Donna, de Armagh que, con su amiga, había comenzado a completar secciones cortas durante el encierro. “Claro que fui criada como católica”, explicó mientras hojeaba su pasaporte de peregrina bien usado, “pero no es por eso que lo estoy haciendo. Para mí se trata de descubrir mi propio país. Pero la caminata en sí es muy relajante y de alguna manera espiritual”.

El tramo final de mi último día fue relajante, como lo había descrito Donna: un paseo por la playa, pasando por la Reserva Natural de Murlough, en lo que también se conoce como el Camino Lecale (que coloquialmente se llamaba el Camino de San Patricio, ya que se creía que viajó a lo largo de la costa).

Con las piernas adoloridas por horas pisando arena, y la última etapa sobre asfalto a través de tranquilos caminos rurales, terminé mi exploración siguiendo los pasos del santo, apropiadamente, en el lugar donde terminó el viaje de su vida. Aquí una piedra simplemente está marcada como «Patricio».

Los marcadores de ruta para la peregrinación a menudo se ubican a un lado de los caminos de Morne y Ulster.
Los marcadores de ruta para la peregrinación a menudo se ubican a un lado de los caminos de Morne y Ulster. Fotógrafo: Phoebe Smith

Cuando nos acercamos al St Patrick Centre adyacente, que marca el final oficial de la peregrinación, nos saludó una figura familiar una vez más, pero esta vez era la imagen más grande que la vida del hombre al que había estado siguiendo. En el interior, orgullosamente cambié nuestros pasaportes completamente sellados por “Compostelas” (certificados de peregrino) y reflexioné sobre cómo esta peregrinación como madre e hijo había sido algo así como un bautismo de fuego. Agotados (yo) pero eufóricos (definitivamente él), nos sentamos a ver un cortometraje sobre la historia de la llegada de San Patricio a Irlanda, primero como esclavo y luego como misionero, y su obra incluyendo los muchos milagros y el destierro de todas las serpientes.

Como no católico, las leyendas sonaban como un juego tumultuoso del que incluso Hollywood podría retroceder por ser demasiado exagerado. Al igual que mis amigos me miraron incrédulos cuando dije que había completado una caminata de larga distancia con un bebé en la espalda. Sin embargo, ahora que lo he hecho, una parte de mí cree que en la tierra que engendró faunos, un león parlante y una bruja blanca, todo dentro de un armario, todo es posible.

Phoebe fue una invitada de TurismoIrlanda del Norte otro irlanda.com. Las opciones de alojamiento varían desde hostales hasta B&B, pubs y hoteles a lo largo de la ruta, además del tramo alrededor de Mournes, donde se recomiendan taxis desde y hacia el alojamiento de dos noches en Newcastle. Hay un albergue en Armagh y Newcastle y la opción de derrochar en Castillo de Killeavy en Newry y el Slieve Donard Resort antes de su sección final. Para obtener mapas detallados y orientación sobre las diferentes etapas del Camino de San Patricio, consulte Camina NI.

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