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Selva, jaca y turismo comunitario: aquí están los mejores lugares de Sri Lanka | Vacaciones en Sri Lanka

Vacaciones en Sri Lanka

Es un momento de absoluta quietud: la maltrecha pelota de fútbol zumba en el aire, todos los ojos están puestos en ella, antes de caer en picado en la vitrina con un leve jadeo de su diminuta boca. Afortunadamente, rodó, dejando el vidrio y el Buda encerrado ilesos.

Estábamos jugando al fútbol con un grupo de niños granjeros en un acantilado polvoriento y abrasado por el sol, y en mi emoción casi destruí la reliquia religiosa del pueblo. Pero el juego continuó, las extremidades volaban, los dedos de los pies (los míos) eran pisados ​​y la pelota de fútbol seguía volando hacia el cielo.

Aquí conocemos a algunos de los aproximadamente 30 niños de Wild Class, un proyecto comunitario iniciado en 2014 por Chamintha y Rajindra Jayasinghe, fundadores de Ayu in the Wild Holidays, para crear oportunidades para los niños de Sri Lanka.

Los niños han estado aprendiendo cómo vivir con elefantes en un entorno rural.

Para estos niños, la falta de oportunidades para aprender inglés dificulta su progreso, y para muchos de ellos, trabajar la tierra con sus padres será su única opción viable. Nos reunimos con ellos en su escuela, una choza accesible por un camino a través de los campos de arroz, a unas cuatro millas del sitio del Patrimonio Mundial de Sigiriya. Es un área silvestre fuera de los caminos trillados que requiere hasta cuatro autobuses y un tuk-tuk para llegar, lo que lleva a algunos maestros a negarse a venir.

Seb está en la escuela-Vacaciones en Sri Lanka

El hijo del autor, Seb, estaba en el salón de clases. Fotografía: Nazia Parveen

El viaje fue largo y, aunque nos acercamos bastante, las recompensas fueron enormes y fue una de las experiencias más enriquecedoras que hemos tenido en unas vacaciones familiares. Hubo muchas risas y timidez al principio, incluso de nuestros propios hijos (Seb, ocho, y Jemima, cuatro), pero hubo una oportunidad de jugar algunos juegos de palabras, y luego el hielo se rompió realmente cuando empezamos a jugar al fútbol.

Cultivando vegetales

En la charla entre razas, supimos que los niños provienen principalmente de familias que cultivan vegetales y trabajan en los campos de agua; han estado aprendiendo a convivir con elefantes en estos entornos rurales (los niños viven en un barrio donde hay conflicto entre humanos y elefantes). abunda); y sus clases han continuado durante la pandemia: todos los sábados por la mañana, simplemente inician sesión en un teléfono inteligente para clases en línea.

Cuando nos fuimos, Sithumi, de 14 años, se paró frente a la clase y nos dijo en un inglés perfecto lo maravilloso que había sido su día y nos pidió que volviéramos.

Seb durante un safari en elefante.

A Seb le encanta montar elefantes. Fotografía: Nazia Parveen

Chamintha conoció a los niños por primera vez cuando viajaba con su esposo y los vio jugando al cricket con una pelota de fútbol desinflada. Visitar escuelas sigue siendo una de sus experiencias más populares y es fácil entender por qué: nos da la oportunidad de conectarnos realmente con la comunidad local y viajar en un hotel o excursión de una manera que da una idea de sus vidas, dijo. lugares de interés es casi imposible.

Además de apoyar lecciones semanales de habla inglesa con maestros totalmente financiados y planes de lecciones, Ayu in the Wild emplea a un naturalista para que dirija debates regulares entre los viajeros para desarrollar el vocabulario de los niños y la comunicación con países extranjeros.La gente habla con confianza.

El turismo es tan vital para la economía de la isla como lo es el cricket para su espíritu Chamintha Jayasinghe, Classroom in the Wild

«Creemos que el turismo debe ser un catalizador para el desarrollo inclusivo. Las aulas en la naturaleza conectan comunidades rurales dispares», dijo Chamintha.

«Antes de la COVID-19, Sri Lanka se dirigía hacia el sobreturismo. Este proyecto demuestra el valor del turismo inmersivo a pequeña escala y el impacto emocional e intelectual en los huéspedes. Creemos que los niños pueden ser los mayores defensores del cambio», añadió.

Jemima y Ayu in the Wild guían a Dhanu durante un safari en elefante

Jemima y Ayu in the Wild guían a Dhanu durante un safari en elefante Fotografía: Nazia Praveen

El espíritu de Ayu in the Wild Holidays es el turismo comunitario y desde el momento en que aterrizamos en el aeropuerto de Colombo y conocimos a nuestro guía Dhanu, supimos que este sería un viaje en el que veríamos una Sri Lanka diferente, por qué este momento es más importante que nunca.

Llegamos en relativa paz y calma, pero el país está en crisis, dejando de pagar su deuda por primera vez en la historia mientras lucha contra una devastadora crisis económica y política. Esto ocurre en el contexto del tsunami del Boxing Day de 2004, los atentados de Pascua de 2019 y la pandemia, todos los cuales han devastado la industria turística del país.

Aún así decidimos viajar y llegamos en la madrugada de finales de mayo de 2022. Una fuerte lluvia golpeaba el techo de la camioneta cuando salimos de la carretera principal y condujimos por lo que parecía ser un camino de tierra. Al otro lado está el balcón de Wallawwa, una casa señorial restaurada de 200 años de antigüedad a medio camino entre Negombo y Colombo.

Nos sirvieron jugo de lichi recién exprimido e inmediatamente olvidamos los horrores de unas horas antes cuando nos recibieron con la más cálida bienvenida, todos diciéndonos lo agradecidos que estaban de que los turistas aún vinieran al país.

Wallaww es una casa solariega de 200 años.

Wallawwa es una finca de 200 años

«El turismo es tan vital para la economía de la isla como lo es el cricket para su espíritu», dijo Chamintha.

«Con el sorprendente repunte del turismo en diciembre cuando la pandemia llegó a su fin, fue una buena forma de saludar a los visitantes, los guías trabajadores, los conductores, los anfitriones de experiencias y los vendedores locales que seguían sonriendo. Todavía entusiastas, a pesar del costo cada vez mayor de ingresos reducidos. Somos un grupo muy resistente», agregó.

En Wallawwa, hemos visto esta resiliencia de primera mano, con el personal haciendo que nuestra estadía sea cómoda a pesar de los disturbios en todo el país. Hay una piscina en la jungla bien cuidada escondida entre mangos e higueras lloronas, la mayoría de los productos del hotel se cultivan en su huerta, y el agua para las duchas de los huéspedes se bombea desde un pozo del jardín y funciona con energía solar.

Seb y Jemima en el Uga Bay Hotel.

Seb y Jemima en el Uga Bay Hotel. Fotografía: Nazia Praveen

Nuestra primera noche

La primera noche de nuestra estadía, en medio de una cacofonía de insectos y pájaros, mientras los niños jugaban a la petanca en el green, nos dimos un festín con cerdo negro y gambas dulces y pegajosas; colorido curry de jaca y berenjena; Dhal aromático y tarta de queso servido con agua de rosas y tamarindo. sorbete. La comida es genial.

Después de la cena, Neil, el gerente, nos mostró cómo jugar carrom, un juego de mesa en el que los jugadores lanzan discos en las esquinas de un tablero. «Concéntrese», dijo, justo antes de que mi esposo golpeara el pequeño disco de madera, que hizo un ping-pong contra la tabla de cedro y no dio en el blanco.

Viajamos por Sri Lanka con nuestro guía Dhanu y el conductor Eddie: combinaron calidez, conocimiento y pasión por nuestros hijos para que se sintieran como en familia al final del viaje.

Un dormitorio en uno de los pabellones forestales de Living Heritage Koslanda.

Dormitorio en uno de los pabellones del bosque Living Heritage Koslanda

¿Cuál es la emoción más emocionante de las vacaciones que ha sido la manzana de la discordia: escalar Sigiriya Rock en el viento al amanecer? Murciélagos frugívoros gigantes colgando de los árboles en Kandy; safari sostenible de elefantes salvajes; bucear a lo largo de los arrecifes de coral en las aguas cálidas; ¿cruzar las aguas termales del valle de la plantación de té?

Entre deslumbrantes encuentros con la naturaleza, tomamos un respiro de cuatro días en el Uga Bay Hotel (estudios desde £ 130 por noche) en Pasikuda, en la costa este de la isla, y pasamos unas vacaciones de vacaciones. Más grande que cualquier otro lugar en el que nos hayamos alojado, las habitaciones del hotel están dispuestas en un arco frente a la prístina playa de arena blanca, pero con un compromiso subyacente con el medio ambiente local y su comunidad.

Hay estaciones de agua alrededor de la propiedad para reducir los desechos plásticos; utiliza paneles solares; el hotel se está moviendo para trabajar solo con compañías éticas de observación de ballenas que se acercan a las ballenas y los delfines de manera responsable; ha anunciado el compromiso de incorporar más mujeres a su fuerza laboral.

Cascada en Living Heritage Koslanda.

Cascada en Living Heritage Koslanda.

La última parada de nuestro recorrido, Living Heritage Koslanda (casas de campo en el pabellón del bosque, desde £ 195 por noche), tiene un ambiente similar, un hotel en un valle boscoso con su propia cascada y huerto, que emplea principalmente a lugareños, de los cuales La mayoría son mujeres.

En el hotel

El hotel fue originalmente la visión del director de cine de Sri Lanka Manik Sandrasagara, quien soñaba con crear un eco-resort en «uno de los lugares más sagrados y escondidos de la tierra» mientras preservaba su biodiversidad natural. El hotel fue terminado por su esposa Lucy en 2012, cuatro años después de su muerte.

“Han sido un par de años muy difíciles, pero a pesar de esto, continuamos con el sueño de Marnik y lo que tenemos es algo completamente único”, dijo Lucy. “Es un lugar como ningún otro”.

En el transcurso de dos semanas, sentimos que habíamos tomado cuatro vacaciones diferentes e increíbles en nuestros respectivos climas. Ya nos fuimos planeando qué más queríamos ver cuando volviéramos, y nos recordó la importancia de viajar con una empresa de turismo que prioriza a la comunidad, fortalece la identidad cultural y brinda oportunidades para el desarrollo sostenible.

Este recorrido está organizado por Ayu in the Wild.Consulte el sitio web del gobierno del Reino Unido para obtener los últimos consejos de viaje de Sri Lanka

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