Sáb. Sep 25th, 2021
Prerrafaelita y la dama de Shalott - blog de viajes de Rick Steves

A medida que Europa se vuelve a abrir a los viajeros, es más emocionante que nunca reflexionar sobre los tesoros culturales que le esperan. Para mí, uno de los grandes placeres de viajar es tener encuentros personales con un gran arte, que encuentro en un libro llamado. recogido Las 100 mejores obras maestras de Europa. Aquí está uno de mis favoritos:

El rostro angustiado de esta mujer deja en claro de inmediato que, a pesar de la exuberante belleza de esta pintura, no cuenta una historia feliz. La Dama de Shalott sabe que está nadando río abajo hacia su perdición.

El artista inglés John William Waterhouse representa el clímax dramático de una historia legendaria. La amante de Shalott había vivido toda su vida en un castillo cerca de Camelot del rey Arturo, sin siquiera mirar hacia afuera bajo pena de muerte. Solo podía ver el mundo indirectamente a través del reflejo en su espejo. Pero un día pasó el apuesto caballero Lancelot. Estaba tan emocionada que rompió las reglas y lo miró directamente. Ahora ha seguido sus pasos, se subió a un barco y aflojó la cadena del ancla mientras se adentra en lo desconocido para encontrar a su amante por lo que cuesta.

El paisaje de la ribera, los juncos, el agua de color tinta, la atmósfera que se oscurece, incluso los pájaros en vuelo, recuerdan la belleza melancólica del momento. La señora Shalott arde intensamente, su vestido blanco y su cabello rojo brillan contra el fondo oscuro. Waterhouse se concentró en detalles evocadores como el cabello lacio de la dama, el collar de perlas, el vestido ligeramente arrugado y la mano ahuecada. Para el rostro de la dama, pintó a su propia esposa. Los colores, rojo, verde y azul, son brillantes, claros y luminosos y brillan como vidrieras.

Toda la escena parece medieval, pero fue pintada durante la era industrial, cuando Gran Bretaña lideró el mundo en nuevas tecnologías como la electricidad y los trenes. A medida que avanzaba la Gran Bretaña victoriana, sus artistas miraban al pasado. Waterhouse se inspiró en un grupo de artistas británicos llamado la Hermandad Prerrafaelita a quienes les encantaba pintar chicas medievales y amantes legendarios con una belleza desgarradora.

Los prerrafaelitas odiaban la exageración. Entonces, incluso frente a grandes tragedias, grandes pasiones y dilemas morales, esta dama apenas levanta una ceja. Pero su entorno dice mucho. Cae la noche y da una idea de su oscuro destino. La primera hoja de otoño ha caído y aterriza cerca de su muslo. Ella trae consigo el tapiz brillante que tejió en cautiverio, con escenas del reconfortante mundo de ilusión que una vez conoció. Ahora solo la guía una débil linterna en la proa, un pequeño crucifijo para fortalecer su fe y tres frágiles velas, de las cuales solo una sigue encendida.

Los victorianos de todas las edades conocían esta leyenda romántica (que también fue un poema de Tennyson más vendido). Todos pueden leer su propio significado en la pintura: la dama ha decidido dejar su existencia segura pero engañosa para perseguir la verdad. Sigue su corazón a pesar de los peligros. Ella corre el riesgo de encontrar intimidad, amor y sexo incluso si se pierde en el proceso. La expresión de su rostro muestra una mezcla de miedo, esperanza, vulnerabilidad y la comprensión de que, venga lo que venga, este es su destino.

Ella suelta la cadena. Luego, “como una vidente atrevida en trance”, escribió Tennyson, “camina por la lóbrega extensión del río”. Cuenta la leyenda que el barco de la Dama de Shalott fue río abajo y fue arrastrado a la costa en Camelot, donde Lancelot lo vio y lamentó su duelo. Estaba bajo la maldición de ver el mundo tal como es.

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