Lun. Ago 2nd, 2021
    Leigh Thelmadatter
    Crédito de la foto: Alejandro Linares Garcias

    Se pueden y se han escrito libros enteros sobre la artesanía de talla mundial de Oaxaca. Entonces, lo mejor que podemos hacer en este artículo es dar una breve introducción y esperar que lo inspire a aprender más sobre uno de los centros de artesanía más importantes de México.

    Chiapas y Michoacán le siguen en segundo lugar, pero Oaxaca tiene la tradición artesanal más diversa y mejor conservada de México, con la mayor cantidad de artesanos trabajando. Prácticamente cualquier objeto o material procesado en el resto de México se puede encontrar en el estado, incluidos, entre otros, cerámica, textiles, fuegos artificiales, papel, piedra, conchas marinas, cestería y todo tipo de metales. Como era de esperar, también es uno de los estados que ha conservado gran parte de su herencia indígena.

    Oaxaca también alberga la industria de turismo cultural más desarrollada de México. Cuando no hay pandemia, miles de personas viajan a Oaxaca cada año, pero no tanto por las hermosas playas sino por la región de los Valles Centrales para experimentar ropa colorida, edificios coloniales, pequeños pueblos y la mejor gastronomía de todo el país.

    Los turistas quieren souvenirs y las artesanías van mucho mejor con este mercado que las camisetas cursis. Este mercado salvó la mayoría de las artesanías de Oaxaca, pero también las cambió.

    Artesanos en Oaxaca, México
    Crédito de la foto: Amigos del Arte Popular de Oaxaca.

    Las tradiciones artesanales mejor desarrolladas de Oaxaca se encuentran en los valles centrales debido a las grandes culturas mesoamericanas como la zapoteca y la mixteca. Estas tradiciones se fortalecieron aún más por el comercio entre México Central y América Central y por los reclamos tributarios de los aztecas.

    Después de la conquista, los españoles entraron como gobernantes sin destruir el sistema económico subyacente de Mesoamérica. Sin embargo, los artesanos se adaptaron a los gustos españoles en productos consagrados como la cerámica y los textiles y aprendieron a utilizar nuevos materiales como la lana, los esmaltes y el hierro.

    Las artesanías de Oaxaca son altamente especializadas por la comunidad. A diferencia de Michoacán, esto no se debió a un nuevo sistema introducido por los conquistadores, sino a uno que se desarrolló orgánicamente y continúa desarrollándose hasta el día de hoy.

    Jarrón Barro Negro de Oaxaca, México
    Crédito de la foto: Alejandro Linares García

    Las dos artesanías más extendidas siguen siendo la cerámica y los textiles. De cualquier manera, un ojo conocedor puede determinar de dónde proviene una pieza en particular. Una cerámica negra brillante es de San Bartolo Coyotepec, y si tiene un vidriado verde lo más probable es que sea de Santa María Atzompa. La mayoría de las comunidades indígenas tienen su propia versión del Huipil que identifica al portador indígena de donde es.

    Un rasgo característico de la alfarería en los Valles Centrales es el uso de una especie de “torno de proto-alfarero”, un plato que se balancea sobre un cuenco. Se necesita algo de habilidad para dominarlo, pero tiene un propósito similar, ya que la pieza se puede rotar durante la edición. No todos los artesanos lo usan, pero no verá ruedas de cerámica modernas en los talleres tradicionales.

    Las cerámicas muestran los últimos cambios en diseño y tecnología, siendo la producción de figuras decorativas la más innovadora. A excepción de los iconos religiosos, estas obras fueron completamente desconocidas hasta finales del siglo XX, debido a los mercados para turistas y coleccionistas. El diseño de las figuras es nuevo, pero los temas casi siempre se relacionan con la vida rural tradicional.

    Alfombra tejida de Oaxaca, México
    Crédito de la foto: Alejandro Linares García

    Las principales fibras para los textiles en Mesoamérica eran el algodón y el ixle (de la planta del maguey) tejidos en telares de cintura. Los españoles introdujeron la lana y la seda junto con el telar de pedal. Hoy en día, Oaxaca produce todo tipo de textiles tradicionales e innovadores, que incluyen alfombras, ropa de cama, bolsas de mano, muchas prendas diferentes y más. Dependiendo de la especialidad de la comunidad, se utilizan tanto el telar de cintura como el telar de pedales. Hasta el siglo XX, los tintes se hacían exclusivamente a partir de plantas y minerales, en el caso de un morado especial, un caracol de mar. El uso de tales tintes casi ha desaparecido, pero hoy en día varios artesanos están trabajando para preservar y promover su uso. Linda Hanna de la Feria Nacional de Artesanía Feria de Maestros de Arte y experta textil dice: “El respeto y amor por estas tradiciones ancestrales le dan a las piezas terminadas un valor inconmensurable”.

    La madera y el cuero son cada vez más populares. Los objetos de madera incluyen muebles, cofres, utensilios e íconos religiosos. Quizás la artesanía en madera más conocida sea la talla de “alebrijes” en madera de copal. El uso del término alebrije es algo controvertido. Fue acuñado a mediados del siglo XX por Pedro Linares, un artesano de la Ciudad de México, para referirse a criaturas fantásticas que hacía con papel maché. El tallador de madera de Oaxaca, Manuel Jiménez, entró en contacto con Linares y creó su propia versión, que era muy diferente en estilo y técnica, pero se decidió por el nombre. Los artesanos tradicionales de la Ciudad de México creen que las estatuillas de Oaxaca deberían llamarse de manera diferente, pero honestamente, nunca veo eso.

    La mayor parte del trabajo en cuero se puede encontrar en Ejutla de Crespo y Jalatlaco, ambos fuera de la región de los Valles Centrales. Son conocidos por fabricar fundas de machete, sillas de montar, carteras, cinturones, estuches para carteras y más. A veces estas piezas se decoran “bordando” con una fuerte cuerda de ixtle.

    La industria turística de Oaxaca y su gran repertorio de artesanos han creado un mercado global para los coleccionistas, así como el turismo que está específicamente orientado a su oficio. Cuenta con el apoyo en gran medida de agencias culturales estatales y privadas, especialmente en la promoción del turismo y la contratación de jóvenes para estas profesiones, que a menudo están más interesados ​​en las oportunidades de ingresos más altos en otras profesiones.

    Friends of Oaxacan Folk Art, con sede en Nueva York, se especializa en artes y artesanías de este estado y es una excelente fuente de información y contacto con artesanos.

    El estado tiene varios museos dedicados a su oficio. El más importante de ellos es el Museo Estatal de Arte Popular de Oaxaca (MEAPO) en San Bartolo Coyotepec, que es operado por el reconocido artista y ceramista Carlomagno Pedro. La Fundación Alfredo Harp inauguró el Museo Textil de Oaxaca con una colección permanente de más de 1,000 piezas, incluidas algunas del siglo XVII.

    Son varios los desafíos que enfrentan las tradiciones artesanales de Oaxaca. En primer lugar está la dependencia casi total del turismo. Esto ha creado una especie de ciclo de auge y caída. Eventos como el 11 de septiembre, la huelga de maestros de Oaxaca de 2006 y ahora el COVID-19 significan una caída libre en los ingresos del turismo y los artesanos. La crisis actual ha llevado a organizaciones sin fines de lucro extranjeras-mexicanas como FOFA y la Feria Maestros de Arte a expandir sus esfuerzos para apoyar a los artesanos a las opciones en línea, al menos hasta que los eventos en persona puedan reanudarse.

    El éxito comercial de algunas artesanías ha creado problemas ambientales. Por ejemplo, la talla de alebrijes ha afectado a los árboles de copal, pero afortunadamente varios artesanos y otros están tomando medidas para mejorar el manejo forestal.

    El último son las imitaciones de las tradiciones artesanales de Oaxaca, un problema de larga data con muchas falsificaciones de Asia. Más recientemente, ha habido casos de diseñadores extranjeros que copian con precisión prendas de vestir tradicionales, lo que ha recibido mucha atención en la prensa internacional. Estos incluyen la versión de la blusa Santa Maria Tlahuitoltepec de la diseñadora francesa Isabel Marant y la versión del Mazatec Huipil del australiano Zimmermann.

    Artesano de carpintería de Oaxaca, México
    Crédito de la foto: Reginarodes

    Debido a la historia del estado y su estado actual como el centro económico y turístico del estado, la artesanía de Oaxaca se concentra con mucho en los Valles Centrales. Algunos de los pueblos artesanales más famosos de esta región incluyen Teotitlan del Valle por sus alfombras de lana, Santa María Atzompa, Ocotlán de Morelos y San Bartolo Coyotepec por sus distintivas tradiciones alfareras, San Antonio Arrazola y San Martín Tilcajete por la producción de alebrijes, y Santo Tomás Jalietza por sus textiles de algodón Tlacolula por su hierro forjado (y licor de mezcal). Curiosamente, la ciudad de Oaxaca es conocida por la comercialización de artesanías más que por su producción.

    Hay algunas tradiciones artesanales en otras partes del estado. Tehuantepec tiene la más diversa, con reconocidas tradiciones textiles, cerámicas y metalúrgicas (especialmente la fabricación de joyas con monedas de oro). Casi todas las comunidades tradicionales tienen ropa tradicional, incluso si solo se usan para festivales locales y similares. El más famoso de ellos es el huipil, falda y tocado en forma de blusa corta de la región de Tehuantepec, que Frida Kahlo hizo famosa. Las tradiciones cerámicas abundan fuera de los valles, aunque suelen ser mucho más simples en diseño y más funcionales, pero más fieles a su propósito original.

    Hay tantos artesanos notables de este estado que sería imposible enumerar una muestra representativa sin dejar de lado a una persona importante. En 2007, Arden Rothstein (fundadora de FOFA) y su hija Anya publicaron Arte popular mexicano: de familias de artistas de Oaxaca (2da edición). Es un directorio anotado de los principales artesanos de Oaxaca, completo con direcciones y otra información de contacto. Algunos de estos artesanos también aparecen en el sitio web de FOFA.

    Friends of Oaxacan Folk Art también tiene una página con una buena lista de libros sobre artesanías oaxaqueñas.

    Por Hector

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