Jue. Jul 29th, 2021
    La Maltaraña estate at Lake Chapala, Mexico
    Crédito de la foto: John Pint

    Hace algún tiempo John Keeling, director del Lake Chapala Birding Club, me comentó que su hobby lo había llevado al extremo este del lago, donde se había topado con las ruinas de una antigua “casona” que alguna vez fue un edificio. de extraordinaria belleza, pero ahora literalmente en las últimas piernas. Me dijo: “La Hacienda La Maltaraña en el lago de Chapala tiene una larga historia”.

    Cuando también mencionó que el camino a La Maltaraña corre a lo largo de la cima de un dique de importancia histórica que cambió el tamaño y la forma del lago de Chapala hace 100 años, me emocioné. Aunque Keeling nos había enviado instrucciones detalladas sobre cómo llegar a La Maltaraña por nuestra cuenta, le pregunté si mi esposa y yo podíamos acompañarme en su próxima visita al final del lago, seguro que aprenderíamos mucho sobre historia y pájaros haciendo.

    Desde Ajijic condujimos hacia el este por la autopista 35 durante aproximadamente una hora hasta llegar al pequeño pueblo de Jamay.

    En el otro extremo de Jamay salimos de la autopista y dos minutos más tarde estábamos en un camino de grava suave en una calzada larga y recta en dirección sur. “Eso es”, dijo John. “Estamos en el dique”.

    Río Lerma cerca del lago de Chapala, México
    Crédito de la foto: John Pint

    Mientras conducíamos por la carretera elevada, John nos dijo que el dique de 15,4 millas de largo fue construido entre 1906 y 1909 por Manuel Cuesta Gallardo, uno de los hombres más ricos de su tiempo. Vio que el extremo oriental del lago era poco profundo, pantanoso y rico en lodo depositado por el río Lerma. “Entonces”, dijo John, “Manuel convenció al presidente Porfirio Díaz de que le autorizara a drenar un tercio del lago Chapala y vender la tierra para la agricultura, tal como lo hicieron otros desarrolladores inteligentes en California. Manuel construyó su dique a través del lago desde Jamay en la orilla norte hasta La Palma en la orilla sur y también construyó diques elevados a cada lado del río Lerma y su afluente, el río Duero. Se extrajo agua de las zonas pantanosas y se vendió la tierra. En épocas anteriores, el lago de Chapala podría haberse extendido hasta Zamora hacia el sureste “.

    Unos años después de que Cuesta Gallardo construyera su dique, supe más tarde que el río se había desbordado y estaba llenando la nueva tierra. Entonces Cuesta Gallardo tuvo que bajar el lago, levantar los diques y volver a bombear el agua. Durante el mismo período (los primeros años de la revolución) Manuel Cuesta Gallardo recibió el apoyo del presidente Díaz para convertirse en gobernador de Jalisco. Estuvo en el poder solo 25 días antes de dimitir, ya que no pudo controlar los levantamientos populares en su contra. Más tarde se postuló para el Senado Nacional, pero su elección fue descalificada después de que se demostró que el número de votos emitidos excedía el número de votantes.

    Para el tramo de ocho kilómetros entre Jamay y La Maltaraña, sospecho que solo tomaría 20 minutos, pero la observación de aves estaba a la orden del día, lo que significaba que rodamos con bastante lentitud, nos detuvimos con bastante frecuencia (y a menudo de forma repentina) y, en su mayoría, saltamos afuera emocionado de ver mejor con binoculares o de fotografiar el pintoresco pantano debajo de nosotros.

    Muchas de las aves que vimos nos eran conocidas porque también se encuentran en el Bosque Primavera (al que mi esposa y yo nos referimos como nuestro “patio trasero”). Por ejemplo, la hermosa y grande Kiskadee con su vientre amarillo brillante, llamada “Luis Bienteveo” en español. Pero el verdadero placer, por supuesto, fue encontrar todo tipo de pájaros que no puedes ver en casa y estar con alguien que pueda identificarlos de inmediato. “Ese es un ibis de cara blanca”, dijo John, señalándolo, “y allí ves Fulvous Whistling Ducks. Ahora bien, este pájaro es solo una espátula rosada, lejos, lejos de su morada habitual cerca de la costa “.

    Finca La Maltaraña en el Lago de Chapala, México
    Crédito de la foto: John Pint

    De esta manera nos dirigimos a La Maltaraña que, visto desde la distancia, sigue siendo un edificio realmente agradable, se supone que es de estilo francés o italiano con 365 puertas y ventanas. Todo el terreno está despejado, lo que ofrece una vista maravillosa y según la tradición mexicana ninguna cerca lo mantendrá alejado de la hermosa y antigua casa de campo, también conocida como La Bella Cristina, aparentemente en honor a la sobrina de Manuel Cuesta.

    A medida que te acerques, verás que solo se sostiene gracias a decenas de postes de madera que lo sostienen tanto por fuera como por dentro. Alguien, obviamente, no podía soportar ver derrumbarse la vieja casa y había hecho todo lo posible para que se viera hermosa. Nos sorprendió que nadie hubiera puesto un cartel con la historia del lugar y nos alegramos de tener a John Keeling a nuestro lado mientras nos sentamos a tomar una taza de café en un gran tronco caído.

    “Esta hermosa casa parece haber sido construida como un escondite por Manuel Cuesta Gallardo, quien, joven y rico, era por supuesto el soltero más cotizado de Jalisco. Una historia cuenta que le importaba el lugar a una señora guadalajara muy hermosa, pero creo que los lugareños lo niegan. Su base de operaciones era la Hacienda de Atequiza, sólo una de varias haciendas ricas que heredó y que se construyeron en un área de 30.000 hectáreas “.

    Más tarde supe que el presidente Porfirio Díaz estaba pasando la Semana Santa en el lago de Chapala después de tomar el tren desde la Ciudad de México y ocasionalmente visitar La Maltaraña, no para observar pájaros sino para cazarlos y dispararles.

    En estas ocasiones El Presidente pasó el día en La Maltaraña y luego se fue a dormir a La Florida, otra magnífica casa de campo construida por los Cuesta-Gallardos no lejos de su Hacienda de Atequiza.

    Casa La Florida ha sido descrita como una “combinación de palacio y pabellón”. Estaba rodeado por un campo de naranjos y se le dio el nombre de La Florida, “el lugar de las flores”, por el olor de los azahar. La entrada a la casa de dos pisos estaba adornada por una impresionante estatua conocida popularmente como La Musa, realizada por el escultor francés Antoine Durenne, y todas las paredes estaban cubiertas de hermosos murales. También se dice que el lugar estaba decorado con materiales importados como vidrieras checoslovacas, piso francés y cristal austriaco.

    A Porfirio Díaz le gustó tanto La Florida que hizo construir una vía de ferrocarril especial justo en frente de la puerta para que pudiera pasar directamente del tren a la elegante casona.

    Hoy, La Florida se encuentra abandonada y derrumbándose detrás de vallas diseñadas para mantener a raya al público. La Bella Cristina, en cambio, está abierta al visitante todos los días del año, su belleza y valor histórico parecen ser apreciados por los lugareños.

    Castillo en Foco Tonal en Ocotlan, México
    Crédito de la foto: John Pint

    Después de su visita a La Bella Cristina, es posible que desee explorar una curiosidad local en las afueras de la cercana ciudad de Ocotlán. Me refiero a la pintoresca casa de Don Manuel Domínguez, un local con mucha imaginación. La casa de Don Manuel es, en efecto, un castillo con decenas de torres y agujas de muchos estilos, colores y materiales, todas las cuales brotan como hongos sobre el edificio de decoración chillona.

    Junto al castillo hay algo llamado El Foco Tonal, que quizás podría traducirse como “El Punto de Poder”. Esto está marcado por un círculo de cerámica hundido rodeado por un muro bajo al que acuden muchas personas para ser curadas. Si se para en el medio del círculo, no verá nada especial, pero su audición cambia repentinamente, como si acabara de entrar en una lata gigante, y cuando habla puede escuchar claramente las reverberaciones. No puedo decir si esto se debe a un rayo de energía celestial oa ondas sonoras que se reflejan en la pared circular, pero es una experiencia extraña.

    Para visitar la gran casa La Maltaraña solicite a Google Maps que lo lleve a Hacienda de Bella Cristina, Jamay, Jalisco. Si también quieres explorar el castillo y el lugar del poder, busca Foco Tonal, Ocotlán, Jalisco “.

    Por Hector

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