América

El lago de Chapala es ahora un refugio de invierno y durante todo el año para los canadienses

Muelle del lago Chapala, México
Créditos: José Luis | Imagen de Adobe Stock

La región del lago Chapala en México ha sido durante mucho tiempo un destino de retiro popular para los estadounidenses, pero ahora el lago Chapala es cada vez más un refugio de invierno y durante todo el año para los canadienses.

La costa noroeste del lago Chapala, el lago más grande de México, conocido localmente como la orilla del lago, fue descubierta por primera vez hace décadas por expatriados estadounidenses que se retiraron a los entonces pequeños pueblos de Ajijic, Chapala y otras comunidades dispersas a lo largo del lago. convertirse en un imán para miles de canadienses.

Claire Kunz en el lago de Chapala, México
claire kuntz

Uno de ellos es Clair Kuntz, quien a los 88 años (cumplirá 89 en octubre) puede ser mayor que la mayoría de sus compatriotas canadienses, pero más activo que muchas personas de la mitad de su edad.

«Juego al tenis tres veces por semana, nado todos los días y canto en el karaoke una o dos veces por semana», dijo.

También tiene una novia de 80 años a quien conoció después de su divorcio a principios de los 80.

Kunz, que vivía en Vancouver, Columbia Británica, con su ex esposa en ese momento, descubrió por primera vez la región del lago Chapala en 2007, cuando viajaron allí como parte de una gira de exploración de seis días de Spotlight on Mexico. Centrándose en México, ofrece a los canadienses una instantánea de la vida en la región que aún existe.

Después de la gira, él y su ex esposa compraron un apartamento en Ave del Paraíso, que se encuentra entre Ajijic y Chapala. Todavía vive allí. Fueron pájaros de la nieve hasta hace unos seis años, luego se separaron y divorciaron. Ahora soltero, ha decidido mudarse allí todo el año.

Kuntz, que trabajó en recursos humanos y otros departamentos de la industria minera canadiense hasta su jubilación a los 70 años, pensó que se quedaría en el área de Vancouver. Pero luego descubrió la vida junto al lago.

“Un amigo me sugirió que miráramos el área del lago Chapala como un lugar para retirarnos, y por eso fuimos allí”, dijo.

Kuntz dijo que nunca se arrepintió de su decisión por varias razones. La elevación más alta de la región y las temperaturas agradables durante todo el año la hacen definitivamente atractiva para los canadienses.

«Pero también me gusta la cultura mexicana», dijo.

Otro beneficio, dijo, es el costo de vida allí, especialmente considerando que Vancouver es una de las ciudades más caras de América del Norte.

Kuntz también aprecia el fácil acceso a la atención médica en el área. Aunque la atención médica canadiense está financiada por los contribuyentes, las cirugías de rutina pueden requerir años de tiempo de espera. Dada su edad, el seguro de salud era costoso y no estaba disponible, y optó por pagar de su bolsillo, lo que resultó asequible.
Hace algunos años, se sometió a una cirugía para extirpar un quiste espinal, que costó alrededor de C$12.000, o alrededor de $9.300. También hizo un pequeño programa, pero creía que podía pagar lo que necesitara.

Estima que su costo de vida, incluso cubriendo las facturas médicas, es aproximadamente un tercio del de Vancouver.
Dijo que vive con unos 30.000 dólares al año, o unos 23.000 dólares.

En el apogeo de la COVID-19, Kuntz pudo aprovechar el menor costo de vida de Chapala porque no había regresado a Canadá en unos tres años.

Tiene 5 hijos adultos, 10 nietos y 5 bisnietos, muchos de los cuales viajaron a México para visitarlo.
Dijo que podría volver a visitar su antiguo hogar, pero que nunca regresaría a Canadá a tiempo completo. «Voy a morir aquí», dijo.

Glenn Thibaut en el lago de Chapala, México
Glenn Tebow

Glenn Thibault es otro ex residente de Vancouver que se mudó a la región del lago Chapala. El hombre de 73 años lo hizo hace siete años, después de tres años de observar la nieve en Puerto Vallarta.
Por mucho que le guste Vallarta, los veranos calurosos y húmedos no son de su agrado, especialmente después de que decidió mudarse a Chapala a tiempo completo.
«Paso el verano en Puerto Vallarta», dijo. «Aterricé aquí por accidente».

Se jubiló a los 46 años después de años de pequeñas empresas e inversiones inmobiliarias. El soltero Thibault compró una casa en una comunidad cerca de Ajijic después de descubrir la zona.

Como canadiense que vive en la lluviosa Vancouver, dijo que el clima jugó un papel importante en su decisión de mudarse al área de forma permanente. «Vancouver es oscuro y aburrido», dijo. «La gente está en un estado de depresión. Nada se compara con aquí».

Sin embargo, dijo que la pandemia «tuvo un grave impacto en la interacción social». Ahora la vida está volviendo a la normalidad.

Por mucho que le guste vivir en la zona, dice que también hay aspectos negativos, como «el ruido, las llegadas tardías (y) la burocracia gubernamental».

Además del clima durante todo el año y la facilidad para hacer amigos, los factores económicos también influyeron en su decisión de vivir allí todo el año, dijo. «He calculado y creo que es un tercio del costo[de vida]en Vancouver», dijo.

Pero un costo que no tiene que afrontar en Canadá es el pago de la atención médica. «Tengo seguro médico», dijo Thibault. «Es caro, pero lo único que podría perjudicarme financieramente es una serie de problemas de salud importantes».

Pero sean cuales sean los aspectos negativos, los aspectos positivos de vivir cerca del lago los abruman. Haciéndose eco de Kunz, dijo que «nunca» regresaría a Canadá.

Sheila Magellos del lago Chapala, México
Sheila Magellos

Sheila y George Margellos, también de Vancouver, descubrieron el área por primera vez hace 18 años y comenzaron sus vidas junto al lago como pájaros de nieve. Compraron una casa y comenzaron a vivir allí a tiempo completo.

Fue maestra en un colegio comunitario en Vancouver y se jubiló a los 49 años. Su marido, 13 años mayor que ella, es dueño de una empresa de iluminación en el negocio del cine. Siguió trabajando durante unos años hasta que vendió su participación en la empresa.

La pareja había considerado otros lugares de retiro en México, incluidos Cabo San Lucas y San Miguel de Allende, pero ahora han vivido allí a tiempo completo durante 13 años.

Mudarse de Vancouver fue una decisión fácil, dijo: «No nos gusta el clima lluvioso y sombrío».

Tampoco les gustó el clima cálido y húmedo del verano de Cabo y encontraron que San Miguel no era de su agrado ya que los lugareños y los expatriados no eran tan amigables como Chapala y no había un aeropuerto cerca (su esposo todavía estaba en el trabajo).

Ahora saben que tomaron la decisión correcta. Les encanta el clima durante todo el año, el fácil acceso al aeropuerto (a solo 30 minutos en automóvil desde Guadalajara) y el fácil acceso a los resorts de playa. Puerto Vallarta está aproximadamente a una hora en avión, en comparación con las seis horas actuales, pero una nueva carretera de Guadalajara a Puerto Vallarta, que se completará el próximo año, reducirá significativamente el tiempo de conducción.

A la pareja también le gusta vivir a menos de una hora de Guadalajara, donde compran, asisten a conciertos y tienen acceso a procedimientos médicos. También viajan con frecuencia por México y Sudamérica.

Mientras ambos disfrutaban de su jubilación (George, un ávido golfista, todavía jugaba), ella decidió que quería un desafío que fuera más allá de la participación voluntaria. Hace cinco años, aceptó una oferta para convertirse en agente de bienes raíces en Access Lake Chapala Real Estate. El trabajo le dio una buena comprensión del área local y lo atractivo que es para los expatriados y los amantes de la nieve.

«Solía ​​haber más estadounidenses que canadienses aquí, pero ahora creo que hay más canadienses que estadounidenses», dijo.
Pero eso ha comenzado a cambiar recientemente, dijo, ya que el alto costo de vida en los EE. UU. y la desilusión con la política estadounidense ha llevado a más estadounidenses a considerar retirarse allí.

Además del clima templado, los restaurantes de calidad y la animada vida cultural, el atractivo es el costo de vida, dijo.

«Una vez que eres dueño de una casa, el costo de mantenerla (incluyendo impuestos, servicios públicos, etc.) es de alrededor de $1,000 o alrededor de $1,400», dijo.

Todos tienen seguro médico «con grandes deducibles», pero pagan de su bolsillo la cirugía u otras necesidades de atención médica. Su esposo recientemente tuvo dos reemplazos de rodilla que costaron $15,000, o alrededor de $19,000 CAD. La misma cirugía habría sido gratuita en Canadá, pero es posible que tenga que esperar años, no días.

Una de sus quejas es que la zona se ha vuelto tan popular que la infraestructura, como el suministro de agua y las carreteras, están «aligeradas». Pero es poco probable que esto conduzca a un regreso a Canadá.

«A menudo digo que nunca me iré de aquí», dijo.

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