Sáb. Sep 25th, 2021
El alma medieval de Italia - 'blog de viajes

Creo que una dosis regular de sueños de viaje puede ser buena para el alma. Llévate conmigo a Siena, Italia, en este extracto de mi libro Por el amor de europa, una colección de 100 de mis lugares favoritos, personas e historias de mi vida mientras viajaba por Europa.

Extendiéndose sobre una colina toscana, Siena ofrece quizás la mejor experiencia medieval en Italia. En los patios hay fuentes adornadas con flores, las iglesias comparten modestamente su arte y los callejones conducen a panoramas de techos de tejas rojas. Esta es una ciudad para pasear. Con su horizonte pedregoso y sus rústicos callejones de ladrillo cayendo en todas direcciones, la ciudad es una deformación del tiempo arquitectónico donde los peatones gobiernan y el presente se siente como el pasado.

Hoy, los sieneses seguros de sí mismos recuerdan con orgullo sus logros centenarios. En la década de 1300, Siena era una de las ciudades más grandes de Europa y una gran potencia militar, a la par de Florencia, Venecia y Génova. Pero debilitada por una plaga devastadora y conquistada por sus rivales florentinos, Siena se convirtió en un remanso, y lo ha sido desde entonces. La pérdida de Siena se convirtió en una ganancia para el viajero, ya que su insignificancia política y económica preservó su identidad gótica.

Esto es más notable en Il Campo, donde comienzo mi caminata. En el centro de la ciudad, esta gran plaza en forma de concha con piso inclinado de ladrillo rojo, que se extiende desde la torre del ayuntamiento, está destinada a las personas e invita a la relajación. Il Campo te sumerge en un mundo en el que los trovadores acarician las guitarras, los enamorados se acarician los cabellos y los vientres se convierten en almohadas. Obtiene mi voto para la plaza más hermosa de toda Europa.

La mayoría de las ciudades italianas tienen una iglesia en su plaza principal, pero Il Campo reúne a los ciudadanos de Siena alrededor del ayuntamiento con su altísima torre de la ciudad. Después de escalar la vertiginosa cima del campanario de 100 metros de altura, jadeo, contemplo la vista y pienso en la declaración que hizo este campanario. En Siena, reyes y papas pasaron a un segundo plano en lo que respecta al gobierno secular, la sociedad civil y el humanismo.

El público es bienvenido en el ayuntamiento, donde los frescos educativos han sido un recordatorio de los efectos del buen y mal gobierno durante siete siglos. Un fresco muestra una república utópica, felizmente en paz; el otro fresco muestra una ciudad en ruinas invadida por la codicia y la tiranía.

Pero la iglesia todavía tiene su lugar. Si Il Campo es el corazón de Siena, el Duomo es su alma y mi próximo destino. A pocas cuadras de la plaza principal, ubicada en el punto más alto de Siena y visible desde lejos, esta catedral con rayas blancas y verde oscuro es tan ornamentada como el gótico. Por dentro y por fuera está salpicado de estatuas y mosaicos. Las cabezas de piedra de casi 2000 años de papas, es decir, más de 170 hasta ahora, tocan el timbre adentro y miran desde lo alto a todos los que entran.

El gran arte, incluidas las estatuas de Miguel Ángel y Bernini, llena el interior de la iglesia. Nicola Pisano talló el exquisito púlpito de mármol en 1268. Está lleno de delicadas historias góticas. Me acerco mucho a estudiar las escenas de la vida de Cristo y el Juicio Final.

Tratando de escapar de las multitudes en la catedral y la plaza principal, me mudaré fuera del centro de la ciudad. Me pierdo a propósito en las fascinantes calles secundarias de Siena, que están llenas de anillos de hierro para atar caballos y bordeadas con banderas de colores. Estas banderas representan la ciudad Distritos (Barrios) cuya fuerte lealtad cobra vida dos veces al verano durante el Palio, una salvaje carrera de caballos que convierte a Il Campo en un emocionante y desierto hipódromo.

Cuando me adentro más en las extensiones de la ciudad, me dejo seducir por las especialidades sienesas en las tiendas: pasta gourmet, Chianti añejo, prosciutto de jabalí y la comida favorita de la ciudad: el panforte.

Panforte es el reclamo de Siena a la fama calórica. Esta mezcla rica y masticable hecha de nueces, miel y fruta confitada impresionará incluso a los que odian los pasteles de frutas. Las panaderías locales afirman que su receta se remonta al siglo XIII. Algunos incluso obligan a sus empleados a firmar acuerdos de no divulgación para asegurarse de que no revelen la mezcla especial de especias que le dio sabor a su versión de este popular y muy denso pastel.

Una clave para disfrutar de Siena es imaginar el apogeo del siglo XIV mientras se aprovecha la escena moderna de hoy. Después de masticar un trozo de este panforte, decido quedarme hasta la noche después de que los grupos de turistas hayan subido a sus autobuses y se hayan ido de la ciudad. Me agacho en un bar por aperitivo (Happy Hour) que incluye un buffet gratis y ahora estoy preparado y listo para unirme Paseo – un paseo nocturno. Planeo regresar a Il Campo para disfrutar de este hermoso momento de crepúsculo, cuando el cielo es una rica cúpula azul, no más brillante que las orgullosas torres de Siena que parecen sostenerlo en alto.

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