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Cómo detectar estafas en Airbnb, Vrbo y más

Desde Airbnb y Vrbo, hasta Vacasa y Booking.com, el negocio del alquiler vacacional sin duda ha tenido un auge en los últimos años.

Si bien muchos viajeros confían en los alquileres a corto plazo por razones de espacio, privacidad y opciones de precios, este tipo de alojamiento también ha tenido mala prensa luego de informes de estafadores que utilizan listados falsos para defraudar a las familias con el dinero de sus vacaciones ganado con tanto esfuerzo.

El verano pasado, la fiscal general de Nueva York, Letitia James, y la fiscal general de Florida, Ashley Moody, advirtieron a los viajeros sobre el fraude en los alquileres vacacionales e instaron a los posibles inquilinos a estar atentos al evaluar los listados.

«Las estafas de alquileres de vacaciones pueden ocurrir en cualquier plataforma en línea», dijo el bloguero de viajes Rocky Trifari a The Huffington Post. «Los estafadores prueban constantemente nuevos métodos de engaño, con la esperanza de atraer a las víctimas desprevenidas».

Por supuesto, la gran mayoría de los inquilinos de vacaciones han experimentado un viaje simple y sin estafas. Pero es mejor usar el pensamiento crítico al reservar un viaje.

Para ayudar a los huéspedes potenciales, The Huffington Post pidió a los expertos en viajes que desglosaran los indicadores comunes de una posible estafa de alquileres vacacionales. También ofrecen consejos para evitar listados falsos y lidiar con las consecuencias si te conviertes en una víctima.

La lista parece demasiado buena para ser verdad.

«En primer lugar, si una lista es demasiado buena para ser verdad, probablemente lo sea», dijo Aiden Joseph, editor senior de The Broke Backpacker.

Cuando busca alquileres de vacaciones, puede obtener una descripción general rápida de los precios estándar en diferentes áreas. Esté atento a los listados que parecen tener una excelente relación calidad-precio u ofrecen características de lujo que no justifican el costo.

«Ya sea el precio general o las comodidades que se ofrecen, recomiendo mirar las reseñas de la propiedad y del propietario para saber si el trato es real», dice Blake Walsh, experto en viajes de Travel Lens. ¡Tu intuición!»

El host impulsa las comunicaciones externas.

“Hay algunas señales a tener en cuenta al reservar una casa de vacaciones, y uno de los factores principales es que los anfitriones impulsan las comunicaciones externas”, dijo Walsh. «Es importante mantener toda la correspondencia en el sitio de reserva para garantizar la mejor seguridad posible de sus datos e información».

El anfitrión puede proporcionar su número de teléfono o enlace de WhatsApp antes o después de que llegue a la propiedad para facilitar la comunicación. Pero si insisten desde el principio en hablar solo fuera de la plataforma de reservas, eso es una señal de alerta.

Piden pago directo.

Así como debe tener cuidado con las solicitudes de comunicación externa, no debe aceptar pagos directos fuera de la plataforma de reservas.

“Muchas veces, los estafadores les pedirán a los huéspedes que paguen su viaje directamente a través de Venmo, PayPal, Zelle, transferencia bancaria o transferencia bancaria, por lo que es importante reservar directamente con el propietario de la lista, como Evolve, Airbnb o Vrbo, usando un método seguro”, dijo Mike Keenan, consejero general de la empresa Evolve, de Vacation Rentals. «Los estafadores ofrecerán todo tipo de razones por las que necesitan el pago directo, por lo que recomendamos a los viajeros que estén siempre atentos y solo reserven y paguen a través de plataformas establecidas».

Martin-DM a través de Getty Images

Mantenga sus comunicaciones y pagos en la plataforma de reservas para una máxima protección.

Recuerde que la seguridad y otras protecciones que ofrece una plataforma de reserva confiable no lo ayudarán si le paga al anfitrión por separado, así que no se desanime.

“El anfitrión puede ofrecer al cliente un precio más bajo si el cliente acepta abandonar la plataforma, puede filtrar sutilmente un enlace para que el cliente abandone la plataforma, o puede pagar mediante transferencia bancaria o especialmente una aplicación de pago como Zell, dijo Joseph. .

Hay un problema con los comentarios.

«Reservar a través de una plataforma confiable brinda a los viajeros la oportunidad de ver cómo otros huéspedes calificaron la propiedad”, dijo Pamela Knudsen, directora sénior de servicios de cumplimiento de Avalara MyLodgeTax. «Además, mire otros sitios de reseñas como TripAdvisor y Yelp».

Si una propiedad de alquiler no tiene reseñas, podría ser una señal de que es mejor mantenerse alejado. Pero también podría significar que es una nueva lista, por lo que lo mejor es consultar el perfil del anfitrión y sus otras propiedades para ver las reseñas.

Incluso si ve varias reseñas y todas parecen positivas, debe mantener un ojo crítico al leerlas.

«Para protegerse, los vacacionistas deben buscar propiedades de alquiler que tengan muchas reseñas, luego leer esas reseñas y verificar las fechas para ver si son legítimas», dijo Joseph. «Si se escriben muchas reseñas en una sucesión corta, o si todas usan mucho el mismo lenguaje, eso es una gran señal de alerta».

Más presión para reservar.

Una cosa es que un propietario potencial le informe sobre la alta demanda, pero si parece que lo están molestando para que reserve lo antes posible, eso también podría ser una señal de una estafa.

«Las tácticas de venta de alta presión siempre deben ser la bandera roja número uno», dice el bloguero de viajes Rocky Trifari. «Si alguien lo presiona mucho para que haga un pago lo antes posible o firme un contrato de arrendamiento antes de que esté listo, debe detenerse, dar un paso atrás y preguntarse por qué».

Googlear muestra la diferencia.

“No es raro que los propietarios de alquileres vacacionales se incluyan en varios mercados, por lo que recomendamos buscar la lista en varias plataformas para asegurarse de que sea consistente en cada una”, dijo Keenan.

Asegúrese de que los detalles como la ubicación y los servicios sean los mismos en todas las plataformas en las que se incluye la propiedad. Realice una búsqueda inversa de imágenes en las fotos de su listado para asegurarse de que no sean imágenes de archivo u otras imágenes engañosas.

«También siempre puede comunicarse con la plataforma de reservas para verificar la propiedad y confirmar su legitimidad», agregó Keenan. «Incluso puede buscar en Google la dirección de la propiedad para asegurarse de que Street View coincida con la lista».

Tenga cuidado con las listas que parecen demasiado buenas para ser verdad o que no coinciden con la vista de Google del área.

Adam Burn a través de Getty Images

Tenga cuidado con las listas que parecen demasiado buenas para ser verdad o que no coinciden con la vista de Google del área.

Las preguntas no se responden hasta después de su viaje.

“Antes de viajar, recomiendo ponerse en contacto con el propietario para asegurarse de que todo esté en orden y para hacer cualquier pregunta que tenga sobre la propiedad”, dice Walsh.

Asegúrese de haber recibido el correo electrónico de confirmación y manténgase actualizado con los nuevos comentarios publicados en la lista. Si tiene alguna inquietud, averigüe qué información aliviaría sus inquietudes y solicítela.

«Si está trabajando directamente con el propietario putativo, solicite una copia de su registro y permiso de alquiler a corto plazo», aconseja Knudsen. «Esto asegurará que estén registrados en la jurisdicción local, puedan operar alquileres a corto plazo y recaudar y pagar las tarifas e impuestos de alojamiento necesarios, que se requieren en todas partes».

Knudsen señala que verificar que el propietario tenga las licencias adecuadas puede minimizar las posibilidades de que seas víctima de una estafa o de que recibas visitas no deseadas de ciertas autoridades mientras estás de vacaciones en tu propiedad de alquiler.

«Estos documentos son registros públicos, por lo que los propietarios no deben dudar en proporcionarlos», dijo Knudsen. «Si desea tomar medidas adicionales, puede obtener esta información y consultar con su agencia gubernamental local».

Los enlaces y el lenguaje están un poco mal.

Si su lugar de trabajo realiza capacitaciones para ayudar a los empleados a detectar intentos de phishing y otras estafas, probablemente ya comprenda la importancia de leer detenidamente antes de hacer clic en un enlace o responder a un correo electrónico.

«Busque muchas faltas de ortografía con estructuras de oraciones extrañas, que son comunes entre los estafadores», dijo Keenan.

El portavoz de Airbnb, Aaron Swor, enfatizó que debe asegurarse de estar utilizando una aplicación o sitio web verificado de Airbnb.

«Compartimos consejos sobre cómo detectar un enlace o correo electrónico genuino de Airbnb, y las señales de advertencia a tener en cuenta», dijo Swor al Huffington Post. «Si un huésped cree que ha encontrado una página que se parece a Airbnb, puede informarnos informando la URL del sitio en https://reportphishing.net/airbnb. Si un huésped no está seguro de si reservó a través de Airbnb , pueden consultar con nosotros».

Qué hacer si sospecha que ha sido estafado.

«Si se convierte en víctima de cualquier tipo de estafa de alquiler vacacional, es importante que lo informe de inmediato al sitio web donde descubrió la lista y a las autoridades locales o estatales para ayudar a identificar al estafador, encontrar una solución y evitar que esto suceda. a los demás”, dijo Keenan.

Las principales empresas de alquiler tienen procedimientos para hacer frente a estas situaciones. Si detecta la estafa antes de enviar dinero o información confidencial fuera de la plataforma, debe ser compensado rápidamente y dirigido a una lista alternativa con anfitriones confiables.

Swor señaló las protecciones de Airbnb contra los listados fraudulentos y las cuatro protecciones principales que el sitio ofrece a los huéspedes, que incluyen «obtener lo que reservaron» y «garantía de estadía».

«En el raro caso de que un huésped descubra lo que cree que es una lista falsa en Airbnb, debe informarnos inmediatamente comunicándose con nuestro equipo de soporte o haciendo clic en el botón ‘informar lista’ debajo del cuadro de detalles del precio», explicó Swor. «Cuando un invitado marca una lista, esta información se introduce directamente en nuestro modelo de riesgo para volver a evaluar si la lista debe eliminarse automáticamente o revisarse más».

«Mientras reserve en Airbnb, se comunique en Airbnb y pague en Airbnb, está protegido por nosotros y lo ayudamos a evitar estafas maliciosas de viajes de terceros», agregó Swor.

Vrbo también ha instituido medidas de prevención del fraude, y los representantes han dado a los viajeros consejos para protegerse cuando reservan un alquiler vacacional, como elegir una propiedad con un propietario importante y comprar un seguro de viaje.

«Aunque los casos de fraude son extremadamente raros, Vrbo Reserve con confianza Proteger a los viajeros que reservan y pagan propiedades a través de la aplicación o el sitio web de Vrbo”, dijeron en un correo electrónico.Esta garantía incluye Protección de pagos contra listados fraudulentos, asistencia de alojamiento cuando los viajeros no pueden registrarse y asistencia para volver a reservar cuando los anfitriones cancelan en el último minuto. «

Es posible que las plataformas de reserva no ofrezcan reembolsos si ya le pagó al estafador a través de un servicio externo, por lo que tendrá que involucrar a su banco.

«Es posible que desee comunicarse con la compañía de su tarjeta de crédito para disputar el cargo hasta que pueda verificarlo», dijo Knudsen. «Si reservó a través de una plataforma, comuníquese con esa plataforma para plantear sus inquietudes. Si bien no tienen control sobre las propiedades, se preocupan por su reputación, por lo que puede haber otros cursos de acción que pueda tomar o que estén dispuestos a investigar».

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