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Una cálida bienvenida a Jordan en Amman

Dónde estamos: comparto mi viaje en 2022, incluido este viaje a Jordania en febrero.

Sentí un poco de prisa al llegar a la Terminal Ocho del JFK, el comienzo de muchas de las grandes aventuras de mi vida.

Estaba a punto de despegar en otro: a mi país número 46, el Reino de Jordania.

Era un viaje largamente esperado. Llevaba mucho tiempo queriendo venir a Jordania; de hecho, tenía planeado un viaje para abril de 2020, y creo que todos sabemos que eso no sucedió, y he pasado tanto tiempo en países vecinos que fue poniéndose ridículo, todavía me faltaba este sello de pasaporte en particular.

Ahora bien, ¿febrero habría sido mi primera opción para visitar? No. Pero, considerando todo lo anterior, cuando Visit Jordan y Globus Travel me invitaron a experimentar un Jordan Escape fuera de temporada, por todas las razones anteriores, simplemente no pude decir que no.

Señales de calles y edificios en Amman, Jordania

Como los viajes apenas comenzaban a recuperarse con entusiasmo en Jordania (eliminaron muchos requisitos de prueba poco después de mi llegada), solo había unos pocos vuelos directos a la semana desde Nueva York, y programé mi viaje alrededor de ellos, llegando a tiempo para unos pocos días en solitario en Amman antes de unirse a la gira por Wadi Rum, Petra y el Mar Muerto. Este viaje sería relativamente breve a diez días, dejando mucho más, como Aqaba, para visitar en el futuro. Porque sí, estoy enganchada (¡incluso estamos lanzando un retiro completo de Wander Women aquí en 2023!)

El vuelo, un viaje rápido y fácil de diez horas, valió la pena planificarlo, y el VIP de Globus que me recibió en el avión hizo que todo el proceso fuera perfecto; Realmente sentí la hospitalidad de Jordan desde el momento en que me senté en mi asiento junto a la ventana de Royal Jordanian.

Escaparate de Rumi Cafe en Amman, Jordania

Rumi Café en Amman, Jordania

Lo admito, sabía relativamente poco sobre Amman antes de mi viaje. También lo admito, para mí, no fue una ciudad de “amor a primera vista”. En cambio, fue uno que reveló sus encantos más lentamente. Y eso me gustó.

Realmente comencé a enamorarme de Amman en los momentos tranquilos aquí… saltando de café con mi computadora portátil y tropezando por calles ventosas, tropezando con murales coloridos y deteniéndome para escuchar ese hermoso sonido de la llamada de la mezquita, el que siempre me hace sonreír y recuerda que estoy en un lugar especial.

Canción lírica de arte callejero en Amman, Jordania que dice

De hecho, mis primeros dos días y noches previos a la gira para mí, hice poco más que vagar, trabajar y maravillarme desde varias posiciones encantadoras. Mi estado de ánimo de celebración de la primera noche me llevó a Sufra, donde me di cuenta de que no sabía nada sobre la cocina nacional, y simplemente señalé varios elementos del menú, lo que me llevó a la alegría pura.

Jordania, como muchas ciudades árabes, está inundada de una rica cultura de cafeterías, a menudo más popular que los bares (quiero decir… ¡fuera de Beirut, por supuesto!)

Así que al día siguiente, fijé mi mirada en cualquier lugar con wifi, y me encontré primero en Rumi Cafe, donde un café con leche de cúrcuma y un pastel de cardamomo me hicieron compañía durante unas horas, seguido de una larga caminata tropezando con hermoso arte callejero, y terminando en Wild Jordan, donde me deleité con una ensalada de haloumi y vi la puesta de sol sobre la ciudad montañosa.

Arte callejero que representa la noche estrellada en Amman, Jordania

Mural en Amman, Jordania

Laptop en un café en Amman, Jordania


Mujer contemplando la ciudadela de Amman por la noche

A la mañana siguiente, ¡comenzó mi tiempo con Globus! Y mientras me unía a un grupo, no tenía que totalmente renunciar a mi tiempo para mí: uno de los beneficios de los viajes Escapes fuera de temporada de la compañía es que, debido al volumen de negocios que realizan en sus recorridos de temporada alta, no pueden negociar ningún suplemento único durante la temporada baja.

¡Eso es un gran beneficio!

Galería Nacional de Jordania

Nuestro primer día fue un complemento especialmente organizado para aquellos de nosotros que llegamos temprano a Jordania y estábamos esperando para unirnos con el resto del grupo turístico de Globus que cruzaba la frontera desde Israel para una gira por dos países.

Personalmente, estaba emocionado por nuestro comienzo poco convencional, que comenzó en The Jordan National Gallery. Siento una extraña emoción al visitar pequeñas Galerías Nacionales, especialmente en países donde el turismo a menudo se centra en el pasado. Es un vistazo tan único y a veces raro para los turistas en el presente.

Esculturas de mano en la Galería Nacional de Jordania

Después de nuestro recorrido privado por el museo, nos dirigimos a Darat Suhail, una ONG de terapia artística, para conocer su trabajo en Jordania. El programa tiene como objetivo llevar el arte a las personas con visión limitada: el fundador usa el aroma en los pigmentos para ayudar a conectar el color con otros sentidos, ¡como el amarillo con aroma a limón!

Como ex sobreviviente de la escuela de arte, estaba bastante fascinado con el proyecto. También fijé rápidamente una foto del rey Abdullah II y la reina Rania en la pared, por la que felicité a nuestro anfitrión. “Dieciséis minutos, se quedaron”, anotó con orgullo. Mucho más que una simple sesión de fotos, en un país que claramente ama a su familia real.

Arte con un corazón amarillo sobre un fondo blanco en la ONG Darat Suhail

Ya comenzaba a apreciar cómo Globus cuenta la historia de la inversión de la familia real de Jordania en los servicios sociales y cómo eso ha contribuido a inspirar la paz y la estabilidad del país en la región. Nuestra siguiente parada fue otra página de esa historia: la cooperativa de mujeres iraquíes Al Amir.

Cooperativa de mujeres iraquíes Al-Amir en Amán, Jordania

Té en Amman, Jordania

Disfrutamos de un delicioso almuerzo aquí, así como otro vertido en lo que se sintió como una taza continua e infinitamente rellena de té de menta que bebí desde la llegada hasta la partida en Jordania.

Después, aprendimos de las mujeres que trabajaban allí sobre las diversas artesanías que perfeccionaron en el lugar utilizando las tradiciones de la región (cerámica, fabricación de papel, teñido de telas) y no pude evitar comprar algunas tarjetas hechas a mano (y deseo que No estaba viajando tanto tiempo y podría haber tomado más).

Signo de taller de cerámica en Iraq Al-Amir Women's Co-op en Amman, Jordania

Espacio de trabajo de cerámica en Amman, Jordania

Nuestro recorrido por las atracciones turísticas poco convencionales dio un giro para el «¿No estoy seguro de si este es mi atasco, exactamente?» cuando llegamos al Museo Real del Automóvil. Lleno de vehículos de los robustos escenarios de la industria cinematográfica del país y de la colección personal del Rey, eso no tiene nada que ver con los méritos del museo en sí y todo que ver con el hecho de que no sé cómo es el logo de Mercedes.

Aún así, incluso yo quedé asombrado cuando el equipo de Globus anunció vertiginosamente una gran sorpresa: un miembro de su equipo de seguridad nos llevaría de regreso al hotel en uno de los autos antiguos personales del Rey. ¡Hablando de hospitalidad!

Después de un gran día, estábamos encantados de regresar a nuestro hotel, The Kempinski. Mi detalle favorito del hotel era uno que era difícil de captar con la cámara: ascensores de cristal transparente que te llevaban rápidamente a lo largo de un mural de varios pisos con los aspectos más destacados del país. Hizo que cada viaje de regreso a mi habitación fuera una delicia.

A la mañana siguiente, partimos temprano para las grandes «cosas obligadas» en Amman, dos magníficas ruinas: la ciudadela que domina la ciudad y un viaje de un día a Jerash.

Ciudadela de Amman en Jordania

Jetlag me afectó mucho en este viaje, por alguna razón, pero el aire fresco de la mañana, el té omnipresente y las ideas de nuestro guía Osama ayudaron a despertarme. Y gracias a Dios que lo hice, para no pasar somnoliento lo más destacado del pequeño y modesto Museo de Arqueología de Jordania en el lugar, un artefacto de 6000 y 8000 a. C. que se cree que es la escultura más antigua creada por el hombre.

De verdad, ¡qué chulo!

Esculturas en la Galería Nacional de Jordania


Alex mirando un sitio arqueológico en Jordania

Después de Ciudadela, paseamos por Amman, pasamos por un mercado y pasamos por murales, probando algunas delicias locales en el camino.

Ciudad de Amman, Jordania


Especias en Amman, Jordania

Mercado de frutas en Amman, Jordania

Finalmente, comenzamos a conducir hacia el norte hacia Jerash, deteniéndonos para almorzar y tomar el té en otra increíble empresa social que emplea a mujeres locales.

Eran los primeros días y ya estaba enamorado de la comida jordana. Supongo que no es una gran sorpresa, ya que me encanta la comida de esta región, pero sentí que cada parada en Jordania superaba a la siguiente.

Lugar de reunión al aire libre en Jerash, Jordania

Con el corazón lleno y las tazas de té (momentáneamente) vacías, llegamos a Jerash, una de las joyas turísticas más brillantes de Jordania.

Museo Arqueológico de Jerash

Estábamos en el norte de Jordania, justo al otro lado de la cordillera de Siria. Sin embargo, incluso cuando escuché a Osama decir que esta era una de las ruinas romanas mejor conservadas fuera de Roma, no pude evitar pensar en un destino mucho más cercano geográficamente.

Todo el sitio me estaba dando una gran vibra libanesa, con sorprendentes similitudes con las ruinas de Baalbek, que también se sentían tan grandiosas que parecía impactante haberlas tenido para nosotros solos (y lo prometo, lo será blog sobre mi retiro al Líbano algún día!)

Explorando el Museo Arqueológico de Jerash

Al igual que las pirámides de Giza en Egipto, una ciudad moderna rodea estrechamente a Jerash. Pero dentro de los muros, solo se necesita una gran guía y mucha imaginación para dar vida a uno antiguo.

Vista aérea del Museo Arqueológico de Jerash

Alex sentado con las piernas cruzadas en el Museo Arqueológico de JerashMuseo Arqueológico de Jerash

Museo Arqueológico de Jerash desde detrás de la vegetación

La bandera jordana entre ruinas históricas en el Museo Arqueológico de Jerash

¿Vale la pena el viaje de una hora fuera de la ciudad que se necesita para llegar allí? Oh, diablos, sí.

Alex caminando entre columnas en el Museo Arqueológico de Jerash

Regresamos a Amman justo a tiempo para lo que resultaría ser el punto culminante de la ciudad para mí. Simplemente no puedes venir a Amman sin una noche en Beit Sitti, quizás la mejor escuela de cocina en la que he estado en todos mis viajes.

Beit Sitti significa la casa de la abuela, y literalmente es la casa de la abuela de la anfitriona María. En lo alto de la ciudad, trabajamos juntos para crear deliciosos platos jordanos mientras disfrutamos de la cálida hospitalidad de nuestro anfitrión, familiar para cualquiera que haya viajado a esta región.

No soy lo que uno llamaría natural en la cocina, así que me encantó el ritmo informal, divertido y rápido de esta clase. Además, ¿mencioné el refrigerador Smeg de color naranja brillante? Desmayo.

Plato llano en Beit Sitti en Amman, Jordania

Puede que haya llegado sabiendo poco sobre Ammán, pero me fui sabiendo una cosa con seguridad: volvería para empezar a descubrir más de los encantos tranquilos de esta ciudad.

¿Has estado en Amán? ¡Estén atentos para más Jordan por venir!

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