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Un lado de las Maldivas que no ves en Instagram

Dónde estamos ahora: estoy revisando mi viaje de marzo de 2022 a las Maldivas.

Mientras me arrastraba a mi país número 48, las Maldivas, al final de un vuelo de ojos rojos sin dormir, me sentí instantáneamente como en casa a través de las líneas de aduanas mojadas. No mucho después, me di cuenta de que todos menos algunos de los cientos de personas que desembarcaron conmigo recogieron sus maletas y caminaron directamente a la terminal de tránsito. El resto, apareció en Male.

«Otra manera de visitar este destino más allá de Instagram, es practicar el buceo en Maldivas, el cual nos permite conocer su cara oculta».

Malé es la capital de las Maldivas

Malé es la capital de las Maldivas y la más grande de unas 200 islas pobladas de las 1200 islas del país. Como, me imagino, casi cualquier persona que haya recibido un sello de turista en el Aeropuerto Internacional de Velana se ha sentido atraído por las Maldivas por sus aguas cristalinas, sus playas de arena blanca y sus puestas de sol rosadas en islas más lejanas.

De hecho, tengo un centro de vida a bordo completo basado en ellos. Pero estoy tentado a explorar, aunque sea brevemente, el enigmático corazón cultural del país.

De hecho, hasta 2009, a los turistas no se les permitía quedarse en las islas habitadas por lugareños, y con muchos resorts atendidos casi en su totalidad por extranjeros, es casi intencional que sea difícil para los turistas realmente vislumbrar el alma de las Maldivas. .

Es por eso que creé una extensión cultural de dos días para esto. (Sin mencionar otros beneficios, como aclimatarse a la zona horaria local antes de un viaje de buceo exigente y despedirse de cualquier preocupación por perder un abordaje debido a un vuelo retrasado).

Inspirado en parte por mi reciente viaje a la Polinesia Francesa, en There I Estaría asombrado y cautivado por la capital de Papeete, que solo puede describirse como la joya más escondida. Tal vez Male también esté esperando a que lo saquen de la arena.

No, Malé no es un destino turístico

La mayoría de los viajeros transitan y pierden la oportunidad única de experimentar la historia, la cultura y el pulso diario de lo que espero sea una nación isleña fascinante. Como resultado, los servicios turísticos son limitados: busqué en línea un alojamiento estilo Wander Women y aterricé en Samman Grand.

Hotel boutique en Malé

Si bien no tiene la piscina en la azotea que instalé yo mismo como gerente general, es limpio, elegante, está ubicado en el centro y tiene vistas fantásticas a la mezquita principal. Escuchar esa inquietante llamada telefónica siempre me recuerda que estoy en un lugar especial.

Hotel boutique en Malé

Hotel boutique en Malé

¡Fue genial reunirme con tantos ex alumnos de Wander Women en el vestíbulo!

Después de un breve descanso para recargar y recargar energías, regresamos a Malé para un recorrido a pie con Secret Maldives, una compañía de turismo local propiedad de mujeres, donde nuestros guías nos informan sobre la isla y nos brindan información detallada sobre el Islam, nos enseñaron un algunas palabras de Dhivehi y respondió a todas nuestras preguntas sobre la vida en el Océano Índico.

Cuatro millas cuadradas de Malé son pequeñas, pero también es una de las ciudades más densamente pobladas del mundo, con más motocicletas que personas. Nos tambaleamos al pasar junto a los coloridos edificios y le preguntamos a nuestro guía cuánto tiempo nos llevaría dar la vuelta a la isla a pie. Tal vez una hora para un estadounidense, respondieron.

¿Qué pasa con los maldivos?

Preguntamos retóricamente, un poco confundidos, pero descubrimos que los maldivos tenían un ritmo más fácil. Ellos rieron. Un maldivo nunca llegaría tan lejos, parpadearon.

Una de mis atracciones más esperadas es la Mezquita Vieja del Viernes, la mezquita tallada en coral más antigua del país. Fue construido en 1656 y todavía hoy es un lugar activo de oración.

Malé, Maldivas

Si hay un rasgo súper definitorio de Male’, es que es súper musulmán. No tiene alcohol: prepárate para beber un millón de cócteles sin alcohol, bebé, hasta que llegues a un resort designado que puede vender alcohol legalmente, y los bikinis solo se usan en las «playas de bikini» designadas para mujeres extranjeras. No hace falta decir que hicimos las maletas para Male.

Nuestro recorrido continuó mientras pasábamos por el antiguo palacio del Sultán, el Tsunami Memorial, las mezquitas más modernas y nuestro favorito, el Parque del Sultán. Todos quedamos deslumbrados cuando señalaron casualmente la caravana del presidente de Maldivas que pasaba, lo que divirtió a nuestros guías. Supongo que más de cuatro millas cuadradas, las vistas raras son difíciles de encontrar.

Lamentablemente, el Museo Nacional cerró sin previo aviso ni explicación, pero Lonely Planet Maldives me advirtió que era una posible posibilidad (su falta de un sitio web tampoco es inspiradora).

Casas coloridas en Malé

Campos verdes y estanques en Malé

Finalmente, nos dirigimos al mercado de pescado y al mercado de alimentos frescos, el corazón de la capital de la nación isleña. El mercado de pescado está lejos de ser mi lugar favorito para visitar, u oler, pero me encantan las rayas que acuden al muelle en busca de las sobras.

Fue solo nuestro primer contacto con la magia del mundo submarino a medida que nos adentrábamos en los rincones más remotos de las Maldivas.

Finalmente nos dirigimos a la azotea, donde pedimos una ronda de bebidas muy azucaradas (todo el mundo tiene que beber algo de vicio) y disfrutamos de la vista aérea del concurrido puerto.

Éramos una docena de nosotros en la extensión y fue agradable tener un tiempo más íntimo con la tripulación más pequeña antes de abordar. De hecho, 12 a 4 es el tamaño habitual para un Wander Women Retreat, por lo que incluso llenar el barco con la disposición de cabina más conservadora posible significaba que teníamos el doble del tamaño normal de la tripulación.

Esa noche, nos obsequiaron con un regalo raro

La capital de Male está técnicamente compuesta por la propia isla de Male y las islas circundantes de Hulhumalé y Velimari. Nuestra extensión incorpora los tres. Esa noche fuimos a Hulhumale para una fiesta local. Si bien es cada vez más común que los resorts ofrezcan algunos platos maldivos e incluso noches temáticas, tradicionalmente ha sido difícil para los turistas ingresar.

Afortunadamente, Secret Maldives ofrece una experiencia gastronómica local. Aunque generalmente se sirve en los hogares locales, nuestro grupo era demasiado grande, así que fuimos a un hermoso restaurante al aire libre donde disfrutamos de platos caseros de la cocina maldiva.

Mujeres sin hogar comiendo comida tradicional maldiva en Male

A la mañana siguiente nos levantamos temprano para ir a lo más cercano a nuestros corazones: ¡Eco Day con Save the Beaches Maldives!

Cargamos una camioneta, nos subimos a un bote público y nos alejamos más de los caminos trillados hacia Villimalé, a veces llamado Villingili, donde inmediatamente nos sentimos como si hubiéramos regresado en el tiempo.

Wander Women limpia la playa de Male

Nuestro día comienza con una limpieza de la playa, antes de que el sol se ponga demasiado alto. Al igual que muchos países, Maldivas envía el reciclaje al extranjero, lo que requiere mucha energía y me recuerda que reducir o reutilizar es mucho mejor que reciclar.

Desde 2008, Save the Beaches ha abordado el problema organizando limpiezas locales, instalando cajas de arena en playas públicas y presionando por la protección del medio ambiente. Estamos felices de trabajar con ellos, aprender de ellos y donarles.

Me encanta que limpie la playa, mientras estás charlando con tus amigos, en este caso algunos lugareños geniales, te pones de pie y te pones en cuclillas, ¡y terminas haciendo algo bueno! En este caso, unas cien libras, esa es la cantidad de basura que sacamos de nuestras playas, la mitad para reciclaje y la mitad para vertedero (otra isla a lo lejos, como vertedero del país, es el punto más alto del país .)

Wander Women limpia la playa de Male

barco a lo largo de la costa de macho

Nuestro día está cuidadosamente planificado en torno a las oraciones del viernes, con todo el país más o menos en pausa. Nosotros también, regresando a Malé para descansar y recargar energías, y disfrutar de un almuerzo en la azotea de nuestro hotel.

Esa tarde, regresamos a Villimalé; afortunadamente, el viaje de diez minutos no fue demasiado extenuante. Esta vez, haremos un recorrido ecológico completo por pequeñas islas que te perderías en un abrir y cerrar de ojos, así como una introducción a la conservación en las Maldivas.

Villimalé pretende ser un modelo de desarrollo verde para las otras islas pobladas de Maldivas y casi estamos de acuerdo en que parece ser un mejor lugar para vivir, con un ambiente relajado, muchas playas coloridas y abundancia de espacios públicos, parece un Maldivas Un pasatiempo nacional: ¡escalofriante!

Costa de Malé

Después de la caminata, nos acomodamos en un café local junto a la playa, donde vimos tiburones de arrecife de punta negra bebés cerca de la costa.

Nuestra encantadora guía compartió una presentación que nos brinda una breve introducción al mundo submarino que experimentaremos durante la próxima semana, nos presentó el ecosistema único de Maldivas y los desafíos de conservación que enfrenta este frágil entorno, nos presentó a su Vivero de corales (Soy buceo) en mi próximo viaje! ), y nos dio consejos ecológicos para prácticas seguras de esnórquel y buceo.

Una de mis cosas favoritas de Save The Beach es que es un exitoso proyecto de conservación marina dirigido por conservacionistas locales de Maldivas. ¿Quién es el mejor para aprender?

Mujeres errantes en la orilla de Villimalé

Esa noche, tuvimos una noche en la ciudad – ¡Estilo masculino! Todos quedamos totalmente cautivados por Sultan Park, paseamos tranquilamente por él y nos empapamos de las divertidas fuentes y las instalaciones de luces; un área de juegos para niños y adultos por igual.

Cenamos en el restaurante Seagull y brindamos por la encantadora bienvenida de Maldivas que me encantó, ya que era similar a una casa en un árbol.

Seagull Café en Malé

Después de la cena tuvimos otro verdadero placer. National Gallery – abierto hasta las 23:00, ¿cómo es la vida nocturna? – Ahora jugando Samah Ahmed. Realmente disfruté sumergirme en estas pinturas y hablar con el propio artista.

¿Una actuación de una artista maldiva sobre las aguas azules que estamos a punto de explorar? ¿Qué tan afortunados podemos ser?

Exposición Towards Solitude de Samah Ahmed en la Galería Nacional de Malé

Exposición Towards Solitude de Samah Ahmed en la Galería Nacional de Malé

A la mañana siguiente, salimos a ver algunos azules brillantes.

Así que sí, no te preocupes, hay un montón de aguas turquesas de ensueño, idílicas islas de bancos de arena, bungalows sobre el agua y mucho más esperándote. Pero estoy muy agradecido de haber tenido esta oportunidad de explorar un lado que tal vez no hayas visto primero. Esta es una rara oportunidad de experimentar realmente el corazón del país, en marcado contraste con los atolones remotos que visitaremos más adelante.

La cultura de las Maldivas es difícil de desentrañar, la población está dispersa y, sinceramente, estoy un poco inseguro acerca de esta extensión del retiro: ¿es este el lado de las Maldivas? ¿Alguien realmente quiere verlo? ¿Mis invitados estarán contentos de haber comenzado su recorrido de esta manera?

Wow, eso es un rotundo sí. Aprendimos muchos datos interesantes, tuvimos muchas conversaciones significativas y vimos de cerca cómo y dónde vive el 50% de la población de Maldivas. Puso todo lo que hice durante las próximas dos semanas en un contexto más amplio.

A veces vale la pena examinar las gemas ocultas.

¿Visitará Malé antes de ir más lejos en las Maldivas?

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