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Un gran paseo hasta un gran pub: el Tiger Inn, East Sussex | Vacaciones en Sussex

empezar The Tiger Inn, East Dean, cerca de Torneo de Eastbourne
distancia 7½ millas
Tiempo 3½ horas
Ascenso total 370 metros
dificultad Fácil a moderar

Mientras salgo del estacionamiento, hay un murmullo otoñal en el aire, las nubes de lluvia se acumulan sobre mí y los cuervos explotan como metralla desde las copas de los árboles. En la plaza del pueblo, el acogedor Tiger Inn parece tentador, pero guardaré sus recompensas para más tarde. Hasta entonces, en las colinas abiertas, con un rígido suroeste directamente desde el mar, podría sentir náuseas.

El pintoresco pueblo de East Dean está justo al lado de la A259 entre Seaford y Eastbourne y es una puerta de entrada perfecta al Seven Sisters Country Park. Si no conoce el nombre, reconocerá el paisaje de portadas de libros y escenarios de películas, sus verdes colinas y sus imponentes acantilados de tiza que sugieren una idea nostálgica de la Inglaterra pastoral.

Para el geólogo, estos acantilados muestran dónde la amplia franja de tiza de los South Downs, creada hace 80 millones de años, llega al Canal de la Mancha, solo para ser arrastrada por las implacables olas. Las Hermanas son picos entre antiguos valles fluviales: Haven Brow se eleva 77 metros sobre Cuckmere Haven en el extremo occidental y es el más alto de los siete. Para el naturalista, la pradera circundante significa una flora y fauna especial; para los historiadores significa iglesias sajonas, cuentos de contrabandistas y movimientos de tierra de la Edad del Hierro.

exterior de pub encalado
El Tiger Inn se encuentra en la zona verde del pueblo de East Dean. Foto: Peter Flude / The Guardian

Este lugar es demasiado conocido para ser el «secreto mejor guardado» de nadie, pero nunca decepciona. El paisaje es tan grande que absorbe fácilmente a los excursionistas, que escaraban sobre sus contornos musculosos. Cada día trae nuevos cielos, cada temporada trae nuevas atracciones y hay suficientes senderos para encontrar una nueva ruta cada vez con sus propias vistas sobre estos impresionantes acantilados.

Hoy conduzco hacia el sur desde el green del pueblo de East Dean, sigo una carretera transversal (Went Way) hasta una puerta y luego cruzo un campo húmedo hasta un pequeño bosque. El camino sube entre los árboles y serpentea hasta un óvalo de luz que promete una vista a lo lejos. Emerjo y encuentro el famoso panorama frente a mí. Debajo y al este se encuentra la depresión de Birling Gap con un hotel, café y playa, desde donde la línea del acantilado se eleva nuevamente hasta el impactante faro de Belle Tout y más hacia Beachy Head. Frente a nosotros se encuentra el mar, lleno de sombras de nubes y focos.

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Caminante (y perro cansado) tomando el sendero del acantilado de Cuckmere.
Caminante (y perro cansado) tomando el sendero del acantilado de Cuckmere. Foto: Peter Flude / The Guardian

Hasta ahora no llueve. Camino sobre un césped plantado de ovejas y junto a espinos atrofiados por el viento hasta un granero de techo rojo, desde el cual el camino desciende suavemente hacia los acantilados. En una colección de maleza baja donde continúa el camino a Birling Gap, giro a la derecha, a lo largo del acantilado. Ahora me he unido a las 100 millas de South Downs Way que, si tuviera el tiempo y la energía, me llevaría hasta Winchester.

El sendero del acantilado es un paseo sinuoso, el sonido de las olas subiendo y bajando abruptamente mientras sus olas me llevan dentro y fuera del viento. En verano, chalkhill blues y otras mariposas bailan sobre la hierba llena de flores. Hoy las grajillas surcan las corrientes ascendentes y uno u otro de los colibríes revolotea por delante, el último de muchos migrantes hacia el sur, para quienes estos acantilados son un punto de partida definitivo. Miro hacia el mar con la esperanza de ver pasar un halcón peregrino, pero me mantengo alejado del borde: es un largo camino hacia abajo.

Un pequeño sendero forestal detrás del pueblo de East Dean.
Un pequeño sendero forestal detrás del pueblo de East Dean. Foto: Peter Flude / The Guardian

Un tercio del camino llego a un monumento lleno de pedernal que conmemora la compra de Crowlink Valley en 1926 (para el «Uso y alegría de la nación»). Desde aquí, un sendero de bucle más corto vuelve tierra adentro hasta East Dean, pero sigo completando las hermanas. Después de otros 45 minutos de altibajos, he llegado a Haven Brow y miro hacia el oeste sobre las llanuras aluviales y los meandros del valle de Cuckmere. Sobre el estuario, las famosas cabañas de guardacostas, también huéspedes habituales de estos escenarios de películas y portadas de libros, se aferran precariamente a los acantilados.

Un cartel de National Trust en Haven Brow ofrece una variedad de rutas. Dejo los acantilados y giro a la derecha por un camino más suave hacia el interior. Abajo, en el valle, me encuentro con un camino pavimentado que conduce al norte hasta el centro de visitantes del parque paisajístico (en un granero del siglo XVIII, con salón de té y baños). Desde aquí pude hacer un largo camino de regreso a East Dean a través del profundo y oscuro bosque de Friston, al norte de la A259. Pero no puedo tener suficiente de estos acantilados, así que corte a una orilla elevada y siga al Cuckmere de regreso hacia el mar.

Este pequeño bucle alrededor de Cuckmere Haven es un país de aves. En aproximadamente un mes, las salchichas y otras aves silvestres invernales acudirán en bandadas para pastar en las marismas. Hoy en día, las garcetas pequeñas trabajan en las riberas de los ríos y los archipiélago sondeando los charcos de marea. Visitas anteriores me han traído martines pescadores y, en un día de letras rojas, un águila pescadora migratoria.

Iglesia Friston
Iglesia Friston. Foto: Peter Flude / The Guardian

Cuando llego a la playa, camino penosamente por la grava hacia la base de Haven Brow, cuyo enorme pilar de piedra caliza se eleva desafiante sobre las olas. Desde aquí, un camino empinado en zigzag me lleva de regreso a la pendiente hasta esta señal del NT, en la que ahora cuelga un cernícalo inmóvil en el viento. Me dirijo hacia el este de nuevo y retrocedo a lo largo del acantilado, mientras el sol bajo detrás de mí ahora ilumina el panorama frente a mí. Cuando llego a la última depresión frente al monumento, conduzco a través de una puerta de ovejas hacia el valle de Crowlink y conduzco tierra adentro durante la última hora, que es suave.

Mi ruta sigue un camino de tierra hacia el norte a través de campos hasta la aldea de Crowlink, cuyas casas están ocultas por las colinas hasta que estás entre ellas, y luego por una carretera hacia la iglesia de Friston, un edificio de origen sajón frente a un pintoresco estanque que figura en el Listado del libro de Domesday. Al otro lado del cementerio, se abre una puerta al campo Eares de Hobb y al descenso final a East Dean. Los conejos se escabullen hacia los setos cuando me acerco, con el Tiger Inn a la vista.

El interior del Tiger Inn
Foto: Peter Flude / The Guardian

El pub

Este pintoresco pub está ubicado entre las cabañas con paredes de piedra que rodean la zona verde del pueblo de East Dean. Se dice que aquí hubo una posada desde el siglo XII: Se dice que los dientes de «tigre» se refieren al escudo de armas de los tres leopardos de la familia de Dene. La estructura actual data del siglo XVI, lo que se reconoce por las vigas de roble. Las cervezas locales de barril incluyen Harvey’s Sussex Best Bitter (5,50 libras la pinta) y Longman Long Blonde (4,40 libras), mientras que la tarifa de pub incluye la «Pesca del día» de Newhaven y una hamburguesa vegana «Non-Tiger» (13,50 libras). ) incluido. . Reserve con anticipación en verano para excursionistas sedientos y bebedores en el green. En invierno, los techos bajos y el fuego abrasador sugieren el retiro de los contrabandistas que alguna vez fue la leyenda.

Las habitaciones

El pub tiene cinco habitaciones con baño en el piso de arriba (desde £ 100 B & B). También tiene nueve cabañas con cocina ubicadas alrededor de un jardín amurallado detrás del pub con capacidad para entre dos y seis personas (desde £ 405 para un fin de semana largo). Una alternativa única es el faro Belle Tout (desde £ 175 B&B) en el acantilado, a una milla de la posada y a un corto paseo de Birling Gap. Tiene seis habitaciones y un salón excepcional con vistas de 360 ​​grados sobre South Downs y el canal.

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