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Ruta ferroviaria del mes: Barcelona a Cádiz, trenes lentos por España | Viajes en tren

Cada mañana, pasadas las nueve, dos trenes de largo recorrido salen de la estación de Barcelona Sants. Existe el TGV francés a París, a 668 millas de París, casi 7 horas al norte. Otro tren, el más interesante de los dos, 09.05 a Cádiz, un viaje de 12 horas, recorriendo 800 millas. Uno de los mejores viajes en tren doméstico de España, se trata de un gran tramo transversal que conecta la costa mediterránea de Cataluña y la costa atlántica de Andalucía. El jefe de tren del tren de cuatro coches a Cádiz lo captó muy bien al decir: «Bienvenido el expreso a ninguna parte, el lento a todas partes».

La belleza de este tour de rodaje por España es que respeta la distancia y el paisaje. Los trenes a Cádiz no suelen tener mucha prisa, aunque hay algunos tramos cortos de alta velocidad. Un largo viaje a través de una serie de paisajes en constante cambio tiene un atractivo meditativo. ¿Cuándo fue la última vez que tuviste 12 horas? Tener tiempo para pensar, solo soñar despierto y mirar por la ventana. En el camino, cambia el glamour sobrio de Cataluña por la ardiente calidez y sensualidad del sur de España. Recuerde «La niña de Cádiz» de Byron, que «nació en un sol más brillante».

Nuestro tren emerge bajo tierra en la estación de Sants hacia el suave sol catalán, y pronto estamos pasando por las afueras de Barcelona. El deambular se convirtió en un sprint mientras seguíamos una ruta rápida fuera de la ciudad, girando tierra adentro en Tarragona y solo regresando a la costa más de una hora después de que comenzara el viaje.

Estació del Nord de Valencia
Estació del Nord de Valencia. Foto: Jim Monk/Alamy

Molinos de viento, Almendras y Art Nouveau
09.05 Un viaje a Andalucía es una leyenda española. Se llama Torre del Oro, en honor a la impresionante atalaya y prisión de la era almohade junto al río Guadalquivir en Sevilla.

Este mes hace treinta años que se inauguró el primer ferrocarril de alta velocidad de España, atravesando la Sierra Morena, uniendo Madrid y Andalucía. A medida que se desarrollan más líneas de alta velocidad, los trenes de larga distancia más lentos de España apenas se salvan. Pero Torre del Oro ha demostrado un gran poder de permanencia y sigue más o menos la misma línea que hace 30 años. Hay retoques por todas partes, y no ha ido más allá del Sevilla a lo largo de los años. Afortunadamente, el verano pasado se restableció la ruta completa de Barcelona a Cádiz. Durante un tiempo, el tren se llamó García Lorca, en honor al poeta y dramaturgo radical, pero en 2014 se volvió a llamar Torre del Oro. El cambio puede haber sido provocado por un viaje en automóvil a la ciudad natal adoptiva de Lorca, Granada.

Un vistazo rápido al mapa muestra que el viaje hacia el sur desde Barcelona a Valencia sigue principalmente la costa de Levante. En realidad es mucho más que eso. Pasamos por los hermosos humedales del Delta del Ebro antes de internarnos en la Serra del Montsià, donde crecen algarrobos, olivos y almendros. Justo después del mediodía, llegamos a la Estació del Nord de Valencia unos minutos antes, así que tuvimos tiempo de ver la hermosa fachada Art Nouveau de la estación.

Luego regrese a Torre del Oro, lentamente en dirección oeste a través de un terreno cada vez más árido hasta el Alcázar de San Juan, viendo algunos hermosos molinos de viento de La Mancha en el camino. Este es el país de Don Quijote, y Cervantes tiene debilidad por La Mancha. Otros no lo son, como Richard Ford, cuyo Spanish Traveler’s Handbook de 1845 es un clásico perdurable de la literatura de viajes.Ford escribió: «La vasta pradera monótona donde sólo un genio como Cervantes podría destilar alguna fascinación». entonces Vaya, mucha vegetación en los viñedos mientras nos dirigimos hacia el sur a través de Valdepeñas.

El puerto de Despenaperros es el punto culminante del viaje y la puerta de entrada a Andalucía.
El puerto de Despenaperros es el punto culminante del viaje y la puerta de entrada a Andalucía. Foto: Alberto Paredes/Alamy

Despeñaperos Es el punto culminante del viaje y la puerta de entrada a Andalucía. Si crees en la visión borrosa de Ford de La Mancha, el ferrocarril que cruza el cañón de Despeñaperros realmente es como reemplazar el desierto con el Jardín del Edén. ¿Podría ser este el desierto rocoso imaginado en el Acto III de Carmen de Bizet, donde José y Escamillo discuten sobre nuestra heroína, en un coro advirtiendo de los peligros del viaje?

Sherry y el contrabandista
Los contrabandistas de Bizet y bandido Las personas que colorearon los primeros diarios de viaje se fueron hace mucho tiempo. Despeñaperros ha sido domesticado, pero sigue siendo impresionante. Cruzando el cañón, cambiamos la sequía manchega por colores exuberantes y paisajes de Velázquez​​​ MurilloEl tren a Cádiz para en Vilches, la estación azul y blanca que contrasta con el cálido sol de septiembre. El fragante olor del sur entra por la puerta abierta del tren. Pronto estábamos de nuevo en el camino, y la adelfa gigante descendió por las vías hacia el valle del Guadalquivir mientras nos dirigíamos al suroeste a través de Córdoba hacia Sevilla.

Elegante y con estilo, la estación de tren de Santa Justa de Sevilla complementa el extremo sur del primer tren de alta velocidad de España. La Expo de Sevilla de 1992 fue el catalizador de este nuevo ferrocarril. Hoy, una persona puede acelerar de Barcelona a Sevilla en cinco horas y media. Mi auto lento tomó casi el doble de tiempo.

Estación de Santa Justa de Sevilla.
Estación de Santa Justa de Sevilla. Foto: Felipe Rodríguez/Alamy

Pero ese no era el final de la línea Torre del Oro, así que me quedé a bordo para la última parada en la costa de Cádiz. Mantuvimos un paso firme hacia Jerez, un pueblo que lleva el nombre del jerez. Era una tarde hermosa mientras el sol se ponía por el oeste, y el tren pasaba tranquilamente por las salinas que marcaban el camino a la ciudad portuaria de Cádiz. Estaba casi oscuro cuando llegamos a la estación. Fui uno de los pocos pasajeros que persistió hasta Torre del Oro.

Reserva con antelación y por tan solo 30€ podrás tomar la Torre del Oro de Barcelona a Cádiz. Espere pagar alrededor de 50 € por segunda clase o 60 € por primera clase si reserva una semana antes del viaje.por reserva la red. Eurail Los pases son válidos y hay una pequeña tarifa obligatoria para la reserva de asientos.

Nicky Gardner es coautor Rail Europe: la guía definitivaSe publica la 17ª edición de este libro Este mes, a través Librería Guardián

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