Blog

Castores trabajadores: de cerca y en persona con los eco-guerreros peludos de Cornualles | Vacaciones en Cornualles

‘RPresentar castores es como tirar gasolina en una fogata para disfrutar del aire libre; realmente acelera las cosas ”, dijo Chris Jones, director de agricultores y comunidades de Beaver Trust. Estamos en un recorrido por Woodland Valley Farm cerca de Ladock, su hogar y el sitio del Proyecto Cornwall Beaver, donde una familia de mamíferos semiacuáticos vive en un recinto boscoso de cinco acres.

Con botas de goma, chaqueta de camuflaje y sombrero holgado, Chris habla con el entusiasmo del difunto David Bellamy y señala cómo se ha remodelado el paisaje. Impresionantes presas de madera, piedra y barro han frenado el flujo de agua, nuevos canales han creado grandes charcas y nuevos humedales. Se siente salvaje y vivo, con signos de actividad reciente de castores en los árboles talados individuales y en las pilas de astillas de madera.

Chris Jones, Beaver Trust
Chris Jones: «Los castores dan forma al paisaje de tal manera que se reducen las inundaciones, se ahorra agua para las sequías y se fomenta la vida silvestre». Foto: Josh Haris

«El cambio es dramático en sólo cuatro años», dice Chris. «Están diseñando el paisaje para reducir las inundaciones, almacenar agua para las sequías y promover la vida silvestre, y los humedales son grandes sumideros de carbono».

El castor euroasiático, que una vez deambuló libremente por nuestro campo, murió en Gran Bretaña hace más de 400 años; fue cazado por su piel, carne y glándulas que contienen ácido salicílico (valorado como una panacea medicinal). Pero ahora, con discusiones sobre cómo el uso de la tierra y la restauración de la naturaleza pueden ayudar a abordar la emergencia climática, y el interés en «reconstruir» la propagación, la reintroducción de castores es un tema candente. Si bien Escocia es reconocida como una especie nativa, con las poblaciones silvestres más grandes que viven en el río Tay, solo se permiten recintos con licencia en Inglaterra y Gales (actualmente hay alrededor de 20 ubicaciones privadas y de ONG), aunque una población silvestre estaba en las nutrias de río. antes recientemente concedido el permiso de residencia. Un proceso de consulta sobre la reintroducción de castores en los ríos de Inglaterra está actualmente en marcha a través del Parlamento (cualquiera puede emitir su voto hasta el 17 de noviembre).

«Los castores pueden fácilmente regenerar ríos y humedales», dice Chris. “The Trust trabaja con las partes interesadas, los agricultores y las comunidades locales para ver qué podemos hacer y escuchar el punto de vista de todos. Hay muchos conceptos erróneos, como que comen pescado, y, por supuesto, algunos lugares no son adecuados, pero deberían estar en el corazón de un entorno fluvial saludable, como es el caso en gran parte de la Europa continental. Simplemente nos acostumbramos a no verlos «.

Con el gobierno del Reino Unido gastando 2.600 millones de libras esterlinas en el control de inundaciones entre 2015 y 2021, los entusiastas de los castores argumentan que podrían ayudar a aterrizar a una fracción del costo. En 2017 presentó dos castores y, impresionado por los resultados, fundó Beaver Trust en 2019 junto con un equipo de conservacionistas, con la educación como objetivo central. Además de las visitas guiadas, hay graneros convertidos para que los grupos pasen la noche e incluso se permite acampar en el recinto de los castores.

Maldita sea ... un constructor orgulloso y su obra.
Maldita sea … un constructor orgulloso y su obra. Foto: Josh Haris

Deambulamos por el sitio y aprendemos más sobre los castores: el segundo roedor más grande del mundo (después del capibara), puede pesar hasta 30 kg, ama los pastos y sus dientes, que son anaranjados debido al contenido de hierro, nunca dejan de crecer. Cuando nos detenemos en una presa, Chris sumerge una rama en el agua que fluye lentamente y la levanta, cubierta de barro. «Incluso hacen el trabajo de la empresa de agua al evitar que una gran cantidad de contaminantes ingresen al sistema de agua», dice.

La granja de Chris está bien ubicada para explorar Mid-Cornwall: está a 20 minutos del Eden Project y cerca de Truro y St Austell, pero nuestra siguiente parada es Cabilla Cornwall, una antigua granja de montaña de 300 acres en el medio de Bodmin Moor con la suya. ambiciosos planes de rejuvenecimiento que también incluyen castores.

Cabilla fue comprada por el explorador Robin Hanbury-Tenison en la década de 1960 y ahora está dirigida por su hijo Merlin y su esposa Lizzie. Hay una cabaña de fardos de paja para alquilar y 12 cabañas de madera reemplazarán a las tiendas de safari anteriores a partir de la próxima primavera.

Además de su ubicación remota y hermosa, Cabilla tiene una atracción particularmente encantadora: más de 80 hectáreas de bosque lluvioso templado, un hábitat que es más raro en el mundo que el bosque lluvioso tropical y que ahora solo se puede encontrar en pequeños rincones de la costa atlántica europea. Merlín nos lleva a través de una escena de cuento de hadas: un bosque de robles nudosos, cubierto de musgos, helechos y líquenes, con un río serpenteante. Subimos a Cabilla Tor para disfrutar de la vista sobre el valle. El aire se siente tan fresco. Parece que este es un lugar antiguo: los restos de los círculos de chozas sugieren que la gente vivió en estos bosques hace 4.500 años.

Royendo hechos ... evidencia de actividad de castores.
Royendo hechos … evidencia de actividad de castores. Foto: Josh Haris

“Jugué en el bosque cuando era niño”, dice Merlín, “pero no me di cuenta de lo curativos que son hasta que me recuperé del trastorno de estrés postraumático después de servir en el ejército. Quiero que la gente venga aquí y se relaje, solo para disfrutar de la paz y la tranquilidad «.

Los principales planes de restauración ecológica para la granja incluyen la reforestación de 100 acres adicionales con 60,000 árboles mientras se mantienen claros y prados para el pastoreo y las flores silvestres, con ganado y ponis vagando libremente. Los sueños a largo plazo son bisontes, gatos salvajes e incluso linces. Un primer paso fue la introducción de dos castores el verano pasado: Sigourney Beaver y Jean Claude Van-Dam (que ahora tienen dos kits, Beavie Wonder y Beavie Nicks), y los beneficios ya son visibles.

«Han regresado criaturas que no habíamos visto en años», dice Merlín. “Aves, reptiles, anfibios, pequeños mamíferos y peces. La explosión del insecto también fue muy emocionante. Los castores son la base de un ecosistema saludable y ahora que los tenemos, el valle finalmente puede recuperar la verdadera salud y biodiversidad que se merece «.

Después de nuestro recorrido por el bosque, regresamos al corazón de Cabilla, una conversión elegante y moderna de antiguos graneros, con espacio abierto para yoga, una sala de estar y largas mesas de madera para comer, donde disfrutamos de una colorida cena a base de plantas.

Cabilla en Cornwall es una conversión elegante y moderna de antiguos graneros
Cabilla en Cornwall es una conversión elegante y moderna de antiguos graneros

El amanecer y el anochecer son los mejores momentos para avistar castores (y son más difíciles de encontrar en invierno), así que nos volvemos a encontrar con Merlín en el bosque antes de las primeras luces del día. Caminamos en silencio entre los árboles del recinto de los castores, siguiendo un riachuelo hasta que vemos una presa y nos detenemos a esperar.

No pasa mucho tiempo en la penumbra antes de que lo que a primera vista parece un tronco de árbol flotante se transforme en una criatura bastante torpe que se desliza con gracia por el agua. Se sube a un banco y la acompaña un kit. Los vemos limpiar, alimentarse y nadar. Es una vista mágica, y una que podría convertirse en un lugar común en la patria británica si prevalecen los campeones de los castores y los rewilders.

El viaje fue un recorrido de dos horas al sitio de los castores en Woodland Valley Farm cuesta £ 20 por persona (dos veces por semana de abril a septiembre, otras veces por acuerdo). The Keep, una cabaña de dos habitaciones en Cabilla Cornwall, cuesta desde £ 175 una noche para cuatro personas; las nuevas cabañas, disponibles a partir de abril del próximo año, comienzan desde £ 165 la noche. Visite Beaver Trust para obtener más información sobre es trabajo.

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba