Sáb. Sep 25th, 2021
Aturdido en un B&B en Haarlem - blog de viajes de Rick Steves

Creo que los recordatorios de viaje regulares pueden ser buenos para el alma. Aquí está uno de mis favoritos y también me encantaría escuchar algunas de tus historias de viajes más memorables.

Es verano de 2008 y estoy pasando el rato con mis anfitriones Hans y Marjet en la sala de estar de mi B&B en el suburbio de Haarlem en Ámsterdam. Cuando alcanzo mi Heineken, me doy cuenta de que está en un manual que el gobierno holandés está publicando para enseñar a las prostitutas sobre el sexo seguro. Mientras lo hojeo, le digo a Hans: “Es artístico y explícito”.

“Es Victoria sin el secreto”, susurra en broma.

“¿No es eso impactante para mucha gente?” Pregunto.

“Sólo para los británicos y los estadounidenses”, responde. “Recuerda, esto es Holanda. Anoche vimos un documental de la televisión local. Se trataba de perforaciones corporales, en todos los detalles gráficos: tetas, penes, todo. La semana pasada hubo un especial sobre el Kamasutra. Gimnasia sexual como nunca antes la había visto. Para nosotros, los holandeses, estos fueron solo dos documentales más. . . no es gran cosa. Quizás esos hubieran sido grandes éxitos en la televisión estadounidense “.

“No lo sé,” digo y me doy cuenta de que encontré el manual más interesante que Hans. “¿Pero sabes cuál es la página más visitada de mi sitio web? Un pequeño artículo tonto que compara los dos museos del sexo en Amsterdam “.

“El sexo no es un cebo aquí. Esto no es un tabú en Holanda ”, dice Marjet. “Pero tampoco nos descuidamos con el sexo. La tasa de embarazos de adolescentes holandeses es la mitad que la de Estados Unidos “.

Alojarse en un B&B ahorra dinero. Como beneficio adicional, creo que los anfitriones de B&B son a menudo grandes estudiantes de la naturaleza humana intercultural y están felices de compartir sus ideas. Me dan una visión íntima de una cultura que no pude obtener en la recepción de un hotel.

Esto ciertamente se aplica a Hans y Marjet, quienes animan a los invitados a sentirse completamente a gusto. Y su sala de estar, con sus sillas gastadas, libros abarrotados, antigüedades originales y un piano lleno de música triturada, es fácil de sentir como en casa.

Hans y Marjet viven en tres habitaciones y alquilan cinco. Hans quisiera un poco más de espacio para vivir. Como sus vecinos, podía hacer vidrio en su pequeño patio trasero, pero no podía soportar regalar su exuberante pero diminuto jardín. Me trae otra cerveza y pregunta: “¿Cuánto tiempo vas a quedarte aquí esta vez?”

“No lo suficiente” es mi respuesta habitual. Soy el yanqui favorito de Hans. Está en una cruzada personal para que me relaje y me relaje. Para Hans, soy la quintaesencia de la fecha límite y el estadounidense orientado a objetivos.

Hans da más información sobre las diferencias culturales de sus invitados. “Los holandeses estamos en el medio”, dice. “Somos eficientes como los alemanes, por eso hay muchas empresas estadounidenses aquí en Holanda. Pero queremos vivir como los franceses “.

“Y bromean como los ingleses”, añade Marjet. “Todo el mundo aquí admira el humor británico. Vemos las comedias de la BBC “.

Hans también ve diferencias culturales en el comportamiento del desayuno de sus invitados. “A los estadounidenses les gustan los consejos duros y se dejan guiar. Los europeos, especialmente los alemanes, saben lo que quieren. Los franceses tardan tres días en descongelarse. Pero los estadounidenses hablan y hacen amigos rápidamente. Los europeos, incluso sin diferencias de idioma, mantienen su isla privada y formal en la mesa del desayuno “.

Señala las dos mesas de la cocina y continúa. “Cuando los alemanes se sienten aquí y los estadounidenses allá, romperé el hielo. Les presento a los estadounidenses a los alemanes y les digo: ‘Está bien, dejaron sus armas en los Estados Unidos’. Los holandeses somos como los alemanes, pero con sentido del humor “.

Volviendo a nuestra conversación sobre cómo las diferentes culturas abordan el sexo, Marjet le dice a Hans: “Cuéntale a Rick la historia ‘Dutch Boys on the English Beach’. Estas cosas corporales pueden ser estresantes para los estadounidenses, pero ponen a los ingleses debajo de la almohada “.

“Cuando era un niño viajé a Inglaterra con un amigo”, comienza Hans. “Nos cambiamos los pantalones en la playa sin cambiar las toallas, no hay problema. Somos buenos chicos holandeses. Como siempre, la playa tenía público: montones de británicos jubilados que disfrutaban del aire fresco y sufrían sus empapados bocadillos. Cuando mi amigo comenzó a ponerse el traje de baño, todos voltearon la cabeza. Divertidos con nuestro poder para conmover a las masas inglesas, repetimos el movimiento. Me bajé los pantalones y todas las cabezas se volvieron de nuevo “.

Marjet se ríe como si escuchara la historia por primera vez y dice: “No vemos a muchos ingleses en nuestras playas”.

“Tenemos en su mayoría estadounidenses”, dice Hans.

“Nos gustaría llenar nuestra casa solo con estadounidenses”, dice Marjet. “Es fácil comunicarse con los estadounidenses. Estás abierto. Me has enseñado a expresarme, a decir lo que realmente pienso “.

Hans interrumpe con una imitación turística de Tony el Tigre: “¡Oh, vaya, eso es genial! ¡Qué gran casa tienes aquí! “

“Los estadounidenses están atónitos”, agrega Marjet.

“Los ingleses no saben cómo sorprenderse”, dice Hans.

Creo que casi la asombra en esta playa ”, dice Marjet. “Cuando visitamos Colorado, mi viaje fue mejor cuando aprendí a decir ‘guau’ varias veces al día”.

Se acurruca cómodamente en la esquina del sofá y empuja sus piernas debajo de su cuerpecito. Marjet explica: “Cuando un estadounidense pregunta, ‘¿Cómo estás?’ decimos “bien” para significar “bueno”. El estadounidense dice: “Eso no suena muy bien”. Declaramos: ‘Somos europeos’ “.

Hans dice: “Entonces el estadounidense responde: ‘Oh, sí, eres honesto'”.

Fascinado por la deshonestidad sonriente de Estados Unidos, Marjet dice: “En los Estados Unidos, incluso las bolsas de supermercado tienen una gran sonrisa y un cartel de ganador”.

“Es verdad”, estoy de acuerdo. “Solo en Estados Unidos se puede encontrar un banco que multa a los cajeros si no le dicen a todos los clientes: ‘Que tengas un buen día'”.

Hans dice: “¿Sabías que los holandeses son los trabajadores más buscados en Disneyland Paris? Esto se debe a que la mayoría de los holandeses son de mente abierta. Podemos sonreír todo el día. Y hablamos nuestros idiomas “.

Marjet explica: “Cuando alguien en Holanda pregunta: ‘¿Hablas tus idiomas?’ Quieres decir: ¿hablas francés, alemán e inglés además de holandés? “

Hans continúa. “Y para nosotros, ser amigable es quizás menos estresante que para los franceses. ¿Te imaginas a un francés teniendo que sonreír todo el día? “

Hans llena mi vaso de Heineken. “Dios creó el mundo entero. Fue maravilloso. Pero Francia. . . era demasiado perfecto. Así que usó a los franceses para equilibrar las cosas “.

“Y Canadá podría haberlo tenido todo: cultura británica, cocina francesa, saber hacer estadounidense”, dice Marjet.

“Pero se equivocaron y consiguieron comida británica, conocimientos franceses y cultura estadounidense”.

Mientras subo las empinadas escaleras holandesas hasta mi habitación del ático, pienso en la importancia de los amigos en la calle. Los momentos más memorables del día llegaron después de que terminé de hacer turismo.

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