Blog

Estancia corta: Mantis Founders Lodge, Eastern Cape, Sudáfrica

Dos rinocerontes, esculpidos a partir de bidones de aceite usado, se encuentran junto a la entrada de Mantis Founders Lodge. Los dos son símbolos tanto del progreso logrado para salvar al rinoceronte como de las ambiciones futuras para la especie en el lugar de nacimiento de la conservación del Cabo Oriental.

Esas esculturas también son un símbolo de los compromisos ecológicos de las propiedades de Mantis. Después de todo, el acrónimo significa Man And Nature Together Is Sustainable. Mantis Founders Lodge es «donde comenzó todo», cuando Adrian Gardiner emprendió su misión de volver a salvaje este espectacular paisaje. Desde la introducción del escarabajo coprófago no volador hasta los elefantes, pasando por los pájaros picabueyes, fue un proyecto enormemente ambicioso.

Los safaris que reviven el alma, al amanecer y al anochecer, recorren casi 100 millas cuadradas de ecosistemas distintivos con una abundancia de vida silvestre, fauna y flora. Sin embargo, el Cabo Oriental no se trata solo de los Cinco Grandes: un viaje de 70 minutos lleva a los huéspedes a Port Elizabeth para observar ballenas y tiburones. Los Cinco Grandes se expanden a los Siete Grandes.

La bienvenida

Justo dentro de la entrada a la reserva, entramos en la finca Founders Lodge, donde los jardineros cortan y deshierban para crear una jardinería perfecta en el corazón de la selva.

Toallitas frías y un refresco nos dan la bienvenida. A medida que nos guían a nuestra habitación, nuestro equipaje sigue.

El cuarto

Recientemente construida sobre la sala de desayunos, se accede a la sala elevada 7, también conocida como The Honeymoon Pod, por un tramo de escaleras. Mientras que algunas habitaciones tienen sus propios jardines, la número 7 tiene un jardín en la azotea con mesa de comedor, sillas y espectaculares vistas panorámicas de los valles y la selva.

Una pared está dedicada casi en su totalidad a puertas corredizas de vidrio que muestran una vista serena a través del césped hasta un árbol de goma azul. Perfectamente ubicado, un sofá ofrece una vista de juego desde la pole position. Debajo del árbol, Rodney, un gran rinoceronte blanco, se alimenta de su interminable buffet de desayuno, almuerzo y cena. De manera tranquilizadora, una cerca eléctrica mantiene a Rodney y su familia a una distancia segura.

Es lo que le falta a nuestra espaciosa habitación lo que la hace aún más atractiva. Sin mosquiteros. El Cabo Oriental está libre de malaria. Los fuertes vientos y la ausencia de agua superficial mantienen a raya a las especies de mosquitos que transmiten la malaria. Las puertas de madera clara y el techo de madera dan una sensación de chalet de esquí a nuestra habitación. Aunque los rieles de cortinas con lanzas tribales y un mapa climático de África nos recuerdan que esto es África. Además, hay un balcón envolvente para esas vistas del monte.

Alternativamente, en la cima de una colina a menos de 2 km de distancia, se encuentra The Railway Carriage, resplandeciente con su majestuosa librea roja y crema. Una vez fue el carruaje que Adrian Gardiner usó para viajar a través de los ferrocarriles de África.

Ahora, cuenta con tres habitaciones con capacidad para cinco personas para uso exclusivo de familiares o amigos. Un chef privado y un mayordomo brindan el servicio. La amplia terraza alberga un salón al aire libre y un comedor con vista a un magnífico valle. Pronto habrá un abrevadero, alimentado por las aguas residuales grises del carruaje, para ver animales más allá de la boma y la piscina.

Al final del vagón, la taquilla recién construida alberga duchas con vistas del piso al techo a través del monte.

El cuarto de baño

De cara al octavo año de sequía, con lluvias de alrededor del 30 % de los niveles habituales, se anima a los huéspedes a utilizar el agua de forma económica. Un baño ovalado blanco independiente es tentador, particularmente con una mesa auxiliar de sales de baño, velas y artículos de tocador Healing Earth.

Pero una ducha en la selva tropical, con vistas más allá de los rinocerontes a las colinas distantes, es una opción ecológica.

Comodidades

Con solo siete habitaciones, Founders Lodge ofrece una variedad de opciones gastronómicas. Una boma interior y una boma al aire libre albergan braais de piruletas de ternera, salchichas kudo, pechugas de pollo, chuletas de cerdo y kebabs vegetarianos.

Una cena privada es una ocasión muy especial. Sentados en la biblioteca junto a la invaluable colección de libros de observación de aves de Adrian Grainger, las velas iluminan románticamente nuestra mesa para dos, mientras que una familia tiene uso exclusivo del comedor formal.

Grandes fotografías de vida silvestre de edición limitada de David Yarrow aparecen en los comedores improvisados. Después de la cena, los invitados se reúnen en la mesa de billar del bar.

Una piscina al aire libre, con vista al valle donde deambulan deslumbrantes cebras e impalas, es uno de los lugares para almorzar. Una pequeña piscina en el patio, al lado del gimnasio, es el lugar favorito para refrescarse después de un hechizo en la sala de vapor.

Luego, por supuesto, están las atracciones estrella, los safaris temprano en la mañana y al final de la tarde. Además del macro safari de observar elefantes navegando en los árboles, Scooms, nuestro conductor/guía, también se enfoca en un micro safari.

Describe cómo los trabajadores y los soldados se combinan en los innumerables montículos de termitas. Mirando hacia arriba nos habla de aves que imitan los gritos de alarma de otras especies para ahuyentarlas de las buenas fuentes de alimento.

Ubicación

Los vuelos desde Ciudad del Cabo y Johannesburgo llevan a los huéspedes a Port Elizabeth. El Hotel Mantis allí, No. 5, es una parada ideal, antes del traslado final a Founders Lodge. Muchos huéspedes extienden su estadía para comenzar su búsqueda de los 7 grandes, y se embarcan en expediciones de avistamiento de ballenas o tiburones.

Otros toques agradables

Las unidades de juego llaman a Munu, un rinoceronte negro que perdió un ojo en una pelea territorial con otro rinoceronte. Luego, la infección se extendió al ojo que le quedaba y lo cegó. Ahora, como uno de los 250 rinocerontes negros del sudoeste que quedan, la búsqueda de una pareja para Munu ha comenzado. Mientras tanto, le damos de comer su plumbago de flores azules favorito. Con sus propias páginas de Facebook e Instagram, además de dos empleados a tiempo completo que lo cuidan, Munu se ha convertido en una celebridad poco común en las redes sociales.

Para los niños, hay una experiencia de aventura de Bear Grylls en el valle. Aunque es una oportunidad para relajarse en una de las piscinas, la mayoría de los padres no pueden resistirse a ir también.

El costo

El alojamiento en Founders comienza desde £ 551 por habitación, por noche, en base a dos personas compartiendo (todo incluido).

El uso exclusivo de Founders Railway Carriage comienza desde £ 1060 por noche en régimen de todo incluido para una familia promedio de dos adultos y dos niños. Esto incluye un equipo personal dedicado, todas las comidas, refrescos y cerveza/vino local, safaris y actividades en el lugar.

La mejor parte

En fechas seleccionadas, los huéspedes tienen la oportunidad de participar en la conservación del rinoceronte. Después de rastrear, a veces usando un helicóptero, y sedar a un rinoceronte, los invitados ayudan con los procedimientos médicos.

Tal vez asumiendo la responsabilidad de monitorear el pulso y el movimiento ocular. Agarrando sus portapapeles, los invitados participan en un chequeo de salud del rinoceronte, ayudando a evaluar la composición del estiércol, las vértebras y las protuberancias de la cadera. Durante la sequía, se proporciona alimento adicional a los rinocerontes. Esto brinda la oportunidad de mezclar gránulos medicinales en el alimento para tratar cualquier problema diagnosticado por el control de salud.

el veredicto final

Craig y Glynis, el equipo formado por marido y mujer que gestiona este pequeño albergue, están siempre disponibles. Nos guían a través del programa del día y responden pacientemente a nuestras interminables preguntas. Con una botella de oporto en nuestra habitación y Scooms sirviendo café por la mañana y atardeceres por la noche en safaris, esta es una exploración lujosa del Cabo Oriental.

Divulgación: nuestra estadía fue patrocinada por Mantis Founders Lodge.

Artículo Recomendado:  ¿Es ahora un buen momento para reservar un viaje para más adelante en 2022?

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba