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En busca de consuelo en las colinas: por qué los Malverns son perfectos para practicar senderismo | Vacaciones en Worcester

En la ladera occidental de Malvern Hills, en el límite de Worcestershire y Herefordshire, hay un cruce cerrado donde un pequeño sendero desciende desde la carretera principal hacia el bosque. Es común ver grupos de vehículos aquí y si te detienes a mirar te encontrarás en un grupo siempre cambiante pero leal, algunos de los cuales han viajado muchas millas. Están reunidos alrededor de un caño en la ladera de la colina del que brota un chorro constante de agua directamente de la vieja roca. Este es Evendine Spring, uno de los más de 100 manantiales naturales en Malvern Hills, y según los clientes habituales, el más sabroso de todos. Algunos de los visitantes beben con las manos ahuecadas, la mayoría llena botellas de plástico y los viejos rezagados cargan varios botes en sus camionetas. Puede que tengas que esperar un poco los fines de semana, pero el ambiente es siempre sociable, como si te hubieras cruzado con una sociedad secreta.

«Una escena que podría haber sido de los Alpes». Foto: Richard Sheppard / Alamy

Descubrí Evendine Spring por primera vez durante el cierre de invierno de 2020. Satisfechos con un largo covid, mi esposo y yo nos escondimos en una cabaña en el río Severn cerca del castillo Hanley con vista a las colinas de Malvern al oeste. Como parte de mi recuperación, planeaba correr un poco más cada día para escalar la cresta. Había rutas para todos los estados de ánimo y todos los niveles de energía, desde serpenteantes senderos forestales hasta caminos rocosos de páramos y los «99 escalones», una escalera victoriana. Aunque empinado, ninguno de estos podría considerarse una caminata larga, pero se trataba de pequeños pasos. El invierno pasado, había caminado felizmente por el desierto del Sinaí en Egipto, así que tuve que adaptarme física y emocionalmente a mis nuevas circunstancias, desde una vida de acción y aventura hasta dificultad para caminar y respirar. Los Malverns parecían ser montículos de rehabilitación ideales: pequeños pero con una forma perfecta, encajados entre las ciudades de Worcester y Hereford, a solo ocho millas de norte a sur, con una altura máxima de 425 metros.

Mi búsqueda de consuelo en estas colinas no fue nada nuevo. Hay evidencias de asentamientos humanos que se remontan a la Edad del Hierro, así como túmulos funerarios de la Edad del Bronce y antiguas pistas de arrieros. En la década de 1850, la moda de la hidroterapia se vertió en Great Malvern, una clásica ciudad balneario victoriana en las estribaciones orientales, todas con villas a dos aguas y paradas de autobús decorativas. Los manantiales naturales se convirtieron en atracciones turísticas oficiales ubicadas en edificios típicamente ornamentados como St Ann’s Well y Holy Well, que aún se conservan en la actualidad. La atmósfera curativa de la ciudad sigue siendo fuerte: se ha convertido en un punto de acceso hippie adinerado con tiendas de alimentos naturales y terapias alternativas.

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Colina del ahorcado.
Colina del ahorcado. Foto: Paul Weston / Alamy

Pero son las colinas las que te hacen retroceder. Omnipresente, asomarse sobre la ciudad te insta a dejar atrás la Victoriana original y ascender a cosas más elevadas, bebiendo de los manantiales que fluyen de la roca precámbrica y contemplando la nación desde la ventosa cordillera. Aunque diminutas en comparación con otras colinas británicas, las Malverns tienen una sensación montañosa que contradice sus humildes dimensiones, surgiendo abrupta y repentinamente de la llanura de Severn, por lo demás plana y sin rostro. Acercarse desde el este es el equivalente británico a atravesar las llanuras del Medio Oeste y ver las Montañas Rocosas asomando en la distancia. Cada semana, cuando añadía unos minutos a mis paseos, era esta promesa de altitud lo que me sacaba, ponía un pie delante del otro, caminaba cuesta arriba con dificultad en todos los tiempos, motivado por un impulso primordial de mantenerme erguido. terreno elevado para estar de pie.

Evendine Spring en la ladera occidental de Black Hill.
Evendine Spring en la ladera occidental de Black Hill. Foto: Paul Heinrich / Alamy

En tiempos pre-Covid realizaba viajes anuales a los Pirineos españoles, donde uno de los grandes placeres de ser del fuentes, el agua de manantial brota en los pueblos de la montaña. Sin viajes al extranjero en el programa, mis caminatas por Malvern se convirtieron en una versión reducida y amigable con la pandemia de estas aventuras: caminamos por las colinas en busca de los lugares donde el agua atraviesa la vieja roca. Las fuentes y manantiales de Malvern van desde depresiones anodinas en el suelo hasta tuberías que sobresalen de las paredes de piedra y estructuras y fuentes victorianas ornamentadas. Algunos de los manantiales son fáciles de encontrar: en las calles formalizadas para uso público, mientras que otros están ocultos en las laderas boscosas, solo un goteo en un hueco. No todos fluyen tan libremente como Evendine; algunos se han secado o sellado a lo largo de los años y solo pueden reconocerse por pistas reveladoras: un viejo grifo de latón en una pared o un abrevadero de piedra en el borde de la carretera que ha sido ahogado por la maleza.

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Poco a poco, mis paseos se hicieron más largos y mi determinación se vio recompensada cuando nos despertamos con una vista mágica unos días después de Navidad (zoom pesado, sin alcohol): la nieve había caído sobre Malvern Hills. Este sería el día de la cresta. A lo largo de las sinuosas curvas de Jubilee Drive, la carretera que sigue el contorno del lado oeste de las colinas, las ramas de los pinos se doblaban, cargadas de nieve fresca, en un escenario que podría haber pasado por los Alpes. Cuando salí y comencé a caminar, el crujido raro y emocionante bajo mis pies me estimuló a seguir. Las pistas estaban llenas de conductores de trineos y cuidadores de perros, familias y excursionistas solteros, todos parpadearon y se sonrieron unos a otros con el brillo y la euforia de un momento de aplazamiento de los horrores del año pasado.

Iglesia del priorato, Great Malvern
Mirando hacia abajo en la iglesia del priorato en Great Malvern. Foto: Fotografía de Ian Butler / Alamy

Los Malverns son una serie de 22 colinas que incluyen el impresionantemente llamado Hangman’s, Tinkers y Perseverance. Decidí tomar la última opción. Lentamente, sin aliento, subí por su camino rocoso hasta que la cresta apareció frente a mí y con solo un paso más, como correr una cortina, me encontré frente a un panorama aburrido, de un blanco puro, que se extendía sobre el valle del Severn hasta la lejanía. Cotswolds. Detrás de mí, hacia el oeste, las marcas galesas cubiertas de nieve y las Montañas Negras también brillaban bajo el sol invernal. La nación entera brillaba en todas direcciones.

Se dice que en un día despejado se pueden ver 13 condados y hasta 200 millas de Malvern Ridge. Vuelvo a esta vista en todas las estaciones del año: en primavera, cuando las campanillas y los ajos silvestres cubren las laderas, y en verano, cuando compartes las colinas con las mariposas, si tienes suerte, una alondra y excursionistas dedicados el «fin de final. «». Ahora los días son más cortos, pero el oro y el ámbar del otoño aportan suavidad a un paseo vespertino y los acebos ya están sembrados de bayas. Puede que los Malverns no sean tan extensos como los Brecon Beacons o tan cursis como Snowdon, pero tienen todo lo que necesitas para una caminata por la montaña: una sensación de logro y una perspectiva más alta de todo lo que te aflige.

Evendine Spring fluye durante todo el año y siempre me detengo antes de subir las colinas; Beber agua directamente del suelo es un placer fundamental, como aprovechar los conocimientos ancestrales. La tradición local afirma que comenzó con Saint Oswald, un arzobispo de York del siglo I que conocía las propiedades curativas del agua de Malvern y se lo reveló a un ermitaño que vivía en las colinas. Siglos más tarde, en la década de 1920, Alfred Watkins, el anticuario de Herefordshire que teorizó la idea de las líneas ley, afirmó haber descubierto una línea que conectaba una serie de fuentes a lo largo de Malvern Hills. Cierto o no, el asombro del agua permanece. En mi última visita, se comentaron sus virtudes con el lenguaje y la veneración normalmente reservados a los vinos finos o las cervezas artesanales.

«Duro … pero también un poco lindo», consideró uno de los botes que viene a visitarnos regularmente desde Bristol. Otro sugirió que su sabor provenía de la piedra caliza que atraviesa Evendine, el único manantial de Malvern que hace esto.

«No voy a beber más», dijo. “Hay algo mágico en eso. No sé qué, pero es bueno para ti «.

Lleno mi botella y subo a la loma. Creo que podría estar en algo.

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