Sáb. Sep 18th, 2021

En un artículo relacionado, discutimos la actitud imprudente de México hacia el uso “oficial” de los verbos condicionales y cómo el subjuntivo y el subjuntivo imperfecto se usan indistintamente. En este artículo el verbo “puede“- bastante irregular.

Habilidad de usar ‘can’

Casualmente, el equivalente “can” también causa muchos dolores de cabeza a los hispanohablantes que están aprendiendo inglés, desde el confuso infinitivo hasta el laberinto de diferentes usos de “could”.

El subjuntivo condicional e imperfecto de puede se forman como otros verbos:

  • ¿Podrías, podrías, podríamos?, etc., y
  • podría (podría), podría, podríamos Etc.

Los tiempos son los mismos que para otros verbos mencionados en el artículo correspondiente.

Puede volverse confuso

El problema radica más en la palabra inglesa “could”, que puede ser simplemente pasado, tiempo pasado, condicional o incluso algún tipo de subjuntivo implícito. Los angloparlantes no suelen tener en cuenta cuál de estos es el caso, lo que dificulta la elección del tiempo verbal correcto en español. Aquí hay unos ejemplos:

  • Pude ver esta película una docena de veces. Podría ver la película una y otra vez *
  • Iría allí todos los años si pudiera … Iría allí todos los años si pudiera

El pasado simple y la imperfección

Es menos fácil usar el imperfecto “podría y si el tiempo pasado simple “podríaEtc.. En algunos casos, la misma expresión puede tener dos significados diferentes.

Por lo general, el imperfecto indica una capacidad temporal o persistente de hacer o no hacer algo, mientras que el pasado simple se refiere a algo que se completa, por ejemplo:

  • No pudimos ir a tu fiesta – no pudimos ir a tu fiesta; pero
  • No pudimos ir a fiestas – no podíamos o no nos permitían ir a fiestas;
    y
  • No pudo hacer su tarea – no pudo hacer su tarea (porque no entendía el tema); pero
  • No pudo hacer su tarea – porque estaba enfermo o no tenía lápiz.

* Nadie en español usa la palabra “docena“Por docenas en sentido figurado, literalmente, como una docena de huevosuna docena de huevos. Por otro lado, usa español D.miPrecios transmitir muchos, pero no necesariamente cientos, para quienes “decenas” en inglés sería una mala traducción; ver también números ordinales en español

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