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Un gran paseo hasta un gran pub: The Ship Inn, East Neuk | viaje

empezar: Paseo marítimo de Anstruther
distancia: 7 millas (14 millas sin retorno en autobús)
Hora: 3-4 horas
ascenso total 102 metros
dificultad: Luz. Utilice la tarjeta OS Explorer 371

Mapa de Google de la ruta.

el barman en posada al barco me sonríe. «Creemos que somos el único pub en Gran Bretaña con un equipo de cricket cuya cancha está justo en la playa», dice, extendiendo su brazo de bolos hacia el estadio deportivo más inusual de Escocia. Puede parecer fuera de lugar, pero el East Neuk de Fife, a menudo ignorado, sorprende en una escala que eleva la sinapsis: estamos hablando de cuevas devastadas por vikingos, lidos victorianos resucitados y pueblos donde parece que la Liga Hanseática acaba de irse. Las vistas del Forth al Castillo de Edimburgo incluyen frailecillos, águilas marinas y ocasionalmente ballenas.

Este rincón surrealista del este de Escocia (neuk significa literalmente rincón) fue relegado a un remanso por la desaparición del ferrocarril en la década de 1960; La llegada de la economía Thatcher diezmó las comunidades mineras del interior de Fife. Sí, los antiguos pueblos de pescadores increíblemente pintorescos y los cielos abiertos han atraído a muchos soñadores y artistas desde entonces, pero eso no es nada comparado con los días en que East Neuk albergaba el mercado medieval más grande de Europa.

Grillo de playa en Elie.
Grillo de playa en Elie. Foto: Ian Rutherford/Alamy

Incluso llegar allí no es fácil ya que la carretera de dos carriles termina en Kirkcaldy junto con este ferrocarril. La forma más espectacular es por la Paseo costero de Fifeuna epopeya de 116 millas, conocida como una de Los grandes paseos de Escociabarriendo desde Kincardine-on-Forth en el suroeste justo a lo largo de los bordes de Fife’s Forth, engullendo East Neuk y fluyendo hacia el norte pasando St Andrews para unirse al río Tay para un último ascenso hacia el oeste hacia Newburgh alcance.

Hay numerosas secciones del tamaño de un bocado de la ruta costera de Fife. Esta ruta es ideal ya que su centro es el pub más satisfactorio de East Neuk y te lo estás perdiendo. Chain Walk al oeste de Elie, un desafío alucinante que, con sus ascensos y descensos empinados y, a menudo, resbaladizos, es menos emocionante que de infarto. Vas en contra de la convención si vas de este a oeste; Pero esto es East Neuk, así que estás lidiando con un goteo de perros callejeros en lugar de una inundación.

Redes de pesca en el puerto de Pittenweem.
Redes de pesca en el puerto de Pittenweem. Foto: Robert Ormerod

Si sigue los marcadores al oeste de Anstruther Promenade, tendrá el tiempo justo para comenzar antes del pueblo de Pittenweem. Tomo nota de que es el típico pueblo de East Neuk. Más tarde, mi hija adolescente y compañera de caminata es más franca y declara: «Todos se ven iguales».

Eso suena como una crítica a los pueblos de East Neuk, pero no lo es. No si prefieres tus hastiales flamencos, tus paredes de piedra encaladas o en colores pastel, admiras las tejas naranjas y piensas que las calles están mejor pavimentadas. Pittenweem es una postal, pero los tiempos más duros siempre resuenan en East Neuk. Un poco al norte, fuera del Camino Costero de Fife, encontramos Cueva de San Fillan señalizado Es un recordatorio brutal de los días en que los intentos de convertir a los nórdicos al cristianismo se encontraron con el extremo afilado de una espada vikinga.

Un zarapito cerca de St Monans.
Un zarapito cerca de St Monans. Foto: Robert Ormerod

Pasando el parque al oeste de Pittenweem encontramos un relieve más ligero. Abajo a la izquierda está la piscina natural de Pittenweem al borde de una pequeña playa. Charlo con un bañista, que explica el atractivo de este oasis rediseñado: “Empecé a nadar en el mar, pero siempre tuve miedo de que me llevara el agua. Me siento seguro aquí y hay un verdadero sentido de comunidad”.

Definitivamente hay un encanto en una piscina desde la que puedes mirar en busca de delfines. águilas de cola blanca que regresaron recientemente y también las ballenas que pasan regularmente por East Neuk. Charm también navega a través de estas islas Forth pobladas de frailecillos: reconozco Bass Rock, al estilo de Tolkien, hogar de la colonia de alcatraces más grande del mundo.

Al hombre le fue mucho peor que a los alcatraces en Bass Rock, la isla que una vez sirvió como prisión: Alcatraz en Escocia. Entre los reclusos más notorios estaban los jacobitas, condenados por sus intentos de derrocar a los hannoverianos del trono británico y devolverles lo que consideraban los legítimos Stewart en el siglo XVII.

El Camino Costero de Fife te lleva constantemente de un lado a otro en el tiempo. Luego viene el renacimiento brillante Molino de viento de St Monan. Los paneles informativos hablan de la época en que el molino de viento ayudaba a bombear agua de las salinas, piscinas de piedra construidas en la playa de las que se extraía la sal; las piscinas todavía se pueden ver hoy. Cuando esa fornida muralla insinúa la resurrección, el pueblo de St Monans rebosa de vida.

Esta no es una segunda casa de pescadores infestada de Cornualles: ese es el verdadero negocio. La flota pesquera va y viene del puerto de trabajo en todos los tiempos. los Ahumadero del muelle este también prospera, su salmón ahumado y pescado curado con remolacha amenazan con desterrar el Ship Inn para mi segundo almuerzo del día.

Torre de Lady Janet Anstruther cerca de Elie.
Torre de Lady Janet Anstruther cerca de Elie. Foto: Robert Ormerod

El tramo final a Elie es el más dramático y comienza con San Monans Auld Kirk del siglo XIV, una iglesia de aspecto austero que se dice que fue construida en el sitio de la tumba de St Monan antes de abandonar el pueblo. Nos lanzamos a un tumulto de acantilados y dunas tachonadas con un arco de playas tachonadas de hombres que agregan su propio drama al anfiteatro natural con algunas ruinas de castillos melancólicos. No necesita grandes salones restaurados ni guías disfrazados, no cuando el castillo de Newark tiene toda la grandeza y los alrededores de Dunnottar menos los turistas, además de un doocot preservado (palomar para los que no hablan escocés). Tu imaginación tendrá que trabajar más en el castillo de Ardross, pero esta fortaleza cuenta con una cosa tienda de granja mostrando las fértiles tierras de cultivo de East Neuk.

Finalmente, el faro de Ruby Bay de principios del siglo XX señala el camino temporal hacia Elie. Justo a la izquierda del camino costero de Fife, torre de la dama recuerda a nuestro último fantasma, el de Lady Janet Anstruther. Lo hizo forjar como casa de verano en 1770. Lady Anstruther parece haber sido el polo opuesto de la duquesa de Argyll, quien ha sido escandalosamente retratada en informes recientes de la BBC. Un escándalo muy británico. Cuenta la leyenda que Lady Anstruther hizo sonar una campana mientras se bañaba para alejar a los aldeanos.

Termino este paseo con un hombre que encarna el East Neuk creativo y resistente. Douglas Clement era un caddy tan cansado de los turistas en St Andrews que lamentaban la falta de una destilería de whisky Fife que él mismo construyó, la galardonada. granero real, más adelante a lo largo de la costa de Fife. Hay algo en el East Neuk. Es difícil expresarlo con palabras, una extraña sensación de coexistencia del pasado y el presente”, sonríe, mientras a lo lejos se escucha el sonido de los sauces chocando contra el cuero en una playa escocesa.

El pub

El Ship Inn, Elie, en la ruta costera de Fife East Neuk, Fife, Escocia
Foto: Robert Ormerod

Los propietarios, Graham y Rachel Bucknall, manejan un barco impecable, hábilmente asistidos por el chef Mateusz Mayer: esta es una posada del siglo XVIII con un lugar célebre en el mapa gourmet de Fife, que sirve pescado y carne 100% escoceses. Los mariscos frescos de barco y de origen local son la estrella, como el langostino y la langosta de East Neuk. Los mariscos se asan a la parrilla todos los días cálidos del verano, en la playa, con vistas al mar; eso no se obtiene en Lord’s.

Esté atento a las cervezas locales. Compañía cervecera de St Andrews y el estudiante de primer año Anstruther Horno de piedra 109. Las paredes de piedra, los pisos de madera y los adornos náuticos mantienen la sensación de solidez atemporal del Ship Inn; La comodidad se incrementó con fuego abierto y estufas de leña.

Huevos de codorniz escoceses con morcilla en el Ship Inn.
Huevos de codorniz escoceses con morcilla en el Ship Inn. Foto: Robert Ormerod

Quedarse

Cuatro de la media docena de habitaciones tienen vista al mar. La habitación Admiral es su mejor apuesta: relaje sus músculos dañados por el senderismo en la bañera independiente y luego disfrute de un sorbo mientras contempla la ventana mirador. Todas las habitaciones cuentan con artículos de tocador Laura Thomas, máquinas Nespresso, cervezas Fife’s Tea Lovers’ Company y sábanas de algodón egipcio. También hay Wi-Fi gratis y estaciones de conexión. Los perros son bienvenidos en las habitaciones Seadog (£25 por perro).
Habitaciones dobles desde £100, shipinn.scot

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