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Un gran paseo hasta un gran pub: Sculthorpe Mill, Norfolk | vacaciones de senderismo

Un gran paseo hasta un gran pub: Sculthorpe Mill, Norfolk | vacaciones de senderismo!

comienzo Iglesia de Todos los Santos, Helhoughton
distancia 5¾ millas
hora 2½ horas
ascenso total 60 metros
dificultad fácil

Por encima de la A148 está North Norfolk propiamente dicho: Blakeney, Cley, Wells”, dice Siobhan Peyton. “Y eso es intimidado.” Al sur de ese camino se encuentra un rincón menos conocido y rico en agua de Norfolk, pacífico y vacío bajo el amplio cielo de East Anglian. Nos desviamos de la A148 por un camino estrecho entre setos. Llega a un callejón sin salida después de media milla, pero qué final. Aquí está el gran río de Norwich, el Wensum, todavía en su infancia, que fluye claro y poco profundo debajo de sauces llorones, luego debajo de un molino de agua de 260 años, que ha sido un pub desde principios del siglo XIX.

Mapa de Google de la ruta.

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La amplia fachada orientada al este de Sculthorpe Mill sería un gran lugar para una pinta temprana, pero la gloria suprema es la enorme taberna al aire libre más allá, con mesas en pérgolas y nichos entre dos brazos del río.

Antes de mudarse a la zona hace unos años, Siobhan y su hermana Caitriona (hermanas de Oliver Peyton, restaurador y juez del Great British Menu de la BBC) se habían convertido en fans de Sculthorpe Mill en visitas desde Londres. Cuando se enteraron de que el contrato de arrendamiento estaba en juego, se sumergieron y pasaron meses remodelando el pub, el restaurante, las seis habitaciones y el jardín antes de reabrirlo el verano pasado.

Los restos de la Iglesia St Margaret West Raynham.
Los restos de la Iglesia St Margaret West Raynham. Foto: Tony Buckingham

El Wensum se eleva en medio de un hermoso campo para caminar en la cercana finca de Raynham. Podríamos comenzar nuestra caminata detrás del pub, cruzando un puente peatonal (el río es navegable en veranos secos) y caminando por senderos tranquilos, pero en su lugar conducir unas pocas millas hasta el pueblo de Helhoughton para completar nuestra ruta todoterreno casi completa alrededor de ‘el Raynhams’ propuesto por Norfolk Ramblers.

Cuando un personaje de la novela clásica Waterland de Graham Swift pregunta por qué East Anglia es tan plano, se le responde que es «que Dios tiene una visión clara». Una cosa que el Todopoderoso descubriría en esta mota de Norfolk son todos los edificios erigidos en su honor. Comenzando en el ejemplo medieval de pedernal y piedra de Helhoughton con su aguja truncada, nuestra caminata de 5¾ millas pasa por cuatro iglesias, una de las cuales está en ruinas.

Las iglesias fueron construidas por la familia propietaria de esta tierra desde el siglo XII, los Townshend, quienes probablemente solo vieron la panacea de la visión clara de Dios como relevante para el comportamiento de sus inquilinos. Las fechorías a lo largo de los años incluyen el presunto encarcelamiento de una mujer adúltera por parte de un marqués colérico en Raynham Hall. Charles Townshend, ministro de Hacienda de 1766 a 1767, prometió aumentar los ingresos en Estados Unidos gravando la exportación de pintura, papel y… té. Mira a dónde llevó eso. (La ciudad más grande de Australia lleva el nombre de su hijo Thomas, vizconde de Sydney).

El camino a través de Corn Bill Coppice.
El camino a través de Corn Bill Coppice. Foto: Tony Buckingham

Nada de esto resta valor a la belleza bucólica de sus haciendas y aldeas haciendas, donde las casas de pedernal y ladrillo con nombres como Parsley Cottage dan a exuberantes campos pastados por vacas tan negras como el azabache que parecen elegidas para mezclarse con la escena pintoresca para mejorar. Nos dirigimos hacia el sur con la línea boscosa del Wensum a nuestra izquierda. Los pájaros pequeños cantan desde los arbustos de espino cargados, manteniéndose fuera de la vista de los gavilanes que vuelan en círculos, y pronto llegamos al primero de varios puentes peatonales, cerca de donde se represa el Wensum para crear un lago para Raynham Hall.

El lago no se puede ver desde aquí, pero podemos escuchar el repiqueteo de sus aves acuáticas contra el fuerte ‘susurro’ de los altos álamos temblones. Giramos hacia el sur y seguimos la orilla del lago hasta los bonitos graneros de estilo holandés de Stableyard Farm con sus hastiales escalonados. A nuestra izquierda está la sala del siglo XVII, impresionante en «artesanía clásica» hecha de ladrillo y piedra. John Julius Norwich escribió que Raynham «no es palaciego, tiene un ambiente agradable y hogareño», pero entonces la idea de hogar de un vizconde educado en Eton será diferente a la nuestra.

También espiamos cómo los Townshend ganan diez centavos en estos días: afuera del Hall, los clientes se amontonan en caravanas cubiertas listos para volar criaturas emplumadas del cielo por un día (£ 856 por arma). También hay recitales de música clásica en el Marble Hall, glamping y el Wide Skies and Butterflies Festival inaugural de este verano con artistas como Natalie Imbruglia.

Cielos enormes después de pasar East Raynham. Foto: Tony Buckingham

Sin embargo, no pagamos nada por caminar por senderos a través de su tierra, y sonreímos ante un letrero justo detrás de la iglesia de Saint Mary que dice «Los terratenientes dan la bienvenida a los caminantes solidarios». Después de que se han cercado o arado demasiados senderos públicos, es tentador agregar: «Los excursionistas dan la bienvenida a los terratenientes que respetan sus derechos».

Al este de la A1065 volvemos a entrar en prados y bosques de castaños dulces, asustando a muchos pobres faisanes mientras serpenteamos a través de Corn Bill Coppice y Constable’s Pit. En Norman’s Burrow Wood volvemos a cruzar el Baby Wensum. Su fuente está en campos a corta distancia hacia el este, pero en este país llano el agua es tranquila y apenas se mueve. Llegamos brevemente al asfalto cerca de South Raynham, pero ¿quién podría discutir con una carretera llamada Pollywiggle Lane?

Capturar esta amplia tierra abierta con todas las formas horizontales bajo una cúpula del cielo con una cámara (de teléfono) parece imposible. Hay un relieve vertical cuando la aguja del siglo XII de la iglesia de San Martín se eleva sobre los campos y su reloj marca la hora. Es la más alegre de las iglesias del Camino, en un camino de tierra y flanqueada por una vicaría georgiana pintada de rosa (ahora detrás de puertas eléctricas).

Al norte, a lo largo de las llanuras aluviales, se encuentra West Raynham: la hierba alrededor de su iglesia en ruinas está mordisqueada por ovejas tan negras como el ganado. En su entrada, un cartel conmemora la idea de la rotación de cultivos en cuatro campos impulsada por el segundo vizconde Charles «Turnip» Townshend, uno de los padres de la Revolución Agrícola Inglesa.

El camino de regreso a Helhoughton está lleno de cadáveres frescos: faisanes criados para enfrentarse a las escopetas que perecieron bajo las ruedas de los automóviles. Podríamos recolectar algo para una carne asada, pero bajo este gran cielo no sabemos quién podría estar mirando.

El pub

El comedor tiene vistas al río Wensum.
El comedor tiene vistas al río Wensum. Foto: Tony Buckingham

Aburrida de la apariencia dispareja de los muebles utilizados en las renovaciones de pubs, Siobhan trabajó con el diseñador Shaun Clarkson en una decoración que «celebra la historia pero parece moderna». Ubicado en un piso de piedra que parece haber estado allí desde que el molino se mencionó por primera vez en el Domesday Book, hay taburetes y mesas de madera de patas anchas y banquetas rojas a juego para una apariencia muy ‘barra’. El molino se enorgullece de las «cervezas que pertenecen» y los clientes felices disfrutan de la duración floral de West Acre Microbrewery, DewHopper (de Wells-next-the Sea) y Pilgrim’s Pale de Barsham Brewery. El acogedor salón es particularmente atractivo, con rejillas en el piso que permiten una vista del río (y el extraño kayakista) debajo, y muchos juegos de mesa.

A mi marido le gusta mucho el menú del bar (pastel de guardabosques con repollo (12,50 libras esterlinas), rarebit galés con masa madre (8,50 libras esterlinas)), pero estamos reservados en el restaurante del primer piso, donde los techos son bajos y los camareros más altos son cambiando con una clara inclinación.

Después de haber trabajado en Londres y San Francisco, el chef ejecutivo Elliot Ketley disfruta de estar cerca de excelentes productos locales, en particular Dexter Beef (esas vacas negras) para hamburguesas y bistecs. Sin embargo, dos platos vegetarianos intrigantes, espaguetis hechos de calabaza de otoño con semillas de calabaza y pastel de borlotti de champiñones porcini, encabezan la lista de platos principales. Y hurra, hay pudín caliente con pudín.

Las habitaciones

¿Quién necesita una villa sobre el agua? Desde el ala abierta de nuestro dormitorio del segundo piso, miramos directamente al río que pasa por un túnel debajo del pub. Las seis habitaciones son en su mayoría compactas y hogareñas, con paneles machihembrados, alfombras de colores claros y asientos profundos junto a la ventana para disfrutar de las vistas del río, los sauces llorones y la reserva natural. Los baños son elegantes, hay cafeteras y parlantes Bluetooth, y no hay televisores.
Habitación doble desde £ 89 B & B, sculthorpemill.es

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