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Un cuento sobre dos ciudades

Nunca hubo dudas sobre cuál de las dos Marbella visitaría Michelle Obama.

El casco antiguo subestimado y poco visitado, o el emblema de la opulencia sobrecargada que es el cercano puerto de Puerto Banús.

Afortunadamente, mientras la esposa del presidente de los Estados Unidos deambulaba por el atmosférico casco histórico, tuvo la oportunidad de apreciar lo mejor de la Costa del Sol.

Las sombreadas calles empedradas, con sus encantadores edificios antiguos adornados con buganvillas e hibiscos, son el epítome del encanto andaluz.

Bellamente conservadas, las estrechas callejuelas están llenas de carácter y rebosan de algunas de las boutiques, hoteles y restaurantes más elegantes de la región.

Hay un claro énfasis en la calidad y los restauradores locales que trabajan arduamente hacen todo lo posible para que sus terrazas sean atractivas.

Esto, por supuesto, no podría estar más lejos de la imagen empañada de la ciudad, que fue sacudida por posiblemente el mayor escándalo inmobiliario del mundo en 2006.

Convirtiendo a Marbella en un santo y seña mundial de la corrupción y la codicia, lamentablemente la Operación Malaya vio la redada de más de 100 políticos, empresarios y abogados en la ciudad.

Se estima que involucró alrededor de dos mil millones de euros de dinero ilícito, principalmente para licencias de propiedad ilegales, el resultado final fue una ciudad sin políticos (nada malo, por supuesto) y con alrededor del 40 por ciento de sus casas declaradas ilegales.

Decir que Marbella sufría un problema de imagen sería quedarse corto.

Pero, afortunadamente, la ciudad está retomando el mensaje. La propiedad está comenzando a venderse de nuevo lentamente; nuevos negocios están abriendo cada semana y los turistas están comenzando a volver a los viejos fieles después de unos años sumergiendo sus pies en aguas alternativas.

«Creo que Marbella se siente un poco como Center Parcs para muchos turistas británicos», reconoce la empresaria Debbie Pea, que vive en Marbella desde hace tres décadas.

“Después de pasar un par de veranos en Florida o Turquía, quizás para alejarse de la imagen empañada de Marbella, ahora regresan.

“Tienen una relación de amor/odio con el lugar, pero una vez que finalmente regresan, se sienten seguros y como en casa”.

Al igual que muchos otros empresarios de la ciudad, la jefa de la empresa de diseño de interiores Originals siente que ha pasado por un infierno durante los últimos cuatro años.

“Fue como si nos quitaran la alfombra de debajo de los pies», explica. «Con la recesión y las patadas que ha sufrido Marbella, ha sido increíblemente duro.

“Todos hemos tenido que reinventarnos y ha habido cero glamour y mucho trabajo duro”.

El resultado final es una gama de servicios más ágil y de mejor calidad en la ciudad.

Y por pueblo se refiere mucho a Marbella, no a su curiosa hermana Puerto Banús.

«La gente que vive aquí en realidad nunca va a Puerto Banús. Se trata de dinero y realmente solo para los turistas», dice Pea.

Los escaparates de vidrio brillante son un santuario de extravagancia y ostentación

Eso, sin embargo, no debería disuadir a los turistas de visitar el puerto, que los lugareños a veces llaman ‘Puerto del Abuso’ gracias a su reputación como un lugar para hacer nada bueno.

Construido en la década de 1970 por el legendario magnate inmobiliario José Banús, sin duda hace todo lo posible para atraer a la gente por las buenas y por las malas, con fila tras fila de restaurantes, bares y discotecas, muchos del tipo de striptease, al acecho en las calles secundarias.

Aquí, las superestrellas salen de superautos y suben a superyates, y los edificios encalados y los escaparates de vidrio brillante son un santuario de extravagancia y ostentación.

Encontrarás los yates de la familia real saudí y Theo Paphitis, que suele pasar sus vacaciones en Marbella, así como Ferraris y más Bentley’s que en Park Lane.


En invierno habrá damas rusas con abrigos de piel y mucha gente bebiendo cava (nota, no champán).

Hay un montón de cuellos de goma y todo el mundo finge que tiene el dinero para ser dueño de un yate, cuando en realidad, la mayoría no puede permitirse comprar en el puerto.

Esto, por supuesto, no es sorprendente, cuando ves la larga lista de emporios de la moda, incluidos Dolce y Gabbana, Gucci y Versace.

Como un periódico británico describió recientemente una visita: «Es medianamente interesante mirar boquiabiertos a los parecidos a Paris Hilton mejorados quirúrgicamente coqueteando con lotharios panzudos y modelos masculinos, pero es tan la casa del consejo se encuentra con los aspirantes a WAG».

Sin embargo, por suerte, puedes escapar rápidamente por la costa a pie hacia los clubes de playa de moda como Buddha Beach, donde hay una mejor calidad de huéspedes.

Aquí, puedes ver a la gente hermosa tomar el sol y almorzar.Todos los budas dorados, terrazas de madera elevadas y toallas mullidas, me recosté, bebiendo un tinto de verano, esperando a su copropietario, David Bentley, y amigo futbolista Stephen Carr. – llegar.

Fue una tarde divertida, pero afortunadamente hay otra cara del antiguo pueblo que fue habitado por primera vez por los fenicios, muchos siglos antes que los romanos.

La tragedia es que la gran mayoría de turistas que visitan Marbella cada año no encuentran lo mejor de ella.

Toma nota: te diriges a la Milla de Oro, llamada así por sus caras propiedades, donde se han alojado príncipes, presidentes y estrellas del pop durante los últimos 50 años, manteniendo las montañas de la Serranía de Ronda y el evocador pico de La Concha para a la izquierda, finalmente llegará a la Avenida Ricardo Soriano. Una vez aquí, busque a su derecha la arbolada y sombreada Plaza de la Alameda y una fila de coches de caballos y carruajes para los turistas. Aparque su coche en el aparcamiento subterráneo. y dirígete a la izquierda cuesta arriba.

En cuestión de minutos se encontrará en otro mundo.La parte histórica de Marbella es un laberinto de callejones encantadores, en parte rodeado por las ruinas de una antigua muralla árabe, y con restos de su antiguo alcázar.

En el corazón de esta agradable red se encuentra la bonita Plaza de los Naranjos, punto neurálgico de la villa, que data de 1485. Aquí se encuentra el ayuntamiento del siglo XVI, escenario de todos los chanchullos políticos, un casa de abogados del siglo XIX, y una encantadora fuente que fue instalada por el primer alcalde cristiano de Marbella en 1504.

Marbella todavía se las arregla para atraer a las estrellas y los chicos malos

A la vuelta de la esquina, busque, en particular, la iglesia Iglesia de la Encarnación, un impresionante edificio del siglo XVI, que luego fue remodelado en un estilo barroco.

Incluso hay museos aquí, con el Museo del Grabado Español Contemporáneo, que tiene obras de algunos de los mejores artistas de España, incluidos Picasso, Dalí y Miró.

Diríjase cuesta arriba desde Orange Square y encontrará el increíble nuevo Hotel Claude, un lugar elegante, donde el diseñador de moda Adolfo Domínguez y la estrella del flamenco Joaquín Cortés se han hospedado recientemente.

Cortés, quien apareció recientemente en un par de funciones municipales, logró escabullirse a altas horas de la noche al fabuloso antro flamenco de Ana María, sentado en una de las plazas más evocadoras de la ciudad.

Es aquí, mucho después de que se haya puesto el sol, que prácticamente todas las estrellas del flamenco español, incluido Cameron de la Isla (quien está fotografiado en la pared con la propietaria Ana María), han dado una vuelta.

Pero Marbella siempre ha sido el lugar predilecto de las celebridades, con los Swinging Sixties viendo figuras del jet-set como Jackie Onassis, Frank Sinatra, Cary Grant, Ava Gardner, Audrey Hepburn y Brigitte Bardot.

Más tarde, las estrellas de los Rolling Stones, Brian Jones y Mick Jagger, tomaban el sol en su playa, mientras James Hunt cortejaba a las damas. Mientras tanto, Sean Connery jugaba al golf y finalmente compró una villa aquí. Su compra ahora, tal vez como era de esperar, está bajo investigación por fraude.

Marbella todavía se las arregla para atraer a las estrellas, con Cheryl Cole, Simon Cowell y Jemima Goldsmith relajándose aquí recientemente, mientras que Kate Moss y el Príncipe Harry adoran la escena de la fiesta.

Los chicos malos también están muy presentes, con Mark Thatcher, Adnan Khasshogi y James Hewitt, todos habituales en la escena de la fiesta.El ex oficial de caballería Hewitt, quien tuvo una famosa aventura con Lady Diana, ahora tiene su propio restaurante y bar aquí, el Salón Polo.

Hay muchos otros rumores sobre Hugh Grant y Bjorn de Abba que buscan comprar en la zona… y después de que Michelle Obama aterrizó repentinamente en la ciudad para sus vacaciones de verano, cualquier cosa podría pasar.Pero bueno, eso es Marbella.

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