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Trenes de vapor, naufragios y nutria taka: vacaciones sin coches cerca de Exeter, Devon | Exeter Holidays

ToneladaLa luna dejó un rastro plateado sobre Tor Bay. Estaba rodeado de nubes de vapor y lavanda que brillaban bajo los reflectores del tren. Esto es lo que vi desde el vagón tostador en el tren ligero de Dartmouth Steam Railway. Esta es una de las muchas cosas que extrañaría si viniera en el verano.

mapa alemán

En invierno, los trenes, hoteles y playas de Devon suelen estar desiertos. Hay miles de aves zancudas, refrescantes paseos por la costa hasta los pubs, páramos inspiradores y luces navideñas, todos fácilmente accesibles en tren si evitas las huelgas.

Exeter tiene el centro urbano más verde del Reino Unido, según descubrieron recientemente los investigadores. Como una araña pintoresca, la ciudad se encuentra en el centro de la pintoresca red ferroviaria que se extiende a lo largo de la campiña de Devon, incluida la línea de Dartmoor recientemente reabierta. Mi plan es establecerme en Exeter, donde hay hoteles económicos y opciones para clima húmedo, y luego explorar en tren.

El ecléctico Royal Albert Memorial Museum (RAMM) cerca de la estación central de Exeter fue mi primera parada. Hay una jirafa disecada de cinco metros de altura y una enorme pila de monedas romanas, el tercer tesoro numismático más grande del Reino Unido, descubierto por detectives hace nueve años en un campo junto al mar. Luego, armado con un sándwich de calabacín especiado de la cercana Exploding Bakery, subo a bordo de la línea Riviera que abraza la costa para contemplar por la ventana del tren la torre normanda de la catedral de Exeter (la entrada es gratuita hasta finales de enero).

Estatua de bronce de Taka la nutria en BiddefordEstatua de bronce de Taka la nutria en Biddeford. Fotografía: Phoebe Taplin

Miles de aves zancudas migratorias y aves acuáticas visitan Dawlish Warren cada invierno. 20 minutos a lo largo de la vía férrea, la playa está llena de gansos Brent y chorlitos, y las dunas escondidas están llenas de pájaros: un pájaro carpintero verde alimentándose en el suelo, un jilguero encantado en los juncos junto al estanque, hubo varios más que pude no reconocer de inmediato, incluidos los pájaros marrones con rayas, que resultaron ser los raros escribanos redondos.

Las olas invernales agitaban rompientes prismáticas mientras paseaba los pocos kilómetros a lo largo de la costa hasta Dawlish, desde donde volví a tomar el tren. Es fácil ver cómo una tormenta arrasó este ferrocarril costero en 2014. He estado pasando por esta costa todos los años durante décadas en mi camino a visitar a mi familia en Cornualles, pero rara vez salgo del automóvil. Hoy, no solo puedo vislumbrar la formación de roca roja apodada Elephant Rock desde el lado de la pista, sino también caminar bajo cuevas marinas e imponentes montones de arenisca.

Opté por té y papas fritas en el muelle observando las aves marinas y los surfistas desafiando las tormentosas olas del atardecer.

El tren pasa por Teignmouth, donde el ferry más antiguo de Inglaterra recorre el río durante todo el año, y luego pasa por Torquay, con sus kilómetros de palmeras y la conexión Agatha Christie, hasta Paignton, al final de la línea. Un folleto gratuito de paseos por la estación sugiere un paseo por Paignton, por el puerto y el promontorio, pero las temperaturas descienden rápidamente a medida que brilla el sol. Opté por té y papas fritas en el muelle, observando aves marinas y surfistas desafiando las tormentosas olas del atardecer debajo, hasta que oscureció para viajar en el tren de vapor.

una cueva marina Cuevas marinas cerca de Dawlish. Fotografía: Phoebe Taplin

Una de las exhibiciones más nuevas en RAMM, junto con una prueba de Covid y un desinfectante para manos de Exeter Gin, es un castor disecado. Ella fue una de las desafortunadas participantes en un floreciente programa para reintroducir castores en el río Otter. Inspirado, tomé el tren de la mañana a Exmouth a lo largo de la línea Avocet, luego tomé el autobús 157 al pueblo de ladrillo y techo de paja de Otterton. El paseo fluvial desde aquí hasta Budleigh Salterton es un paraíso de verano para los observadores de castores, pero hoy en día solo hay patos, algunos paseadores de perros y algunas excavadoras trabajando en un plan para apuntalar la vía fluvial en respuesta al cambio climático. Fue un paseo maravilloso, con la niebla levantándose de los pantanos infestados de garcetas y los árboles junto al agua, rodeados de claras marcas de dientes.

De vuelta en Exmouth, navegué por el río Exmouth poco profundo en un crucero de Stuart Line. Pasamos por marismas llenas de saltamontes y cormoranes que saltan. Estos populares viajes en barco durante todo el año ofrecen bebidas calientes en el bar y mantas en la cubierta superior con diferentes vistas del estuario: paddle boarders, naufragios hundidos y una garza real con alas oscuras y lentas.

Los mejillones locales se sirven para el almuerzo en el lujoso Lympstone Estate (10 minutos en el autobús 57), inaugurado en 2017 por el famoso chef Michael Cairns. Debajo de los hoteles de cinco estrellas y los restaurantes con estrellas Michelin de Lympstone, los viñedos y los inmaculados jardines salpicados de esculturas descienden hasta Exe. Este invierno, Lympstone ofrece almuerzos para no residentes (desde £ 45 por dos platos) en Pool House con fachada de vidrio. Después de un delicioso risotto de champiñones de Dartmoor y pan con ajo confitado, estaba encantada de caminar por los senderos y callejuelas tranquilas entre la casa solariega y el tranquilo pueblo de Lympstone.

Castillo de BaldhamCastillo de Bodham en Exeter. Fotografía: Phoebe Taplin

Un viaje en tren de 45 minutos a Starcross y tres paradas en el autobús 2 me llevaron a las puertas del castillo de Powderham, donde un encantador sendero navideño serpentea a través de los terrenos y el castillo, pasando por un jardín amurallado, con gansos y cabras, así como como un laberinto brillantemente iluminado, escarpados robles iluminados y centelleantes árboles de Navidad.

Los trenes de pasajeros diarios de la línea Dartmoor, que une Exeter y Oakhampton, volverán a funcionar en noviembre de 2021 por primera vez en 50 años. Un año después, la línea transportaba a más de 250.000 pasajeros. Dartmoor Way, el circuito de 174 km (108 millas) del parque nacional, se inauguró oficialmente como una ruta peatonal señalizada en 2022. Mientras caminaba por el bosque cerca de la estación de Okehampton, los petirrojos saltaban entre los acebos. Cuando llegué al castillo en ruinas, empezó a nevar y seguí el tramo del arroyo de Dartmoor Way hasta el pueblo para tomar un café en Victorian Arcade antes de continuar hasta el viaducto de Fatherford.

Un paseo por East Hill seguramente será un ‘degustador de Dartmoor’ y no decepcionará. Saliendo de la sombra del valle, lejos de la A30, subí al duro sol invernal. Las encimeras de granito, las zarzas azotadas por el viento y los ponis pastando ofrecen vistas despejadas. El desfiladero de Lydford está a 10 millas de distancia, y el autobús 118 que cruza los páramos proporciona un enlace ferroviario desde la estación, programado para coincidir con el tren. Se detiene en la entrada inferior del desfiladero y un sendero conduce a Whitelady Falls, de 30 metros de altura. Impulsado por la precipitación estacional, se vierte sobre las rocas y a través del aire brumoso. Los musgos, helechos y líquenes del bosque lluvioso templado envuelven troncos y ramas de árboles. Al final de las calles de Lydford, hay tiempo para admirar las torres del siglo XIII y las fortificaciones sajonas, y disfrutar de la mitad del himno nacional en el acogedor Castle Inn.

Cruceros de la línea StewartCrucero Stuart Line en el río Exe. Fotografía: Phoebe Tapling

Los árboles escarchados sobre los rebaños helados parecen tarjetas de Navidad a la mañana siguiente, especialmente cuando el amanecer perfila las ramas desnudas y dora las colinas heladas. Me dirijo a Barnstaple a lo largo de la línea Tarka, llamada así por la novela de Henry Williamson de 1920 sobre una nutria. Williamson creó a Taka the Otter basándose en una cuidadosa observación del área a lo largo de los años. El Tarka Trail de 180 millas incluye el carril bici continuo más largo del Reino Unido, con alquiler de bicicletas de temporada disponible en la estación.

Para terminar el viaje con estilo, me mudaré de mi hotel económico en Exeter al Seagate frente al mar en Appledore. Hay 17 espaciosas habitaciones en la antigua taberna y en el cercano Foresail Loft, con vistas al río Torridge (dobles desde £ 84, solo habitaciones). Una organización benéfica victoriana conocida como la Real Orden Antediluviana de Búfalos se reunió una vez en Seagate (sé esto, y muchos otros, por los tres volúmenes de la Historia ilustrada de Appledore de David Carter).

Roca del elefante cerca de Dawlish WarrenRoca Elefante cerca de Dawlish Warren, Fotografía: Phoebe Tapling

El sitio web de Great Scenic Railways tiene una verdadera ruta de la cerveza y una guía gastronómica a lo largo de la línea Tarka, incluida una casa flotante, donde almorcé mientras los adoquines rozan el estuario de Instow. Hay transbordadores de verano y autobuses regulares durante todo el año, pero camino las tres millas hasta el Puente Largo de Bideford. La ruta es parte del espectacular South West Coast Path, pero la mayoría de los caminantes toman el ferry y se pierden el paseo marítimo, que serpentea a través de calas boscosas y túneles de helechos hasta el reluciente río Torridge. Hoy los juncos están cubiertos de escarcha y las últimas hojas caen en oro otoñal. Este es territorio Tarka y hay una estatua de bronce de una nutria en Bideford Pier.

Desde la casa flotante hay vistas de las dunas, las amplias playas de arena y las aguas de Lundy. El menú incluye pasteles de pescado con remolacha arcoíris. Las vieiras de Cornualles y el eglefino ahumado se envuelven en un puré de cangrejo con queso cheddar marrón dorado. El autobús 315 afuera de la puerta va directamente a la puerta de RHS Rosemoor. Con sus brillantes abedules y cornejos, jardines elegantemente estructurados y una variedad de árboles de hoja perenne, Rosemoor es verdaderamente un jardín para todas las estaciones. El aire frío huele a plantas de salvia y curry, cajas navideñas y dulces de invierno. Cuando cae la noche, los senderos Glow comienzan a revelar estrellas gigantes y bosques ardientes. Mientras esperaba que regresara el autobús, la luna brillaba sobre las copas de los árboles y los búhos ululaban en el bosque.

El viaje en tren es proporcionado por GWR.Algunos alojamientos proporcionados por Seagate Hotels

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