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Snowdonia con muy poco dinero: un albergue de cinco estrellas en el corazón del parque nacional | Vacaciones en Snowdonia

“Capel Curig tiene una de las mejores vistas de Snowdonia”, me dijo Christian cuando me recibió en The Rocks.

Esto, por supuesto, es algo que puede esperar de un copropietario de un albergue de Capel Curig. Sin embargo, incluso un viejo artista de Snowdonia como yo tuve que admitir que la vista desde la posada Snowdon Horseshoe de las crestas en el lado este de la montaña es realmente espectacular.

Han pasado 70 años desde que Snowdonia en el norte de Gales se convirtió en parque nacional. Para celebrar este hito, recorrí en bicicleta ocho kilómetros desde la estación de tren de Betws-y-Coed para pasar algunas noches en un albergue aún más antiguo. El edificio sirvió como albergue durante 75 años y fue un hotel YHA hasta 2010. The Rocks at Plas Curig, que ahora se presenta como el único albergue de cinco estrellas de Snowdonia, fue adquirido por Christian y Annie hace tres años. Le dieron al lugar un cambio de imagen completo y agregaron numerosos acentos decorativos como las llamativas pinturas de paisajes semiabstractas de Annie.

The Rocks Hostel en Plas Curig
The Rocks Hostel en Plas Curig

Hay 59 camas repartidas en 14 habitaciones, aunque todos los dormitorios están completamente reservados como habitaciones privadas, mientras que Covid prevalece. Así que tenía una habitación de cuatro camas para mí solo. Las cestas para dormir, dispuestas en dos literas, cada una tenía un práctico estante pequeño y una lámpara de lectura y formaban cuatro acogedores capullos. Este no es un albergue de fiesta, por lo que el maravilloso silencio de la noche solo fue roto por el grito de un cárabo solitario. La habitación también tenía una bonita vista del imponente Clogwyn Mawr, donde los conejos comían ranúnculos debajo de mi ventana.

En la planta baja encontré dos salones y un comedor amplio y ventilado con muchos juegos de mesa. Una pequeña tienda junto a la recepción vende productos galeses como jabones, licores, cerveza y sidra (invertí en una pequeña botella de Blue Slate Gin de la destilería Dinorwig en Bala). Hay un cobertizo para bicicletas y una elegante fogata para los amantes de la barbacoa. Mientras tanto, las medidas de Covid incluyen una restricción de cuatro personas en la enorme cocina para huéspedes completamente equipada y reluciente; cada baño está asignado a dos dormitorios específicos; Usar máscaras en interiores; y abundante desinfectante para manos.

Lago Crafnant.
Lago Crafnant. Foto: Philip Smith / Alamy

Pasé mi primer día completo en bicicleta por Gwydir Forest Park. A pocas millas del albergue, en el lado oeste del valle de Conwy, hay dos senderos para bicicletas de montaña que se consideran excelentes. En mi frágil bicicleta de carreras, sin embargo, me quedé en los tranquilos senderos individuales que se arrastran a través de este bosque montañoso. Olfateé alrededor de la iglesia Llanrhychwyn, una cueva oscura y fresca de un edificio que a menudo se conoce como el lugar de culto más antiguo de Gales. Me senté en medio de los cantos del cuco cerca de Llyn Crafnant mientras un colirrojo saltaba de árbol en árbol cercano, con la cola anaranjada temblando. Después de hacer un picnic en la pequeña ciudad comercial de Llanrwst, lo comí en compañía de una garceta pequeña que encontró su propio té en Afon Conwy. Y cuando regresé a la base a primera hora de la tarde, los otros albergues, Claire y Karen, conversaron con la historia de su avistamiento del día: un águila real sobre Snowdon. Claire se había alojado en el albergue durante la era YHA – «En ese entonces era mucho más estricto» – y estaba más que satisfecha con la actualización actual.

Hero Douglas con Tryfan de fondo.
Hero Douglas con Tryfan de fondo. Foto: Dixie Wills

En mi segunda mañana, me fui al extranjero a pie. Mi guía del día, Hero Douglas, nació y creció en Capel Curig y está comenzando un servicio de microaventura local este verano. Cuando caminamos desde el albergue hasta el pie del Tryfan (917m), ella me informó sobre los tormentos, el «tejido de cartas» y la tradición local. «Por aquí dicen ‘Snowdons para excursionistas, pero tryfans para escaladores’ porque tienes que usar las manos sin importar en qué dirección subas».

Literas en el antiguo albergue YHA.
Literas en el antiguo albergue YHA.

Tanto George Mallory como Sir Edmund Hillary entrenaron en Tryfan antes de apoderarse del Everest. Sin embargo, como revuelo de primer grado (el nivel más fácil), también es una prueba excelente para el cerebro, los ojos y los pies del principiante. Hay innumerables formas de subir por la cara norte y sin la guía de Hero me habría metido en uno de los barrancos de los que los codificadores son a menudo rescatados por el servicio de rescate de montaña local. En la cima, Hero subió a uno de los dos monolitos de roca de 3 m de altura, Siôn y Siân, y saltó sin miedo sobre el otro, ganando así la libertad de la montaña según la tradición. Como amaba las piernas intactas más que la libertad, rechacé su oferta de probarlo.

Biblioteca en el albergue Rocks.
Biblioteca en The Rocks Hostel

Después de una caminata satisfactoriamente larga por la cuerda floja, descendimos a la sorprendentemente cálida (bueno, no fría) Llynnau Mymbyr antes de regresar al albergue cercano para tirar mi ropa empapada en la sala de secado y mi cuerpo empapado en una ducha caliente.

Para aquellos que buscan explorar Snowdonia más a fondo, Christian at The Rocks ahora ofrece recorridos «lentos e inmersivos» a medida con monovolúmenes para grupos de hasta ocho personas. Pero hay tanto que ver y hacer en las cercanías que quizás se contente con caminar o conducir desde la puerta del albergue.

El alojamiento fue proporcionado por The Rocks en Plas Curig. Habitación doble privada £60 por noche. Los viajes en tren fueron proporcionados por Transporte para Gales, Primer single £ 18 de Birmingham New Street hasta Betws-y-Coed

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