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Ride the New Rebellion Way: una aventura en bicicleta a través de la historia de Norfolk | Vacaciones en bicicleta

UnaEn el año 60 d. C., la muerte inminente del rey Iceni Prasutagus, rompió su acuerdo con el actual emperador romano, Nerón, para entregar sus tierras en East Anglia. En cambio, pasó la propiedad conjunta a sus parientes. El pueblo de Nerón en la tierra desaprobó el cambio, ordenando la anexión de territorio y humillando a su familia.

La viuda de Prasutago, una tal Boudicca, estaba indignada. El historiador Cassius Dio escribió: «Sus ojos eran los más feroces en sus ojos, y su voz era áspera.» Montada en un carro, dirigió una rebelión hacia el sur, y su ejército acabó con unos 70.000 romanos. Su ataque fue tan devastador que Nero casi reconoció la derrota. Por desgracia, se envió un regimiento desde Cumbria (Gales) y los muchachos de Boudica fueron derrotados.

Ahora, casi dos mil años después, estoy en el sitio de Venta Icenorum en Norfolk, una «ciudad modelo» construida por Roma para apaciguar a los Iceni restantes. Esta fue la primera etapa de mi viaje en grupo en la nueva ruta de Norfolk de Cycling UK, The Rebellion Way, lanzada a principios de este mes. Esta región, junto con otras cinco regiones de Inglaterra y Francia, ha crecido para promover el turismo sostenible fuera de temporada gracias al Experience Project del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (que recibió financiación antes del Brexit). Las guías y rutas descargables están disponibles en el sitio web de Cycling UK por £ 14.

Los ciclistas recorren los campos de Norfolk en Rebellion Way en un día nublado de octubre.Pasea en bicicleta por los campos de Rebellion Way

El bucle de varios días de 232 millas de Rebellion Way ofrece el encanto bucólico y los cielos panorámicos de uno de los condados menos montañosos de Inglaterra. Está diseñado para ser montado en cuatro a seis días. El nombre de la ruta revela la historia de resistencia de un viaje evocador. Además de pasar por Norwich, Kings Lynn y Sandringham, también atraviesa bosques y tramos de costa hasta Castle Acre, Little Walsingham y Holkham, e incluso se adentra en Norfolk Broads.

Estoy explorando la ruta con Stef Amato, propietario de Cycling UK y operador de bicicletas de aventura Pannier.Más temprano en el día, partimos de la estación de tren de Norwich y nos dirigimos hacia el sur por callejuelas tranquilas y caminos hacia la ciudad comercial con forma de caja de chocolate. Diss (probablemente la forma en que Boudicca quemó las carreteras de Londres).

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La escena es decididamente Norfolk de principios de otoño: campos de cultivo llanos rodeados de setos y antiguas cabañas de sílex anudado y yeso rosa que acentúan las suaves curvas de la tierra. Pronto contaremos las antiguas iglesias, algunas de las cuales están muy desiertas.

Rebellion Road hacia las ciudades, pueblos y muchas iglesias antiguas de NorfolkRebellion Road hacia las ciudades, pueblos y muchas iglesias antiguas de Norfolk

Si bien la ruta no es difícil, las mejores bicicletas para el terreno caen en la categoría de «gravel»: bicicletas de carretera reforzadas con manubrios y neumáticos con tacos. Estoy en una bicicleta eléctrica híbrida, en parte bicicleta de montaña, en parte turismo, descansando con asistencia a batería. Si no tiene su propia bicicleta, visite Norfolk para obtener información sobre lugares de alquiler de bicicletas en el condado.

«La idea era crear una ruta que pudieras tomar sin importar si tienes 8 u 80 años», dijo Guy Kesteven, curador de la ruta. «Nada es muy técnico».

Si bien está diseñado para ser manejado de forma independiente, para aquellos que buscan un poco más de ayuda, la Guía Rough Ride realizará un recorrido autoguiado de cuatro días a partir de 2023 (que incluye un vehículo de apoyo y refrigerios dos veces al día, así como una cena y alojamiento ).

Un grupo de ciclistas cruzan en bicicleta el río cerca del centro de la ciudad de Norwich. A lo lejos se ve la aguja de una catedral.conductor de norwich

Nuestra parada para la noche fue un glamping cerca de Diess llamado Green Rabbit, que está abierto de junio a octubre, pero hay muchas otras opciones para los ciclistas de invierno. Durante la cena, Sophie Gordon de Cycling UK me contó otra historia importante relacionada con esta ruta: la revuelta de Kate de 1549. Robert Kett se vio obligado a intentar la sedición debido al sufrimiento de los trabajadores migrantes (debido al asedio de los comunes) y reunió una fuerza de 16.000 para sitiar Norwich.

Una visita a Kett’s Heights, donde se reúnen, es un desvío opcional para comenzar o finalizar el recorrido. Me han dicho que esta ladera boscosa ofrece algunas de las mejores vistas de la ciudad, especialmente en sus dos catedrales, católica y protestante.

Hoy en día, algunos todavía sienten los efectos de las antiguas leyes de títulos de propiedad: el 92 % de Inglaterra todavía está fuera de los límites. De los carriles públicos, solo el 22% están abiertos para ciclistas. En la década de 1960, terratenientes persuasivos y parlamentos sumisos dieron a muchas aceras (prohibidas sobre dos ruedas) un estatus falso. Montarlos es invadir. Parte de la misión de Cycling UK es cambiar esas etiquetas y aumentar el acceso de los ciclistas al campo: la ruta de Norfolk es la sexta ruta de larga distancia que ha lanzado Cycling UK.

«Hay ecos de la historia en Rebellion Way», dijo Gordon. «¡Seguiremos luchando por el acceso!»

Un grupo de ciclistas descansa, come y se relaja en Thetford Forest, Norfolk. Descanso en el bosque de Thetford

Saber exactamente dónde debes y no debes montar en Inglaterra es un trabajo complicado. Entonces, parte del atractivo de estas rutas es la garantía de que el viaje no violará la ley civil.

Salimos temprano a la mañana siguiente. El viaje es más variado: las granjas y los bungalows de heno dan paso a prados abiertos y cielos expansivos. No pasó mucho tiempo antes de que pasáramos en bicicleta por Thetford Forest, el olor a resina de pino y castaño de piedra en el aire.

Nos detuvimos para almorzar un picnic entre los majestuosos cedros de los Jardines Botánicos de Linford antes de continuar hacia Duration Brewery. Miranda Hudson y su marido, el maestro cervecero Derek Bates, elaboran cerveza y cervezas inglesas en un edificio catalogado de Grado II. Esta es una ubicación autorizada por British Cycling que, entre otras cosas, significa que hay duchas. Mi vuelo de degustación incluyó cervezas frescas, de caza y agrias, así como una gota que le gustó al Royal Butcher en las cercanías de Sandringham (también en la ruta; excelente para el té con crema).

El escritor Damien Gabet prueba la cerveza en Duration Brewery en Norfolk.Damien Gabet, escritor de Duration Brewery

La última milla perezosa del día es Arcadia Castle Acres. Chapoteé en el agua y me detuve para admirar las ruinas de su monasterio de 1000 años de antigüedad. Dos labradores negros se acercaron a saludar y un anciano bien formado se los llevó. Este es un lugar para tumbarse en el césped y leer poemas de John Clare.

Cuando llegamos al motel del cobertizo de los cerdos en las afueras del pueblo, los aviones de combate pasaron zumbando cerca de RAF Marham. Comí un bistec en George & Dragon cerca, sabiendo que mañana habría más atracciones.

El tramo final hacia King’s Lynn es más verde y agradablemente ventoso. Lamentablemente, mi excursión no llegó a North Shore, pasando por Holcombe Hall y el peculiar lugar de peregrinación de Walsingham («Nazaret de Inglaterra»), que Kestewin me aseguró que era la sección más llamativa del circuito.

Norfolk se describe a menudo como «eterno». Para mí, se siente más como viajar: volver a los días en que los cielos en horario de máxima audiencia hacían llorar a los hombres (antes de la invención de la tienda de campo o el café; preparar un picnic). Los ciclistas que buscan adrenalina deben evitar el Camino de la rebelión, pero es hierba gatera para los aventureros. Para mí, Knock 40, como una reintroducción civilizada al ciclismo de larga distancia. Un suave viaje a la historia.

Este recorrido es proporcionado por Cycling UK con el apoyo de Pannier. Para obtener más información y una hoja de ruta, visite cyclinguk.org/rebellion-way

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