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Margen de mejora: nuevas cápsulas dan vida a una ciudad costera no reconocida en Somerset | Vacaciones en Somerset

ESEEn una agradable noche de fin de semana, los lugareños se reúnen en Watchet Harbour en el oeste de Somerset. El pregonero David Milton, vestido con una chaqueta verde con adornos dorados y un sombrero de tres picos, encabeza el cántico: relatos lujuriosos de marineros borrachos y enamorados y glorias marítimas del pasado. Los niños se mecen sobre los hombros de sus padres y las gaviotas lanzan figuras de ocho contra los horizontes gris azulados del canal de Bristol y el suave contorno de la isla galesa de Barry más allá.

En lugar de un guiño a la moda de TikTok de la pandemia, los cantos de chabolas mensuales de Watchet son expresiones de una orgullosa identidad marítima para una ciudad que a menudo es pasada por alto por los proveedores de sidra artesanal y los reservadores de cabañas de lujo en el círculo de vacaciones de West Country.

East Quay por Invisible Studio. Copyright Jim Stephenson 2021. East Quay, una cultura y desarrollo empresarial en Watchet, Somerset
«Una jungla cubista» … East Quay está en el puerto de Watchet. Foto: Jim Stephenson

Unos pasos hacia el este a lo largo del frente del puerto se levanta un nuevo símbolo del orgullo de Watchet contra el azul de la costa: una jungla cubista de cajas de colores con vista al dique seco. Diseñada por Estudio invisible El arquitecto Piers Taylor y realizado por un determinado colectivo de mujeres locales, East Quay es un centro cultural de £ 6.3 millones con una galería, restaurante, estudios y espacio, todo financiado parcialmente por el Coastal Communities Fund y el Arts Council England. Propone un modelo de cómo el turismo se puede utilizar para bien en nuestras comunidades costeras enfermas.

La guía turística eduardiana, la Sra. Osborne Hann, dijo de Watchet que era «más como un muelle extraño que cualquier lugar que conozca … una ciudad pintoresca y colorida». [where] Las casas parecen haber caído del cielo para bien o para mal ”.

“No ha cambiado mucho”, sonríe Georgie Grant, uno de los codirectores de Onion Collective (o “Onions”, como se llama a sí mismo el equipo de cinco hombres). “Watchet tiene su propio carácter”, dice y me lleva a un recorrido por la calle principal de la ciudad con sus posadas del siglo XVI y sus fachadas inclinadas de color helado.

East Quay.
Los East Quay Pods están inspirados en la historia industrial y marítima de Watchet. Foto: Jim Stephenson

A pesar de este espíritu cívico, Watchet se encontró en una posición difícil como su principal empleador, una fábrica de papel de mediados del siglo XVII, a mediados de la década de 2010. Jess Prendergrast, Rachel Kelly, Sally Lowndes y Naomi Griffith – para unir sus políticas locales , caridad y habilidades de gestión artística y pregunte a otros residentes de Watchet qué querían para su ciudad. Muchos Vigilantes, recuerda Georgie, estaban ansiosos por restaurar el museo de barcos de la ciudad, dedicado a los barcos tradicionales, conocidos como «flatties», que navegaban por las planas marismas durante la marea baja; otros querían arreglar el centro de visitantes para atraer a más forasteros a una ciudad que atrae a 70.000 turistas al año (en comparación con los millones que se decantan en la cercana Minehead). La mayoría de ellos llegan como excursionistas en el histórico West Somerset Railway, que opera la ruta de 20 millas de Minehead a Watchet cuatro veces al día en el verano (y para el pescado y papas fritas festivas y el vapor y papas fritas en el meses más fríos. Rutas temáticas de la crema). .

Los cofundadores de Onion Collective, Georgie Grant (izquierda) y Jess Prendergrast.
Los cofundadores de Onion Collective, Georgie Grant (izquierda) y Jess Prendergrast. Foto: Owen Pearce

“Solo escuchamos a los lugareños”, dice Georgie. “Y ocho años después, con un poco de sudor y lágrimas, Watchet tiene su museo de barcos, centro de visitantes y esta“- hace un gesto desde el patio, que también servirá como espacio para representaciones teatrales, alrededor de los terrenos de East Quay.

East Quay abrió en octubre y domina un tercio del frente del puerto de Watchet. Cuenta con una galería de arte inmersiva de dos pisos dirigida por la organización benéfica Contains Art; 14 estudios / talleres para artistas locales; un taller de geología y ecología; un espacio de educación alternativa diseñado por escolares locales; un bistró y cinco alojamientos independientes con interiores diseñados por los arquitectos de Hereforshire Maker Pearce + Fægen (reservables desde principios de 2022).

Fundamentalmente, en un área con la movilidad social más baja en Inglaterra y un ingreso familiar promedio de £ 16,000 al año, East Quay proporcionará 37 nuevos trabajos decentes, incluidos cinco aprendizajes y 109 trabajos indirectamente a través del gasto de los visitantes en negocios locales.

Socializar en East Quay Kitchen.
Socializar en East Quay Kitchen. Foto: Jim Stephenson

Las cinco cápsulas (que duermen entre dos y cuatro) son cajas de metal de varios pisos inspiradas en la historia industrial y marítima de Watchet y, como dice Jess, «agregaron un poco de graffiti y steampunk». Cada módulo tiene un tema individual: por ejemplo, Playful Architecture tiene muebles adaptables (sillas que se transforman en mesas y chaise longues) y una red de carga que se puede plegar, e Industrial Heritage ofrece una escalera de barco y una bañera de hierro hecha a medida con una vista. Las cápsulas están escondidas entre los estudios de los artistas para animar a los visitantes a pasar por una taza de café y ver las producciones colaborativas de los artistas.

Con una luz brillante que emana del Canal de Bristol y el puerto bordeado de botes amarrados, Pod One, Object Exchange, se siente un poco como un invitado en un yate de lujo. Como en las otras vainas, hay un baño en la planta baja y una cocina con fogones, microondas y grill, hervidor, nevera y tostadora. En un entrepiso hay una plataforma de observación del océano de dos plazas, con vidrio del piso al techo, que ofrece una vista del agua de 180 grados.

Un elemento de “objetos perdidos”, que se distribuye por las estanterías del piso al techo, deja a los visitantes con algo que les recuerda su viaje cuando se llevan un recuerdo: tal vez un trozo de papel hecho a mano o un fósil que encontraron. en la costa, los sedimentos jurásicos y triásicos chocan en un estruendo de estrías de piedra caliza y ocre. De acuerdo con la postura de East Quay de apoyar los mercados laborales locales, la ropa de cama de los Pods está hecha por una empresa de Devonshire que cose colchones a mano y paquetes de productos locales de temporada dan la bienvenida a los interesados ​​mientras se ofrece pan recién horneado cada mañana. Site Bistro, East Quay Kitchen, entregado en su puerta a pedido.

Vainas uno y tres.
Vainas uno y tres. Foto: Estudio Invisible

En el corazón del primer piso de East Quay hay otro guiño al legado de Watchet: una fábrica de papel en funcionamiento. El fabricante de papel local Jim Patterson fue aprendiz en la fábrica de papel de Wansbrough a principios de la década de 1970 antes de establecer su propia fábrica de papel de acuarela especial, Two Rivers Paper, en 1976 para capacitar a una nueva generación en East Quay. «Ver a Jim en el trabajo será un punto culminante para los visitantes», dice Georgie. Desde finales de 2022, East Quay también albergará una fábrica que producirá materiales de construcción vivos a partir del hongo micelial, una tecnología poscarbono de última generación.

East Quay sigue una ola de empresas sociales que canalizan los ingresos del turismo hacia la renovación de la comunidad local. Estos incluyen el Foxes Hotel en Minehead, que ofrece pasantías a jóvenes con discapacidades, y el London’s Good Hotel, que capacita a londinenses desempleados de larga duración. En un momento en que los lugareños se oponen al turismo excesivo en los balnearios populares, también hay una situación en la que todos ganan cuando se trata de conducir el tráfico a destinos poco visitados, según Jess. «Queremos extender la temporada navideña aquí para reducir la naturaleza estacional de los trabajos», dice, «y estamos poniendo a disposición nuevos bloques de apartamentos en lugar de convertir propiedades locales en alquileres de vacaciones o venderlas como segundas residencias».

East Quay incluye espacios dedicados a las artes y la artesanía.
East Quay incluye espacios dedicados a las artes y la artesanía. Foto: Jim Stephenson

Mientras el sol de la tarde ilumina el mar, subo con Jess y Georgie a una de las dos plataformas de observación sobre la propiedad, donde los lugareños y visitantes pueden disfrutar de una vista del antiguo y nuevo Watchet y del ajetreo y el bullicio de East Quay debajo. El desarrollo ya ha alentado a los nuevos propietarios de puertos deportivos, Marine Group, a dragar el dique seco sedimentado de Watchet; los Onions esperan que aumenten los amarres de embarcaciones de recreo y que algún día regresen los ferries de placer que operaban la ruta de Watchet a la costa de Gales.

Caminamos por el lado del puerto desde East Quay mientras un tren de vapor entra en la estación. Mientras subimos por el puente sobre las vías del tren, un adolescente con una sudadera con el logo se detiene y mira a Jess. “¿Es usted una de las mujeres Onion que trabaja en East Quay?”, Pregunta. Jess asiente con incertidumbre. El adolescente aprieta el puño en el aire. “¡Aumenta el Colectivo Cebolla!”, Grita.

Las cápsulas de East Quay comienzan en £ 100 la noche, eastquaywatchet.co.uk

Empresa de turismo social en el Reino Unido

Piscina de aniversario, Penzance
Uno de los últimos lidos de agua de mar que quedan en Europa, aniversario fue amenazada con el cierre después de los daños causados ​​por la tormenta, pero fue asumida por una asociación sin fines de lucro en 2017. El grupo restauró la piscina en un estilo Art Deco y opera la piscina, ahora una importante atracción turística, para la comunidad.

Ferrocarril del sur de Tynedale, Cumbria
Voluntarios en Ferrocarril del sur de Tynedale Preservation Society ha creado una atracción turística que se extiende por dos de las zonas rurales más desfavorecidas del Reino Unido: un ferrocarril de vía estrecha que serpentea desde Alston a través del pintoresco South Tyne Valley. Atrae a cientos de miles de visitantes cada año.

Art B&B, Blackpool
Este clásico hotel de playa victoriano, renovado por 30 artistas contemporáneos, reinvierte sus ganancias en arte local y proyectos comunitarios y organiza eventos, charlas y talleres para los lugareños.

Buen hotel, Londres
En un barco en los Docklands de Londres, el Buen hotel proporciona empleo y formación a londinenses desempleados de larga duración. Las ganancias del proyecto se destinarán a la educación de los niños a través de la fundación global del hotel, incluso en Guatemala, donde se fundó el Good Hotel original en 2007.

Ferries de Bristol
La icónica flota de barcos amarillos y azules del puerto de Bristol ha estado operando para el beneficio de la comunidad desde 2013, con el grupo propietario del Barcos con recorridos interactivos, Visitas guiadas de observación de la vida salvaje y narración de cuentos para los habitantes de Bristol.

Casa torre, oxford
esta Posada apoya la organización benéfica Student Hubs, que ayuda a los estudiantes de la ciudad a superar los desafíos sociales locales y retener a los estudiantes de orígenes menos privilegiados en el sistema de educación superior.

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