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Los pasajeros discapacitados son los más afectados por la interrupción del viaje, dicen organizaciones benéficas | Discapacidad

Las personas discapacitadas están experimentando estrés y degradación debido a fallas en el servicio «verdaderamente espantosas» causadas por la continua interrupción de los viajes, dijeron organizaciones benéficas.

Las cancelaciones de aerolíneas en las últimas semanas y los problemas ferroviarios de larga data han sido difíciles para todos, pero los activistas dicen que debido a que la industria del transporte trata a las personas discapacitadas como la prioridad más baja, están soportando la peor parte de la agitación.

“Demasiadas personas discapacitadas han soportado experiencias de viaje estresantes y degradantes recientemente porque se las ve constantemente como una ocurrencia tardía cuando se trata de transporte y cuando las cosas van mal. [in the travel industry] el impacto es enorme”, dijo James Taylor, director ejecutivo de estrategia de la organización benéfica para la igualdad de discapacidades Scope.

“En los aviones hemos visto demasiados ejemplos de personas discapacitadas obligadas a esperar mucho tiempo para recibir asistencia, lo que genera malestar, frustración y grandes retrasos en sus viajes”, dijo. “En los trenes, las personas discapacitadas pueden perder su parada por completo porque el personal no ha brindado asistencia para bajar del tren. Las personas con discapacidad literalmente se están quedando atrás; todavía estamos lejos de ser una sociedad accesible”.

Muchas personas discapacitadas estaban hartas de viajar porque era «mucho más difícil de lo que debería ser», dijo. “A medida que aumentan los viajes de verano, los proveedores de transporte deben dejar de poner a los pasajeros discapacitados en último lugar”.

Una encuesta de Scope en 2018 encontró que el 53 % de los pasajeros discapacitados que requerían asistencia a menudo eran retenidos en un avión más tiempo del necesario porque su asistencia no había llegado.

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Fazilet Hadi, directora de políticas de Disability Rights UK, dijo que los aeropuertos necesitaban mejorar significativamente sus servicios de asistencia a los pasajeros discapacitados. Ella dijo: “En las últimas semanas, las personas discapacitadas han experimentado algunas fallas de servicio realmente terribles y se han quedado en aviones durante horas sin ninguna comunicación o ayuda.

“La noticia de que una persona discapacitada murió después de esperar mucho tiempo por ayuda es realmente impactante. Las personas discapacitadas necesitan niveles de apoyo mucho más altos que los que se brindan actualmente, especialmente a la luz de los recientes retrasos, cancelaciones e interrupciones”.

Los aeropuertos han cancelado decenas de vuelos en la última quincena debido a la escasez de personal provocada por el despido de miles de empleados en 2020 durante las restricciones de Covid. Ha habido múltiples informes de vuelos cancelados en el último minuto, pérdida de equipaje, largas colas y turistas durmiendo en el suelo de las terminales.

Las personas discapacitadas han quedado varadas en aviones, abandonadas en aeropuertos vacíos y se ha informado que equipos vitales, como sillas de ruedas, se dañaron o se perdieron.

Se abrió una investigación sobre la muerte de un pasajero discapacitado que, según los informes, se cayó por una escalera mecánica después de bajar de un vuelo sin ayuda en el aeropuerto de Gatwick. Días antes, la Autoridad de Aviación Civil dijo que había visto un aumento en los informes de «fallas significativas en el servicio» en los aeropuertos, incluidos incidentes en los que los pasajeros que necesitaban asistencia habían sido sacados de un avión horas después que otros pasajeros.

La tragedia ocurrió una semana después de que el mismo aeropuerto se disculpara con Victoria Brignell, quien se encuentra paralizada del cuello para abajo, luego de que la dejaran en un avión por más de hora y media sin que llegara personal de asistencia.

“Reservé la ayuda con tres meses de anticipación, así que no fue como si simplemente apareciera. Sabían que vendría, y les recordé hace dos semanas, y aun así no recibí el servicio que esperaba tener”, dijo Brignell.

Chris Nicholson, un exjugador de rugby, dijo que tuvo que arrastrarse por las escaleras en la estación de tren de Milton Keynes la semana pasada después de que el personal se negara a ayudarlo debido a la política de salud y seguridad.

Este artículo se modificó el 23 de junio de 2022. Una versión anterior del texto vinculaba las preocupaciones expresadas por organizaciones benéficas que representan a personas discapacitadas con las huelgas ferroviarias previstas para los días 21, 23 y 25 de junio; estos comentarios estaban relacionados con la interrupción reciente de la industria aérea y los problemas de la red ferroviaria de larga data.

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