América

Los Mercados de México ofrecen más que compras

Crédito de la foto: Janet Blaser

Una cosa que aprendí rápidamente después de mudarme a México es que los Mercados de México son más que solo comprar. Ya sea que esté en México como Turista, Snowbird o Residente Permanente, comprar en su Mercado local es algo que realmente desea hacer. Sí, puedes encontrar precios bajos y una amplia variedad de productos locales y de temporada, carnes, mariscos y similares, pero también es una rica experiencia cultural que nunca pasa de moda y tiene una sorpresa en casi todos los rincones.

Si bien siempre me han gustado los mercados de agricultores (y he trabajado como gerente en varios en California), un mercado mexicano es una experiencia completamente diferente. Es la meca de las compras integrales donde los lugareños compran lo esencial y, en la mayoría de los casos, lo ha sido durante generaciones. Un mercado tradicional suele estar abierto todos los días, mientras que un tianguis es más como un mercadillo semanal o mensual, con una gama de productos mucho más amplia. En las zonas más turísticas también puede encontrar mercados al aire libre semanales o mensuales (a menudo dirigidos por expatriados) que se parecen más a ferias de artesanía, con productos especiales como kombucha y tinturas de hierbas, bandas de rock o reggae en vivo, ropa teñida, etc. , pero eso no es de lo que vamos a hablar aquí.

Agua dulce en el mercado de Mazatlán
Crédito de la foto: Janet Blaser

En Oaxaca, los mercados tienen puestos con grandes molinos de varios tamaños para hacer mezclas de hierbas y vegetales para moles y salsas; en San Miguel de Allende hay comerciantes enterrados detrás de pirámides de espárragos recién cosechados y cubos de bayas, al lado de mesas llenas de ropa usada; En La Penita, la plaza central de la ciudad se llena con una mezcla de vendedores todos los sábados que venden artesanías, mariscos frescos y una variedad de frijoles, vegetales y frutas cultivados localmente. Es un escenario que se repite en el lago de Chapala y Guanajuato, Chiapas y Mérida, en ciudades, pueblos y estados de todo el país. Y si bien cada mercado en cada ubicación tiene su propia atmósfera, la conclusión es que es una excelente manera de aprender sobre su comida, su comunidad y, a menudo, también sobre los agricultores o productores.

No impresionados por reglas y regulaciones estrictas, los mercados mexicanos son una cacofonía salvaje de sonidos, imágenes y olores. La embestida de la humanidad, dominada por las proverbiales «viejitas» que compran para sus familias, se complementa con la sobrecarga sensorial de los productos a la venta, desde alimentos y bebidas hasta ropa, recuerdos, flores frescas, artículos para el hogar, juguetes y más. -Sabe-qué-más.

Muchos expatriados prefieren hacer la mayor parte de sus compras semanales en el mercado local, donde los precios son bajos, la frescura es primordial y el servicio personalizado es un hecho. Dependiendo de dónde viva, puede encontrar casi cualquier cosa que necesite. Si no puedo encontrarlo en uno de los grandes Mercados aquí en Mazatlán, lo más probable es que una de las tiendas alrededor del mercado tenga todo lo que necesito. Y si no, ¡tendré una aventura con solo mirar!

Tamarindo seco en el mercado de Mazatlán
Crédito de la foto: Janet Blaser

Mientras pasea por los pasillos abarrotados de puestos, desde cestas de raíz de cúrcuma fresca hasta pirámides de aguacate y vasos de chupito de recuerdo, puede pensar que es un desastre. En realidad, la locura suele tener (ja) método. Puede parecer confuso al principio, pero intente seguir la corriente y tómese su tiempo para explorar. En algún momento empezará a tener sentido. Los puestos de productos pueden estar esparcidos por el mercado, pero los carniceros y los vendedores de mariscos suelen tener áreas específicas abarrotadas, al igual que las panaderías, puestos que venden pan dulce y otros productos horneados.

Lo que nos lleva a una lección de español simple: si agregas el sufijo -ría a una palabra, significa que eso es exactamente lo que está sucediendo allí. Por ejemplo, en una lonchería hay almuerzo, en una pescadería hay pescado, en una cremería encontrarás lácteos, en una dulcería encontrarás dulces, en una frutería encontrarás fruta. Ahora que sabe esto, verá palabras con esta terminación en todas partes y sabrá lo que significan.

Las cremerías ofrecen queso crema, yogur, crema y otros productos lácteos, huevos (a menudo vendidos por peso, no por docenas), tortillas frescas y empaquetadas y bolsas de nopales recién hechos.

En todas partes hay puestos que venden tacos, tortas y otras comidas locales simples que se benefician de la abundancia de ingredientes frescos, al igual que los vendedores de Agua Fresca. Otros venden frijoles sueltos, especias, chiles secos y jamaica, jengibre fresco de raíz y conos de piloncillo marrón dulce. Los puestos de Abarrotes ofrecerán productos enlatados y envasados, escobas, fregonas y detergentes, comida para mascotas y otros productos secos. Los fabricantes de productos a menudo envasan los alimentos básicos necesarios para el suministro: media cebolla, una rama de apio, una zanahoria o dos, una mazorca de maíz, un puñado de cilantro. (¡Muy práctico!) También puedes encontrar pequeños cuencos de fruta cortada: sandía, papaya, jícama.

Sin embargo, esté advertido. La zona de la carne puede resultar inquietante. No estamos acostumbrados a ver cadáveres enteros o disecados de vacas, cerdos, corderos, cabras y gallinas. Lo mejor es aprender las palabras en español para los cortes de carne que está buscando, ya que los carniceros generalmente cortan por encargo. La carne y las aves a menudo se venden en refrigeradores o mostradores refrigerados abiertos. Algunas personas se sentirán más cómodas comprando su carne en una tienda de comestibles más tradicional, donde se empaqueta, refrigera y mantiene con un estándar de limpieza más familiar. Admito que tiendo a evitar el departamento de carnes, ya que las cabezas de cerdo «sonrientes» y los montones de patas con las pezuñas todavía adheridas son demasiado para mí.

Aparte de toda esa comida, un mercado también es donde puedes encontrar especialidades locales. En Durango encontré latas de melocotones nativos en latas; Era la temporada del lichi en Oaxaca y los vendedores llevaban carretillas llenas de frutos rojos espinosos por las concurridas calles del mercado diario al aire libre; En San Miguel de Allende, me emocionó encontrar botellas de aceite de oliva fragante, cultivado localmente y recién exprimido.

Algunos consejos: traiga sus propias bolsas de la compra, ya que facilitan el transporte de sus compras y ahorran plástico. Traiga billetes pequeños si puede; un billete de 500 pesos puede ser difícil de cambiar para un pequeño vendedor. Si es posible, vaya temprano en la mañana, siempre que el producto esté fresco y el sol aún no se haya calentado. Estoy usando cartones de huevos de nuevo; Algunas personas traen bolsas de hielo o bolsas de aislamiento para mantener frescos el pollo y la carne.

Encontrar e ir al mercado local está en mi lista de cosas que debe hacer donde quiera que vaya. Es una manera segura de aprender más sobre el área y los lugareños, apagar la chispa y sonreír. Incluso si crees que todo lo que estás buscando son plátanos, tomates y una papaya, hoy puedes salir de tu zona de confort y probar esas deliciosas batatas caramelizadas o una rodaja de marlín ahumado. Tal vez tu frutería favorita te ofrezca una fruta de aspecto extraño y te la juegues. (¿Alguien Guanabana?) No hay tiempo como el presente, y la vida es para la vida, ¿no?

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