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Lagunas de Montebello son las joyas de Chiapas

Crédito: John Pint

Las Lagunas de Montebello son joyas del estado de Chiapas, conocidas por sus sutiles tonos turquesa, azul cielo y verde esmeralda. Están ubicados en un parque nacional mexicano cerca de la frontera con Guatemala, que fue designado Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 2009.

Si te encuentras en Tuxtla Gutiérrez, la capital de Chiapas, puedes visitar Montebello en una excursión de un día. Los lagos están a 170 kilómetros (alrededor de 105 millas) al suroeste, por lo que es un viaje de cuatro horas en cada sentido; afortunadamente, las carreteras son buenas. En mi opinión, vale la pena.

Dicho esto, tan pronto como pasamos los límites de la ciudad de Tuxtla temprano en la mañana, nos encontramos a nosotros mismos y a la carretera completamente envueltos en una densa niebla. Realmente no podemos ver nada más allá de dos metros frente a nosotros. Espero que nuestro conductor y guía, Gabino, salga de la carretera y espere a que se despeje la niebla. Pero seguimos adelante, con casi cero visibilidad. «No te preocupes», dijo, «cada vez que vengo aquí, se ve así. Todos estamos acostumbrados».

Cuanto más lejos conducíamos, mayor era la altitud. «Oh, Gabino», le pregunté, «¿vamos a pasar por algún barrio de Chiapas que tenga carteles grandes que digan ‘El gobierno mexicano no es bienvenido aquí’?»

«Sin duda (sin duda)», sonrió Gabino, «estás hablando de anuncios como el que tenemos frente a nosotros».

Efectivamente, acabábamos de pasar un cartel que anunciaba que habíamos llegado al centro de la resistencia y rebelión independiente en Zapatista, en un lugar llamado Tulan Ka’u, que significa Caballo Fuerte.

Restaurante Zapatitas en Chiapas, México.Crédito: John Pint

Otro cartel nos da una calurosa bienvenida a un restaurante de carretera zapatista «abierto al público» que sirve tacos y platos típicos. La palabra BIENVENIDOS@ está escrita en el signo «arroba», que puede interpretarse como una «a» o una «o», una convención adoptada por los zapatistas para expresar su compromiso con la igualdad de género.

Por curiosidad, estacionamos el auto -el aire aún estaba lleno de niebla- y caminamos hasta lo que parecía un restaurante rústico, sin paredes pero protegido por un largo techo. Aquí, damas con cálidas bufandas están cocinando deliciosos langostinos en un comal. Noté que bastantes de los presentes tenían pañuelos en la cara, pero no estoy seguro si era para abrigarse, ocultarse o simplemente como parte del «uniforme» zapatista.

Ya habíamos desayunado, pero cuando vimos las tortillas caseras que estaban preparando, no pudimos evitar preguntar: «¿Podemos comer seis de estas deliciosas tortillas?».

«Por supuesto», respondió una mujer de aspecto feliz. «Pero te gustarán más con camarones, ¡pruébalo!»

«Muchas gracias, pero acabamos de desayunar, aunque no pudimos resistirnos a probar tus tacos».

Los camarones y las tortillas eran tan deliciosos como parecían, pero cuando intentamos pagar, la mujer se negó rotundamente. «¡No, no! Estamos felices de ver cuánto te gustan nuestros tacos. ¡Vayan con Diós!

Ahora que de alguna manera nos sentíamos parte de la comunidad local, continuamos manejando hasta llegar al primer lago que Gabino planeaba mostrarnos. Después de una caminata de 20 minutos por un camino empinado, rocoso y muy lodoso, llegamos al «Cenote Bartolo». Si bien algunos miembros de nuestro grupo no estaban muy contentos de que sus zapatos se llenaran de barro, yo estaba feliz porque nunca antes había visto un cenote… y llevaba botas de montaña.

Bartolo, como muchos lagos de la zona, está rodeado de altas paredes que parecen cráteres. Pero, por supuesto, esta zona no es volcánica. La roca aquí es piedra caliza, y los lagos son lugares donde la piedra caliza se ha erosionado, lo que permite el acceso al agua debajo de la superficie.

Si bien las aguas de Bartolo no tienen los colores sutiles que hacen famosas a las lagunas de Montebello, me doy cuenta de que muchas de las atracciones del cenote están bajo el agua, solo accesibles para los buceadores de cuevas. Varios amigos míos espeleólogos están estudiando y mapeando la vasta red de pasajes de cuevas que unen a los cenotes en México. Se ha descubierto que muchas de estas redes están interconectadas, tanto que el extenso complejo de cuevas en el sur de México ha sido reconocido como el segundo sistema de cuevas más largo del mundo, con una longitud total de 377 kilómetros (234 millas) al 21 de agosto. , 2022. Si bien eso todavía está muy por detrás del sistema de cuevas de mamut más largo del mundo (668 km – 415 millas), los exploradores de cuevas mexicanos creen que es solo cuestión de tiempo antes de que Mammoth Cave ocupe el segundo lugar.

Lago Pojoj Chiapas, MéxicoCrédito de la imagen: John Pinter

Desde Bartolo continuamos visitando varias lagunas famosas de la región: Tziscao, La Cañada, Pojoj, Montebello, Cinco Lagos y el pequeño Lago Internacional que México comparte con Guatemala. Estos lagos son muy hermosos y varían en color desde el turquesa hasta el púrpura. Se dice que muchos de los tonos son causados ​​por minerales en el agua, sedimentos en el fondo, vegetación circundante y refracción de la luz. En cuanto a la cantidad de lagos en la región, la Secretaría de Turismo de Chiapas dijo que nadie sabe realmente cuántos hay, pero 59 es el número estándar que se ofrece a los turistas hambrientos de estadísticas.

Además de admirar las vistas de estos lagos desde los miradores o miradores, también puedes practicar rafting o kayak en algunos de ellos. Uno de los lagos más populares es el Lago Pojoj, que tiene una pequeña isla en el centro con un pequeño jardín de orquídeas y bromelias. La palabra española para «balsa» es madera de balsa, y las balsas asombrosamente flotantes de Lago Pojoj en realidad están hechas de madera de balsa, una madera nativa de la región que aparentemente es más útil que hacer modelos de aviones.

Otras actividades locales incluyen paseos a caballo, caminatas y simplemente cruzar la frontera en el Lago Internacional, donde no hay vallas, perros rastreadores ni guardias, y nadie pide ni se preocupa por los pasaportes: una experiencia verdaderamente única, especialmente en la obsesión actual con las fronteras. y paredes

Bajar los numerosos escalones por las orillas de estas lagunas, y regresar, seguramente le abrirá el apetito. Cuando estábamos llenos y hambrientos, le preguntamos a Gabino dónde creía que deberíamos ir a cenar.

Cocinar en Chiapas, MéxicoCrédito: John Pint

«Ese es el único lugar que conozco», respondió, conduciéndonos a una pequeña estructura de bloques de hormigón de tres paredes y sin ventanas. Nos recibieron dos alegres damas locales y, a pesar del ambiente de mazmorra del restaurante, su fondue con flores de calabaza y chorizo ​​estaba delicioso, y sus chincunguajes (tortillas de frijoles rojos) fueron mi primer contacto con la auténtica cocina estatal cha Pass, una verdadero desafío para que mi lengua mire a su alrededor. Estos divertidos, debo mencionar, bebimos cerveza Gallo de Guatemala, por supuesto, en el camino.

Esta deliciosa comida en el más humilde de los «restaurantes» culminó mi breve visita a Montebello y me convenció de que la próxima vez debería planear quedarme unos años más.

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