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La primera vez que he disfrutado del ciclismo en una ciudad: mi Tour de Copenhague | Vacaciones en Copenhague

TEsta es la primera vez que realmente disfruto andar en bicicleta en una ciudad. Previamente he sido un observador de autos sobre dos ruedas, un esquivador de baches que respira humo, mi existencia ha sido regañada por todos los usuarios de carreteras «adecuados» de cuatro ruedas. Ahora, a las afueras de los Jardines de Tivoli, una señora mayor pasa a mi lado en un helicóptero con un alegre «Hola», lo que me alerta del hecho de que estoy en el lado equivocado del carril para bicicletas. Imagínese: un carril bici lo suficientemente ancho como para permitir un adelantamiento seguro. En los semáforos hay un riel inclinado especialmente diseñado para que mis pies permanezcan en los pedales; una vez cruzado el cruce, hay una papelera especialmente inclinada para recoger la basura de los ciclistas.

A la luz de esta iniciación, me sorprende que el Tour de Francia nunca antes haya llegado a Copenhague o Dinamarca, pero 2022 es realmente la primera vez. La alcaldesa de la ciudad, Sophie Hæstorp Andersen, me dice: “Para nosotros, los habitantes de Copenhague, el ciclismo es una forma de vida y estamos orgullosos de que se nos llame la mejor ciudad ciclista del mundo. He estado viendo el Tour desde que era una niña y ahora, como el resto de Dinamarca, no veo la hora de ver a los ciclistas en la ciudad”. Todos esos soigneurs, grimpeurs, rouleurs y posiblemente incluso el raro stagiaire se abalanzarán por estas calles antes de emprender dos etapas más en el campo (consulte el libro Bicycle History de James Witherell para conocer la jerga maravillosa). Este julio también verá un relanzamiento del Tour femenino, que comienza en París, un evento que ha tenido una historia irregular desde su inicio en 1955, pero que esperamos finalmente encienda la imaginación del público.

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Puente Reina Luisa.
Puente Reina Luisa. Fotografía: Centro de Medios de Copenhague/Martin Heiberg

Comenzamos en el mercado cubierto de Torvehallerne, para abastecernos de pasteles, smørrebrød y café. Mis guías, Christian y Roman de Cycling Copenhagen, señalan que todos van en bicicleta, incluso los niños de cuatro años van a la escuela en su ciudad capital, algo por lo que imagino que un padre del Reino Unido sería procesado. “Andar en bicicleta aquí es parte de la mentalidad hygge”, dice Christian. “Queremos sentirnos despiertos y saludables por la mañana”.

Nuestro plan es seguir el recorrido de la contrarreloj del Tour, tomando desvíos. La primera parada es el puente Queen Louise, que se dice que es la ruta ciclista más concurrida del mundo, donde un contador digital nos dice cuántos ciclistas han pasado por este camino en los cuatro meses anteriores: alrededor de 1,2 millones. Los vemos pasar, y es el comportamiento lo que me llama la atención, la confianza y el vigor con el que pedalean. Aquí hay una pareja joven, ella riendo en la caja de carga de madera mientras él pedalea, luego un jinete glamoroso con botas de piel de cocodrilo y túnicas hechas a la medida, seguido por varios músicos jóvenes y serios con instrumentos. No hay chalecos de alta visibilidad ni cascos y, debido a que los carriles para bicicletas están limpios, no hay equipo especial para protegerse de rasguños y charcos de espuma.

Junto a Parken, el estadio de fútbol, ​​donde nos detenemos para ver a algunos niños de cuatro años entrenarse en una réplica de las calles de la ciudad especialmente diseñada, con semáforos y un contenedor en ángulo. Se necesita planificación para hacer una utopía, algo que Christian desea señalar. “Tuvimos una cultura ciclista desde el principio: nuestro primer carril bici se construyó en 1908. Pero el arquitecto, Jan Gehl, hizo muchas de las innovaciones importantes”.

Gehl incorporó carriles para bicicletas separados por un bordillo, un desarrollo vital, y también estacionamiento en la calle que puso una línea de autos entre el tráfico y las bicicletas. Con autobuses, taxis y trenes capaces de transportar bicicletas, intersecciones despejadas, abundante estacionamiento para bicicletas y una ventaja de seis segundos para las bicicletas en todos los semáforos, no es de extrañar que más de un tercio de los residentes de Copenhague se desplacen en bicicleta: es más rápido.

Una cafetería con mucho espacio para estacionar bicicletas.
Una cafetería con mucho espacio para estacionar bicicletas. Fotografía: Kim Wyon.

El ícono más conocido de Copenhague, la estatua de la Sirenita, será el lugar de la primera prueba para los ciclistas profesionales del Tour, con algunas curvas cerradas cerca, luego habrá una sección adoquinada a través del palacio real de Amalienborg. (Sí, la realeza danesa también monta en bicicleta, a veces llevando a los niños a la escuela en la caja de carga). Hay un giro cerrado a la derecha sobre los adoquines frente a la casa de Frederik, el príncipe heredero. Pasamos la iglesia y subimos al Jardín Botánico para ver el bosque de manglares y la casa de palmeras.

Durante los próximos días, exploro más lejos. Aquí hay elegantes puentes para bicicletas que unen la ciudad a través de su vía fluvial central con la isla suburbana de Amager, y reducen radicalmente los tiempos de viaje en comparación con los automóviles.

Puente para bicicletas en Copenhague
Los puentes para bicicletas ayudan a garantizar que los automóviles estén separados de los ciclistas y ayudan a reducir los tiempos de viaje para estos últimos. Fotografía: Daniel Rasmussen Copenhagen Media Center

Tomando uno de esos puentes, exploro el refugio hippy de Christiania, ahora en su mayor parte un laberinto somnoliento junto al agua de fascinantes casas de bricolaje. Hay un soplo de su antigua gloria anárquica en el mercado donde las drogas se venden abiertamente, y los jóvenes musculosos con perros grandes sugieren un lado más oscuro. El resurgimiento cultural de Copenhague ha sido liderado por este extremo norte de la isla de Amager, un área que una vez fue instalaciones portuarias o zonas militares, pero ahora está llena de interesantes restaurantes, cafés e instalaciones de ocio, todo hecho con un estilo inimitablemente creativo. La central eléctrica ecológica Amager Bakke también alberga la pared de escalada más alta del mundo y una pista de esquí (es posible escalar la pared de 80 m y esquiar).

Aquí encontrarás a Noma, votado consistentemente como el mejor restaurante del mundo, y su gran descendencia, incluida su hamburguesería POPL. Como es de esperar en Dinamarca, no tiene nada de formal o esnob, solo hamburguesas excelentes, y está perfectamente ubicado para ciclistas cerca del puente para bicicletas de Inderhavns. Amass Fried Chicken, a pesar del nombre, es más un lugar para vestirse un poco. En Bistro Lupa conseguimos comida vegana forrajera. “¿Alguna vez has probado las prímulas?” pregunta Jason, el dueño, quien luego sirve un tremendo festín de sabores delicados e inesperados. La pandemia, me dice, le dio la oportunidad de desarrollar una gama completamente nueva de platos.

Un puente para ciclistas y peatones conecta Nyhavn y Christianshavn.
El puente para peatones y ciclistas de Inderhavnsbroen conecta Nyhavn y Christianshavn. Fotografía: Kim Petersen/Alamy

Al día siguiente, cuando me reuní con Anders Mielke, el hombre detrás del popular podcast local de bicicletas Forhjulslir, también señaló un beneficio inesperado de la pandemia. “En todo caso, ha aumentado el amor de la ciudad por el ciclismo”, dice, “la gente ha formado pequeños grupos y clubes ciclistas. Ahora la emoción por la llegada del Tour es mayor que nunca”.

El Tour de Francia hará tres etapas en Dinamarca: el 1 de julio en la capital, el 2 y el 3 de julio más adentro del país, antes de dirigirse a Francia. Pero en mi opinión, el maillot amarillo no irá con ellos: se quedará en su casa natural, Copenhague.

El viaje fue apoyado por Visit Dinamarca. Kevin Rushby se quedó en Absalon Hotel (se duplica desde alrededor de £ 130) cerca de la estación central, con bicicletas disponibles. Ciclismo Copenhague organiza una variedad de visitas guiadas por la ciudad desde alrededor de £ 40. Los traslados de viaje y el estacionamiento de automóviles fueron proporcionados por Holiday Extras, que también ofrece seguro médico y de viaje.

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