Sáb. Sep 18th, 2021
playa de los sueños

Me hago a un lado para dejar que un tractor conduzca por el callejón y solo entonces veo el campo de girasoles. Hay un cartel al frente: Por favor, sírvase usted mismo.

Camino por el costado de la propiedad y me paro entre miles de cabezas de flores amarillas, asintiendo suavemente con el viento bajo un cielo casi azul. A lo lejos puedo escuchar los sonidos del puerto londinense de Gateway, donde pueden atracar barcos del tamaño del Ever Given (el bloqueador del Canal de Suez llegó recientemente a Felixstowe), pero por un momento podría estar en la Provenza.

Este generoso letrero me dejó alucinado y me hizo consciente de lo hostil que se ha vuelto el paisaje de nuestra Playa de los Sueños de 500 millas a lo largo de las costas de Suffolk y Essex: caminos obstruidos con ortigas, marcas de senderos rotos, terratenientes inútiles y obstructivos, y miembros del club de golf. , que rugen furiosamente mientras cruzamos su lugar en un camino público después de esperar a que jueguen.

Un sendero público repleto de ortigas en el Writer's Walk en Essex, Reino Unido.
Un sendero público lleno de ortigas en el Writer’s Walk en Essex

Apenas unos kilómetros atrás, en un tablero de partículas con letras grandes, había una nota alcista: quédese en la acera. De propiedad privada. Detrás, en un nido de ortigas tan alto como un hombre, estaba el sendero. En varios lugares, los terratenientes simplemente han acordonado áreas de playa para su disfrute exclusivo, a veces de una manera misteriosa: en un momento solo hay barro sucio cubierto de concreto roto y una pista privada en el medio.

En una época de pandemia, en la que la gente camina más que nunca y el sendero costero de Inglaterra va a entrar en juego, descubrí en nuestra caminata costera desde Lowestoft a Tilbury que la frase MANTÉNGASE FUERA recorre el paisaje como las palabras sobre usted Stock of rocas costeras. Incluso en una ruta importante como la que hay entre Flatford Mill, donde John Constable pintó sus cuadros de la Inglaterra rural, y el cercano Manningtree, la ruta la mantiene despejada un lugareño en un clipper que está desesperado por obtener ayuda de las autoridades pertinentes.

Y, sin embargo, existen grandes oportunidades de senderismo: la ruta alrededor de la isla de Mersea con sus cafés de ostras y viñedos; la remota y árida península de Dengie; y los viejos robles entre Manningtree y Harwich. La mayor sorpresa fue lo mucho que me encantó el tramo de 10 millas de muro de hormigón entre Walton-on-the-Naze y Jaywick, una hilera de coloridas cabañas en la playa y la diversión tradicional del baño con Frinton-on-Sea y Clacton. Igualmente sorprendente fue lo bueno que es el vino de Essex.

El escritor Kevin Rushby y un viejo roble cerca de Manningtree, Essex.
Un viejo roble cerca de Manningtree, Essex

Otras pequeñas ciudades y pueblos fueron una revelación: lugares como Tollesbury, Maldon, Burnham, Wivenhoe y Bradwell, cada uno con sus propios personajes e intereses. Techos de paja y barreras contra la intemperie cuidadosamente pintadas en las carreteras principales vírgenes, no me lo esperaba, y siempre estuvimos cerca de una gran cantidad de botes. La navegación es una pasión aquí que ocupa el segundo lugar después de las reparaciones y renovaciones de embarcaciones.

La gente, aparte de unos pocos terratenientes gruñones, era genial: cuando se corrió la voz sobre nuestra caminata épica, la cena llegó sin previo aviso, se hizo la colada, se enviaron pasteles a los cafés, pero lo más importante, hubo mucho buen humor y compañía en el lugar. millas largas.

En términos de vida silvestre, la caminata ha producido una imagen mixta. Hay docenas de santuarios de aves, la mayoría de ellos para aves costeras. Sin embargo, si vas tierra adentro, se ve menos color de rosa. Pasamos horas dando vueltas en acres de trigo dorado o, a veces, recorriendo el camino que había cortado el granjero. En una inspección más cercana, esta maravillosa cosecha parecía cualquier cosa menos saludable: la “maduración” hoy en día a menudo es provocada por herbicidas. Solo se pueden ver unos pocos insectos y, en consecuencia, pocas aves. No he visto un solo anfibio hasta que un lagarto común cruzó el camino durante las últimas millas, fuera del vertedero de Rainham.

Caminando sobre el malecón entre Walton-on-the-Naze y Frinton-on-Sea, Essex, Reino Unido.
Camine a lo largo del malecón entre Walton-on-the-Naze y Frinton-on-Sea

En South Essex, a lo largo del estuario del Támesis, las pepitas de belleza son más prominentes en un paisaje postindustrial que se está sumergiendo en una fase de rápido desarrollo. Leigh-on-Sea es conocida por sus cabañas de berberechos y sus barcos tradicionales, pero más lejos se encuentran hermosos parques paisajísticos como el castillo de Hadleigh y las colinas de Langdon.

Hay interés incluso en los lugares más inverosímiles. La ciudad de Grays no es conocida como un punto de acceso turístico, pero su grupo de tiendas de comestibles y restaurantes de todo el mundo bien merece una visita. Un paseo por el Támesis a lo largo del malecón es imprescindible para cualquier interesado en el arte popular. Esta joya de graffiti no planificada y no oficial se extiende por millas sin parar. En el camino, se encontrará con una iglesia: San Clemente del siglo XIII encajado entre una fábrica de jabón y un almacén, una yuxtaposición fabulosamente incongruente que la convirtió en un lugar memorable para el rodaje de Cuatro bodas y un funeral.

La Iglesia de San Clemente del siglo XIII, un lugar de rodaje de la película Cuatro bodas y un funeral, cerca de Grays, Essex, Reino Unido.
La iglesia de San Clemente del siglo XIII, lugar de rodaje de la película Cuatro bodas y un funeral

En el cementerio de San Clemente me encuentro con Fotis, un cineasta afincado en Londres que originalmente hizo una peregrinación desde Grecia.

“Este lugar significa mucho para mí. ¿Qué otro país pondría una fábrica de jabón junto a una vieja iglesia? Es maravilloso. Me encanta.”

Yo diría que no es el Reino Unido, es Essex. ¿Dónde más se puede ver un césped artificial en un jardín de campo por lo demás perfecto o un esqueleto sentado en un automóvil de época en un camino de tierra? La falta de respeto y el humor nunca están lejos. Durante esta caminata de cinco semanas por cientos de millas a lo largo de la costa, Essex siguió divirtiéndose, horrorizado, impresionado y enojado, a menudo al mismo tiempo. Ve y velo por ti mismo.

La caminata de Kevin está documentada en un blog diario. Para más información visite visitasuffolk.com y visitessex.com

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