Oceanía

Granja de cocodrilos Koorana, Costa de Capricornio

Encontramos Koorana Crocodile Farm mientras investigamos diferentes cosas para ver durante Yeppoon. Los cocodrilos de agua salada me aterrorizan y fascinan por igual, pero como planeamos pasar más tiempo por encima de la línea de Capricornio en los próximos años, estoy emocionado de aprender más sobre ellos.

Algunos de los servicios clave proporcionados por el equipo de Koorana son educar al público y capacitar a quienes trabajan en el territorio de los cocodrilos para que estén seguros en el medio ambiente. Aprendimos muchas cosas nuevas durante esta visita. Este es un recorrido para grupos pequeños donde se fomentan las preguntas y el enfoque se centra principalmente en la educación, pero nuestro grupo de cochecitos para nómadas grises también parece encontrarlo interesante.

Gran cocodrilo de agua salada en Khurana Crocodile Farm

La instalación también es una granja en funcionamiento, cuyo principal producto es el cuero, destinado principalmente al mercado europeo, mientras que la carne de cocodrilo es un producto secundario que se vende a través de una variedad de proveedores. En el área, puede probarlo para el almuerzo en el lugar, los mejores restaurantes locales como Waterline lo usan, los carniceros de Yeppoon lo usan ocasionalmente y otros proveedores como Keppel Sands Co-op son almacenistas.

Koorana es una pequeña empresa familiar, un empleador local y una adición única a la comunidad agrícola de la región. También son una empresa de turismo y, como la mayoría de las personas en Australia, han tenido unos años difíciles, por lo que ha sido muy divertido apoyarlos y pasar un día divertido al mismo tiempo.

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Sobre la granja

Koorana es una palabra aborigen que significa criar jóvenes, que es exactamente lo que la granja ha estado haciendo durante más de 40 años. Ubicada en Coowonga, a unos 20 kilómetros al sur de Yeppoon, la propiedad de 280 acres, aproximadamente la mitad de la cual está sumergida durante la marea alta, alimenta una laguna de agua salada.

Koorana se estableció en 1981 como la primera granja comercial de cocodrilos de Australia. John y Lillian Lever adquirieron el conocimiento y la experiencia necesarios para capturar, manejar y criar cocodrilos con miembros tribales en Nueva Guinea. Más tarde, cuando regresaron a Queensland, establecieron Koorana.

Estanque de la laguna de la granja Koorana

Ser pionero en cualquier industria tiene sus desafíos, y aunque Australia tiene una larga historia de cría en ese momento, no tenía regulaciones para la cría de cocodrilos, por lo que en los primeros días operaban con una licencia de apicultor. Al principio, se les pidió que reubicaran cocodrilos problemáticos de áreas densamente pobladas de Queensland, algunos de los cuales encontraron sus hogares en los estanques de la granja, para convertirlos en un ganado reproductor primitivo.

Hoy en día, los cocodrilos se crían en granjas. Los huevos se recolectaron e incubaron durante 87 días antes de la eclosión. La temperatura de la incubadora determina si la incubadora es macho o hembra, el 80% de las incubadoras criadas en Koorana son machos, tienen una mayor tasa de supervivencia y por lo tanto tienen sentido comercial.

Tuvimos la suerte de conocer a John y Lillian en nuestra visita, pero ahora la gestión de la granja ha sido entregada a la próxima generación para que continúe en la familia.

Tour de cocodrilos

Koorana tiene dos recorridos al día, hemos incluido el de la mañana, pero también hay una opción de la tarde si se adapta mejor a tu horario. Este recorrido se enfoca en comprender y respetar a los cocodrilos y lo que significa estar en su territorio.

El negocio de la cría está completamente separado del recorrido, no irás detrás de escena al criadero donde están los cocodrilos bebés, pero te encontrarás con un cocodrilo bebé al final del recorrido y tomarás una foto con él si quieres.

Empezamos a reunirnos con algunos niños grandes y sus niñas en el gran estanque cerca de la entrada. Llegamos un poco temprano y nos quedamos mirando el estanque durante unos 15 minutos antes del recorrido, con la esperanza de ver un cocodrilo. Algunas garcetas se demoraron en las aguas poco profundas de enfrente, cometas negras y águilas marinas de vientre blanco volaban sobre nuestras cabezas, pero no vimos cocodrilos. Estamos bastante seguros de que el estanque no se está utilizando.

Después de nuestra sesión informativa de seguridad, formamos una larga fila al otro lado del estanque aparentemente vacío, hasta el momento en que se rompió el agua, no hubo ningún movimiento y un enorme cocodrilo salió de la nada, reclamando su desayuno de pollo. Resultó que había varios cocodrilos en este estanque, ya que Casanova tenía varias chicas con las que compartía sus excavaciones.

Nos dirigimos a otro estanque y nos indicaron dónde buscar un posible cocodrilo esta vez alrededor del borde. Nos dicen que es uno de sus lugares de acecho favoritos, pero aún no vemos señales de él hasta que el desayuno es arrojado al aire y arrebatado por otro par de poderosas mandíbulas en un montón de latigazos.

Cocodrilo Casanova

Pensé que tenía mucho cuidado con las vías fluviales en Crocodile Country, y lo más probable es que me consideraran un poco paranoico, pero aparentemente no importaba cuán cuidadosamente estudiara el agua, todavía no vería un Cocodrilo a menos que él me quisiera.

Afortunadamente, nuestro guía Shay señaló algunas cosas a tener en cuenta un poco más adelante en el recorrido, lo que sugiere que podría haber un cocodrilo cerca. El primero es un nido de cocodrilos, fácilmente podrías confundir el nido en sí mismo con un pavo entusiasta que lo raspa de las hojas caídas, pero sabemos que hay que tener cuidado con el lodazal cercano, que atrapa agua fresca para que beban los cocodrilos, mientras los toboganes, un área desgastada que está constantemente recibiendo agua dentro y fuera. El cocodrilo hembra que anida querrá que los tres estén juntos.

Los cocodrilos reproductores ponen sus huevos en grandes estanques, y luego el equipo de Koorana tuvo la abrumadora tarea de recolectar los huevos y transferirlos a las incubadoras. Si está aquí en el momento adecuado del año, en el verano, es posible que incluso tenga la oportunidad de ver este proceso.

El nido no se puede separar del caimán padre, por lo que el equipo debe ser rápido pero minucioso. Las vallas se mantienen en cocodrilos adultos, pero, por supuesto, los bebés son libres de caminar a través de alambre de púas, por lo que no querrás que se escapen.

Cabeza de cocodrilo de agua salada desde arriba

Los cocodrilos pueden vivir mucho tiempo en la naturaleza, de 80 a 100 años, y son sorprendentemente grandes. En la década de 1950, la longitud máxima registrada en Australia fue de 8,6 metros, pero ahora todo lo que supere los 4 metros se considera un cocodrilo grande.

Rocky fue uno de los primeros cocodrilos capturados y llevados a la granja en 1982. Las poblaciones reproductoras en ese momento consistían en cocodrilos «problemáticos» que debían eliminarse de las áreas pobladas. Es un niño grande de 5 metros de altura y vive en la finca desde hace más de 25 años. Conocimos a dos de sus descendientes igualmente grandes, Cassanova y Blondie, en la gira.

Veremos más cocodrilos a medida que continuamos nuestro recorrido y aprendemos la diferencia entre los cocodrilos de agua dulce y los de agua salada. También aprendí que necesitan agua dulce de manera regular y razonable, por lo que, aunque se les ha registrado viajando de Australia a Indonesia, tienden a establecer territorios en ríos y estuarios en lugar de arrecifes.

Una pareja tiene un cocodrilo de 2 años en Khurana Crocodile Farm

Al final del recorrido está el lugar que he estado esperando donde puedes entrenar con los cocodrilos. Bueno, en realidad fue una oportunidad de atrapar a un caimán bebé de 2 años, pero se retorció un poco. Su guía tomará fotos con su propio teléfono o cámara si lo desea, y lo suficiente como para tomar algunas para asegurarse de que usted y su encantador compañero caimán terminen con algo con lo que ambos estén felices.

Para mi sorpresa, este pequeño tiene 2 años, e incluso a los 10, solo mide alrededor de 1,5 metros de largo.

Almuerzo en Koorana

Hay un restaurante en Koorana donde puedes agregar el almuerzo antes o después de tu viaje, pero no se aceptan reservas temporales. El comedor tiene mesas grandes en el interior y mesas pequeñas al aire libre, en una terraza cubierta con vista al estanque.

Escuché que el pastel de cocodrilo es algo que debes probar. Combinado con una cremosa y deliciosa salsa de vino blanco y hojaldre dorado, fue una buena sugerencia, pero optamos por el plato de degustación de todos modos. No solo incluye el pastel, sino que también muestra las diferentes partes del cocodrilo, que se presentan de una manera que utiliza diferentes cortes.

Los medallones de cola o los bistecs con un ligero toque de especias son las partes más tiernas, junto con los kebabs y las hamburguesas de hierbas con varias salsas. La carne de cocodrilo no tiene un sabor fuerte, pero tampoco diría que sabía a pollo. La textura es más similar a la carne blanca, el cerdo o el pollo, pero el sabor es sutilmente marino en lugar de a pescado, tal vez un poco como el calamar.

Fuente de cocodrilo en Koorana Farm

Este restaurante es una gran oportunidad para probar cocodrilos preparados por gente que realmente sabe sacarles el máximo partido. Sin embargo, hay otras opciones para el almuerzo, incluidas opciones vegetarianas, si lo prefiere.

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Si está considerando un viaje a Koorana Crocodile Farm en su próximo viaje a la costa de Capricornio, puede revisa su sitio web Horarios de los recorridos y tarifas vigentes. Le recomendamos encarecidamente que reserve el almuerzo antes o después de su viaje, especialmente si no ha comido carne de cocodrilo antes. La comida estuvo deliciosa, y cero millas de comida no es algo que disfrutemos a menudo.


Encontrará Koorana Crocodile Farm en 65 Savages Rd, Coowonga QLD 4702

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